日本威士忌为什么这么贵?

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全球酒业市场变幻莫测,但是最近十几年来自日本的威士忌却异常受欢迎,日本威士忌实际上已经以它独特的风味和历史成为烈酒市场上的重要类别。对于许多人来说,日本威士忌的酿造工艺、风味等自然有迷人之处,不过最引人注目的还是日本威士忌不断高涨的价格——部分日本威士忌甚至可以卖到10万美元以上一瓶的天价!

那么,为什么日本威士忌会越来越贵呢?

历史的起伏

要理解日本威士忌当前的高价,首先我们需要了解一下日本威士忌曾经经历过的困难历史。

日本威士忌从上世纪30年代末开始发展,一直到1980年代初,整个日本的威士忌产业发展平稳,无论是产量还是消费量都逐年上升。这一时期可以说是日本威士忌的黄年时代,几乎所有的日本人都爱上了这种蒸馏烈酒。不过,1980年代末,日本烧酎(使用发芽谷类来酿造的一种日本传统蒸馏酒,酒精度不超过36%,通常为25%)开始大行其道,让威士忌逐渐失宠。

在那之后,啤酒也成功占领日本市场,成为日本人最喜欢的酒精饮品。一时之间,威士忌在烧酎和啤酒的夹击下艰难求存,短短时间内许多威士忌酒厂开始相继倒闭。其余存活下来的威士忌厂商则大幅度降低产量,有意思的是,这一减产行为却成为日后日本威士忌价格飙升的最重要基础。

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获奖无数

自1980年代末到千禧年左右的十多年时间,日本威士忌产业可谓陷入停滞。不过,2001年成为日本威士忌的重要转折点。在整个20世纪,日本威士忌都被视为苏格兰威士忌的跟随者,但是在2001年英国专业杂志「WhiskyMagazine」首次举办的「BestoftheBest」盲品大赛上,来自日本的NikkaWhisky「SingleCask余市10年」和三得利的「响21年」分获综合第一、第二名,震惊了全世界的威士忌爱好者们。

2003年,三得利的「川崎12年」获得国际烈酒挑战赛(InternationalSpiritsChallenge)的金奖,一年后该厂商的「响30年」再次获得同一比赛的奖项。自那之后,日本威士忌获奖无数,几乎囊括了威士忌所有类别的奖项。年复一年在竞争激烈的比赛中获奖的事实,让一开始对日本威士忌抱有怀疑态度的业界人士和爱好者,最后也不得不承认日本威士忌的成功。

卖出天价的日本威士忌

日本威士忌在各个世界威士忌大赛上大放异彩,随之而来的是全世界范围内对日本威士忌需求的剧增。不过,这时候人们发现,这些陈年威士忌的供给极为有限。由于1980年代以来日本威士忌消费量的下降,许多威士忌厂商不是倒闭了就是大幅度降低了产量,一些著名酒款甚至早已停产。

在这些名酒里面,轻井泽单一麦芽威士忌可以说是其中最具代表性的例子之一。于1956年建厂的轻井泽酒厂,在2007、2008年先后凭两款单一麦芽威士忌获得欧洲著名威士忌组织“麦芽狂人”(theMaltManiacs)年度评选的金奖,轻井泽开始成名,但是这时候距离轻井泽蒸馏厂的倒闭已经有7、8年时间了。

随后,轻井泽在拍卖市场上受到疯狂追捧,价格从几百美元一直上升到几千美元乃至更高。在2007年春天的欧洲拍卖会上,一瓶52年轻井泽成交价高达12.8万美元,创下欧洲拍卖史上价格最高威士忌的纪录;而在2016年,一瓶50年轻井泽则早已打破当时的世界纪录,卖出12.9万元的天价。不过,轻井泽的价格攀升还远没有结束。今年(2018年)1月30日,轻井泽50年再次打破世界纪录,拍卖价达到令人咂舌的29.9万美元!

过去的十几年时间里,日本威士忌已经培养出一批特殊的收藏者,他们不计一切代价地买入高价日本威士忌,这些酒也许永远不会被打开来喝掉,而是不断地在交易市场上流通或是静静躺在收藏家的酒窖之中。由于这些威士忌只会变得越来越稀少,收藏日本威士忌几乎不可能遭受损失。

日本威士忌名酒在拍卖市场上的巨大成功,同样推高了普通日本威士忌的价格。目前,一瓶普通的12年日本威士忌价格几乎是同样级别的苏格兰威士忌的两倍,如广受全球消费者欢迎的三得利的「川崎12年」、「响17」等,这些威士忌通常产量不高,很快就会在市场上一瓶难求,人们不得不在二级市场上高价收购。

经历了历史上的起起伏伏,日本威士忌已经成功将自己塑造成为品质、稀有、奢华的象征。

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