10年探索终结硕果 33种常见癌症大地图正式推出

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这是一个激动人心的消息,2018年4月5日,这一刻将被载入人类战胜癌症的史册。经过150多名顶尖肿瘤学者10多年的努力,33种最常见癌症大地图Pan-Cancer Atlas正式推出,共计29篇论文在《细胞》及其系列子刊推出。

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《细胞》副主编罗伯特博士为此专门撰写了题为《绘制出通往治愈的道路》的评论。美国国立卫生研究院院长柯林斯博士评价说,这是10多年来突破性工作的结晶,为癌症研究人员提供了前所未有的工具,让他们理解癌症在人体内是如何诞生的,以及从何处、为何诞生,并更好地指导临床试验,找到更好的治疗方法。研究已经发现头颈部、肺、膀胱、宫颈、食道鳞状细胞等癌症之间,存在着很强的分子相似性。这意味着,这些癌症或可被划为一类,今后谈论癌症治疗的时候,可能不是像现在这样按解剖部位划分为食道癌、肺癌、宫颈癌等。

这项研究是自2006年启动的,参与者包括了北美20多个研究中心的150多位科学家,耗资3亿多美元,称为TCGA,癌症基因组图谱计划。通过对33种最常见癌症的11000个样本的分析,根据分子特征,将癌症重新划分成28类, 这样的分类将改变对癌症的认识。研究负责人本兹博士说,“是时候重写癌症的教科书了。”

本兹博士之所以如此评价这项工作,是研究结果表明,许多按过去的分类,看上去不同的癌症,在起源上却有着极高的相似性。一些带有特定分子特征的类别,竟包括了25种解剖学上不同定义的肿瘤。这可以让研究人员透过肿瘤部位的表象,而直击癌症根源,从而寻得高效且精准的治疗方法。

癌症基因组图谱,TCGA,也被人们描绘为生物医学领域的“共享单车”,是肿瘤领域最大的数据库,也是国际肿瘤基因组协作研究计划的组成部分,目前,有来自16个国家的科学家已经发现了近1000万个癌症相关突变。这样庞大研究的意义主要有3个方面,第1是发现易感基因,提示高发可能,实现癌症预防;第2是发现靶点基因,通过新药研发,提供高效治疗可能;第3,通过数据支持,实现从广谱抗癌到靶向治疗,再到多靶点治疗的个体化治疗模式。

癌症基因组图谱项目最初预期3年,耗资约1亿美元,后来,于2009年获得美国国立卫生研究院追加1亿美元,以及来自联邦刺激基金的1.75亿美元的资助。项目在启动时就面对重重困难,当时测序技术只适用于快速冷冻的新鲜组织,而病理学专家是采用石蜡包埋及染色方法检测,寻找及购买新鲜组织样本耗费了大量精力和经费。

数据的复杂性是科学家们面对的难题。大多数的突变形成了令人困惑的遗传异常大杂烩,肿瘤之间少有共同点;对靶向药物的研究也发现,癌症往往通过激活不同的基因,来绕过治疗所阻断的细胞过程,由此很快产生耐药性。癌症基因组图谱研究于2014年1月,针对来自21种癌症突变数据进行统计分析后,获得了一个里程碑式的结论,测序有潜力找到对临床治疗有用的突变。2014年12月,美国国家癌症研究所开始集中对卵巢癌、大肠癌、肺腺癌等3种癌症集中测序,在评估研究成果后,决定增加更多种的癌症。

癌症基因组图谱项目现在有海量数据,涵盖了33种肿瘤,但是,有些在欧美以外地区高发的肿瘤,还没有被单独列出来,比如在我国高发的鼻咽癌、在青少年中相对常见的骨肉瘤等,这其中的原因是有一定的研究成本与效益比的考虑的。但是,我们有足够的理由相信,在未来的研究中,最终将所有肿瘤一网打尽的目标是可以预期的。

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