北宋为何会在经济繁荣的时候被少数民族灭亡?

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作者:萧家老大

我们知道,北宋末年的宋徽宗时代,文化是很繁荣的。不仅名人名家如星汉灿烂,就连宋徽宗赵佶本人也是书画大家。他还成立了颇有名气的皇家画院,还搞过什么书画选仕。可人们大多不知道的是,当时宋朝的经济也很繁荣。

我们还知道,在古代的中国,人口的多少,恰恰是反映社会是否稳定,生产是否发展,经济是否繁荣的一个综合指标。汉、唐之称为盛世,人口大约在五千万左右。

从《中国文化小通史》上看到这样一个材料:宋徽宗大观四年,全国共有二千多万户,是北宋初年的五倍,按每户四至五人计算,大观四年北宋的人口约一亿左右,是汉、唐盛世时的两倍。北宋的疆域版图远远小于汉、唐,而人口密度却大大超过汉、唐,可见宋徽宗时期的北宋经济并不算坏,甚至还有点繁荣。

而宋徽宗本人除了写字作画,勾栏风流外,其实也还算是过问经济建设的。宋代的两大水利工程之一,能灌溉关中七个县三百五十万亩农田的丰利渠,就是在宋徽宗大观二年兴修的。宋徽宗甚至还亲自撰写《大观茶论》,这在历代帝王中也不多见。

耐人寻味的是,北宋之亡,恰恰就亡在宋徽宗手中。个中原由,从史料中大致能看出一个子丑寅卯来。

北宋时期,商品经济迅速发展,重农抑商的传统受到极大冲击,商人的社会地位急剧提升。几乎与此同时,商人与皇亲、贵戚、官员联姻;商人向官府交钱纳税为自己谋取官职;以及官员兼营经商,甚至公开贩买由官府专营的茶、盐来谋取暴利;就连军队经商都成为时髦。可见,当中国的商品经济还处在萌芽阶段时,就显现出了这种官商勾结的畸形病态。

宋代出现了很多拥有巨额财富的大商人。早在宋真宗时期,宰相王旦就说过,汴京(开封)城里的商人中,家产超过十万贯的比比皆是(成语“万贯家财”的由来),超过百万贯的也不少见。到了宋徽宗时期,富商就像雪球一样越滚越大。由于官商不分或官商勾结,拥有巨额财富的“大官人”也在同步增长。生活在社会底层的老百姓,受到层层盘剥,自是穷的更穷,两极分化极为严重。北宋未年,朝廷又发行大铜钱和劣质夹锡钱,并规定大铜钱当十文使用,夹锡钱当两文使用,致使原先通用的铁钱大幅贬值,甚至使得二十文铁钱才能换得一文铜钱,这种人为制造的“通货膨胀”,对于社会底层的老百姓,更是一种掠夺。

宋徽宗时期的上层腐败也很突出。所谓“上层”,首先是宋徽宗。史称其:“机巧多技,大兴土木,穷极淫乐,天变民怨”。这个风流皇帝通过地下秘密通道找李师师寻欢作乐的事迹,己由章回小说《水浒传》传播得家喻户晓了。当然,北宋的倒台也并非全如《水浒传》描述的那样,由于官家大兴土木,没完没了地征用花石纲,加上蔡京之流又弄出个生辰纲,方才搞得“天怒人怨”,使宋江,方腊揭竿而起那么简单的。

对于政局乃至社会的稳定,经济的发展状况当然非常重要,由于经济的崩溃导致政权崩溃,社会无序的例子也不在少数。但,以为只要把经济搞上去了,一切社会矛盾就会都跟着缓和化解,恐怕也有极大的片面性。北宋之亡,就不是亡于经济,而是与上述的“子丑寅卯”密切相关。尽管当时的宋徽宗在金人进攻时,吓得把皇位让给了儿子,自己当太上皇躲了起来。但是,由于长期腐败而形成的官商勾结,己经破坏了宋朝的社会经济结构,北宋王朝的大厦己成将倾之势,就是神仙也无力回天了。因此,北宋为什么会在并不强大的金兵的攻击之下,顷刻之间土崩瓦解,使之蒙受了历史上有名的“靖康之耻”,也就不难理解了。这一点,是今世,也是后世之殷鉴。

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