这艘长眠海底的二战航母,曾送给日本海军首场挫败

网易历史03-13 09:02 跟贴 1280 条

作者|张帅阳,80后技术史爱好者与翻译者,曾编译《美国战后轻型坦克设计发展史》,参与过二战舰艇总编集翻译。本文为网易历史频道独家稿件,谢绝转载。

编者按:近日,在澳大利亚东海岸的珊瑚海上,美国二战时代的航空母舰“列克星敦号”的残骸被发现,这要归功于微软联合创始人保罗·艾伦赞助的水下探险团队。而这艘航母背后,是一场史无前例的激战。

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若是说塔托兰和珍珠港用实战证明了以航空母舰及其舰载机为核心的特混舰队对于固定目标的巨大破坏力,Z舰队的覆灭证明了就算是机动状态下严阵以待的战列舰编队也难以抗衡航空兵,那珊瑚海海战则首次展现出了航母VS航母的壮丽篇章。而这篇章中,最悲壮的美国舰只莫过于列克星敦号航空母舰。

列克星敦号(Lexington CV-2)航空母舰最初设计是战列巡洋舰,根据华盛顿海军条约规定,美国海军的“列克星敦”级战列巡洋舰被全部停建,美国海军决定将其中进度最大的“列克星敦”号和“萨拉托加”号改建成航空母舰CV-2和CV-3。 列克星敦号(CV-2)是美国海军第四艘以“列克星敦”命名的舰只,1921年1月作为战列巡洋舰开工,根据华盛顿海军条约规定,竣工前改成航空母舰,1925年10月下水,1927年12月正式服役。列克星敦号长270.8米,宽32.3米,标准排水量36000吨,人员编制为2122人(包括飞行员)。其装备锅炉16台,蒸汽轮机和电力驱动,总功率180000马力,最高航速34节,续航距离10000海里/10节。火炮包括12座单管127毫米高炮,48门28毫米机关炮,32门20毫米高炮及28挺12.7毫米高射机枪(珊瑚海海战时),另有CXAM-1型雷达担任对空搜索和警戒任务。机库最初设计可容纳120架飞机,战时实际可搭载90架,配升降机两台。

为了展开莫尔兹比港攻略作战妄图征服南太平洋,1942年4月30日,第5航空战队、第5巡洋舰队和6艘驱逐舰作为机动部队从特鲁克出发南下,横于夏维夷和新几内亚群岛之间,伺机消灭盟军水面舰只。登陆掩护编队由祥凤号轻型航母、8艘巡洋舰、6艘驱逐舰组成。作为攻占莫尔比兹港的先头行动,4月28日从拉包尔出发的先遣登陆部队在祥凤号舰载机的掩护下于5月3日未遇到抵抗占领了小岛图拉吉。5月4日,登陆部队主力从拉包尔乘运兵船在6艘驱逐舰和1艘巡洋舰的掩护下驶向莫尔比兹港。完成图拉吉登陆掩护的祥凤号及掩护舰只向西航行准备与登陆部队汇合,同时机动部队第5航空战队进驻珊瑚海。美军借助出色情报工作,得知了这一重要情报。1942年5月初,由列克星敦号和约克城号航母为首、弗莱彻海军少将指挥的美国第17特混舰队,在南太平洋珊瑚海一带与日本海军舰队遭遇,从而发生了第二次世界大战中著名的珊瑚海海战。

5月5日列克星敦与尼奥肖号油轮会合,这意味着又有难得的机会寄东西。舰队中唯一的随船记者也抓住这个机会寄了一批关于最新战况的报道。可惜的是油轮在7日被日军舰载机击沉。

5月7日,战斗打响。美军侦查中的SBD首先发现日军并由列克星敦号放出一支由F4F、SBD、TBD混合组成的攻击队发起攻击。约克城号航母随后也放出战机。在这一次突击期间,列克星敦和约克城的舰载机确认命中日军祥凤号航母21枚炸弹、19条鱼雷。祥凤记载则为13枚航空炸弹、7条鱼雷命中。15分钟疾风暴雨般的进攻后,祥凤号已基本瘫痪。最终约于9时35分,祥凤号消失在海面,成为日本海军第一艘被击沉的航母。祥凤号上还为靖国神社提供了631个牌位,同时日军还在空战中损失3架战斗机,美军仅损失3架SBD俯冲轰炸机。值得注意的是,在美国海军的分类中,SBD就是侦查/俯冲轰炸机的缩写,其中的S就是Scout(侦查)的首字母。太平洋战争期间其经常带弹侦查,侦查的同时看准机会就给你来几发。

日军并不甘心失败,也很快展开了反击。15时50分,第十七特混舰队的雷达在航母以西位置发现来袭日机,列克星敦号和约克城号航母迅速引导战机截击。面对野猫战斗机的尖牙利爪,日军瑞鹤号航母派出的攻击队被迅速打得七零八落,随后翔鹤号派出的攻击队也被揍的鼻青脸肿。16时08分,一机组发出一份电文:(瑞鹤号)攻击队因敌战斗机(攻击)而全灭。讽刺的是,日军翔鹤号派出的攻击队并未发现美军,故陆续抛弃炸弹鱼雷返航。而就在抛弃炸弹鱼雷5分钟后,翔鹤号舰攻队一机组向翔鹤号报告发现敌舰,随后失踪。估计翔鹤号接到报告后要捶胸顿足好一阵子。

接着,人类海战史上颇为有趣的一幕发生了。也不知是被揍的还是被气的,翔鹤号的一队99式舰载俯冲轰炸机好不容易找到了2艘航母准备降落。可惜他们找到的航母实际是美军航母。美军当时也颇为糊涂:怎么咱又多了这么一队战机要降落呢?而且还是红色航空灯?但美军很快反应过来:这是迷航的日机搞错了降落目标。驱逐舰率先对空射击,随后各类防空火炮对着这队日机又是好一通招呼。直到受到攻击,日机才发现找错了航母,匆忙撤出战斗。这次误降让日军意识到了航母的敌我识别问题,随后在己方航母的甲板上涂上了醒目的日之丸标识。不过这也方便了美军确认目标,当然此为后话。

值得一提的是,为了让薄暮中的攻击队顺利着舰,不再遭受不必要的损失,日军第五战队第七驱逐队第一小队冒着被美军潜艇攻击的危险打开探照灯照射夜幕,为攻击队指示航路,如同马里亚纳之战中美军一样。

5月8日上午,美日双方几乎同时发现对方。9点左右双方舰载机开始起飞。为了保护列克星敦号,谢尔曼舰长手里控制了战斗机和侦察机各8架。约克城号也保证了一支与此相等的兵力。日本航母共出动18架零战,33架99舰爆和18架97舰攻。约克城则是首先出动飞机的美国航母,列克星敦的舰载机则在7分钟后起飞。美军总共出动9架F4F野猫战斗机,15架SBD无畏式俯冲轰炸机和12架TBD蹂躏者鱼雷攻击机。约克城的俯冲轰炸机两次击中祥鹤的飞行甲板,列克星敦的飞机则进一步补刀。美军的鱼雷攻击机则没有任何战果。最终祥鹤被重创,而日军战机击落了3架野猫和2架无畏,损失2架零战。

11:05左右,日军也发现了美国航母。由于99式俯冲轰炸机须绕到上风处接近航母,97舰攻鱼雷攻击机首先展开攻击。美军战斗机在发射鱼雷前就击落了3架鱼雷攻击机,但还是有11架发动雷击,其中2架在雷击后被炮火击落。11点20分,列克星敦被鱼雷命中两次。第一枚鱼雷的击中了舰艏,这导致升降机卡在了上升位置,航空汽油储罐也出现了轻微泄漏。第二枚鱼雷的命中位置在舰桥对面,摧毁了主排水泵并导致三个锅炉内进水。这直接导致航母的速度降到24.5节(45.4公里/小时),舰体倾斜达到6-7°。随后又有19架D3A俯冲轰炸机攻击了列克星顿。一架在投弹前被击落,另一架被航母的火炮击落。两枚炸弹击中列克星敦,第一枚炸弹在左舷前侧爆炸,造成一门5英寸火炮被毁,整个炮组阵亡,还引发数起火灾。第二枚击中了烟囱,虽然杀死了许多附近高射机枪的炮组成员,但并未造成重大伤害。这次进攻还使得船上警笛卡在了“开启”位置,可谓警钟长鸣。值得注意的是,鱼雷和炸弹对舰体的伤害机制是不同的。炸弹主要是破坏舰船上层建筑并杀伤船员,而鱼雷则是破坏舰船龙骨。由于介质(水的密度大于空气一千倍且不可压缩)和爆炸方向不同,鱼雷命中舰体后的能量是沿着龙骨传递,一路破坏和杀伤。形象的说,炸弹造成的更多的是皮外伤,而要是结结实实挨上一颗鱼雷,多少就是被打成了内伤,需要进入干船坞检查维修。这也是为何二战期间各国均十分重视航空鱼雷的原因。但鱼雷的弱点在于使用,其要求鱼雷攻击机在低空甚至超低空保持较长的直线飞行与较慢的速度,且发射距离很近。这导致命中低,伤亡大。

袭击过后,美军迅速组织损管,努力维修破口和扑灭火灾,燃油也开始转移至右舷储油罐中以纠正舰体的倾斜。11点39分,列克星敦开始恢复飞机的维修和加油作业。12点43分,5架该舰的野猫起飞来替换战斗空中巡逻(CAP),另有9架无畏准备起飞。12点47分,列克星敦号舰体突然爆炸,一般认为是未能及时抽走舰内航空汽油,导致舰体内充满易爆气体(日本大凤号航母也有类似经历)。爆炸造成25名船员牺牲,主损管站也被炸毁。甲板人员仍冒险为SBD补充油料,并在作业完成后关闭了加油系统,此时甲板作业尚未收到严重影响。

14时42分,舰内又发生剧烈爆炸,机库内发生严重火灾,并将前部升降机炸出。不久之后,航母的前半部分失去动力。弗莱彻派出三艘驱逐舰进行救援,但15时25分的另一次大爆炸使机库内水压下降,迫使人们放弃机舱。16点以后,火势最终迫使水线下舱室中的所有人员疏散。列克星敦最终停车,这样预示着这艘航母的命运就此到头。

在全舰拼死抢救无望后,舰长于17时01分下令弃舰。18:00左右航母开始一系列大爆炸,此前列克星敦已至少发生了四次爆炸。尾部升降机直接炸飞,火舌攒至数百米。舰长一直等到最后,以确保所有幸存船员安全离舰。菲尔普斯号驱逐舰奉命在19点15分至52分之间向列克星敦发射了5枚鱼雷。列克星敦终于在15°20′S 155°30′E位置沉没。一位列克星敦的军官回忆道:“她去了,她没有翻身,她的头在下沉,亲爱的列夫人......”。列克星敦的船员中有216名牺牲,2735人撤离。列克星敦的船员回忆:(被救后)全巡洋舰每一个人都打开了衣橱和行李袋,献出了军服、内衣、汗衫、蓝布工作服、鞋,最好的是床铺。成箱成盒的香烟和雪茄在我们中间传递。可口可乐和冰激凌也硬塞给我们。

值得一提的是列克星敦号大队长比尔·奥尔特海军中校。他和报务员在攻击翔鹤号后飞机受损,在报告完“再见。我们的一颗一千磅炸弹击中了一艘军舰!”后向北飞行,最终一去不复返。为表彰他在珊瑚海海战中的突出表现,美军对他追授海军十字勋章,并以他的姓氏命名了一艘驱逐舰。

珊瑚海海战中,美日双方各自损失了一艘航母和一艘驱逐舰,但美国失去了列克星敦号舰队航母,而日本仅损失了祥凤号轻型航空母舰。飞机方面日本损失飞机77架,美国损失66架。考虑到美国还损失了一艘油轮而日本翔鹤号航母被重创,日军所谓的战术小胜也收效甚微。重要的是,美军成功挫败了日本南下切断美澳海上通道的战略计划。自珍珠港事件以来,日本海军的攻势第一次遭到重大挫败。更深远的意义是:由于航母沉没一艘重创一艘,日本海军在中途岛海战中的空中攻击力被削弱。美军凭借着强大的人力物力,不断吸取战训,逐渐掌握了太平洋战争的主动权。

而对列克星敦级航空母舰而言,其技术意义很大程度上也被轻视。相对于兰利、凤翔等排水量1-2万吨,载机40-50架的早期航母,列克星敦级和赤诚、加贺这类大型舰队航母在排水量(3-4万吨)、舰载机数量(80-90架)、自身火力等方面都得到了质的飞越。较大的体积能更好的使用更大更重更新型的先进舰载机。其较大的载机数量也为航母技术和战术的演变提供了很好的基础。相对于需要大改的赤诚,列克星敦级的设计更为完善。从这点出发,列克星敦级航母可谓是航母发展的里程碑。其不仅为日后强大的美国航母舰队,更为航母取代战列舰奠定了坚实的基础。

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