对海洋几乎一无所知人类,可以否认人鱼的存在吗?

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利维坦按:虽然早在六年前,美国国家海洋和大气管理局就发表声明指出,没有任何证据显示水生类人动物曾经被发现过,可长久以来,民间有关人鱼的各种传闻屡见不鲜,而历史上,不论东洋还是西洋,史料上亦有大量的记载。在西汉司马迁《史记卷六秦始皇本纪第六》中就提到:“始皇初即位,穿治郦山,及并天下,天下徒送诣七十余万人,穿三泉,下铜而致椁,宫观百官奇器珍怪徙臧满之。令匠作机弩矢,有所穿近者辄射之。以水银为百川江河大海,机相灌输,上具天文,下具地理。以人鱼膏为烛,度不灭者久之。”

而在西方,尤以安徒生的《美人鱼》最为脍炙人口。童话中的人鱼以上半身是人(多为女性)、下半身是鱼的身体为基本的形态。有人认为当时的人们很可能看错了,把现今生存于海洋的哺乳类动物儒艮和海牛看成了怪物,因此广为流传。至于人鱼形象为何几乎进占所有航海业人士的集体潜意识中?这个问题最好还是继续留给史学家、哲学家和人类学家吧。

不过,鉴于都快要殖民火星的今天,人类还有95%的海洋从未探索过,再看看不断被发现的海洋新物种,保不齐哪天真的出现了人鱼也难说啊。

文/Genevieve Carlton

译/安德烈

校对/大药

原文/www.ranker.com/list/historical-evidence-of-mermaids/genevieve-carlton?ref=browse_list_5&l=2&pos=67

本文基于创作共同协议(BY-NC),由安德烈在利维坦发布

到目前为止,你大概已经听说过独角兽真实存在的证据了。但是其他的魔法生物呢?具体来说,美人鱼是真的吗?美丽的人鱼用歌声引诱水手的传说,以及他们食人肉的恐怖故事流传了一代又一代。但美人鱼存在的证据并不只有童话,甚至还有实物,虽然这些证据的真实性仍然存疑。

几百年来,全世界都有目击者自称看到过真正的美人鱼。最早的目击事件可以一直追溯到古罗马帝国的皇帝奥古斯都(Augustus,公元前63年-公元14年)。许多艺术家从生活中取材,描绘出美人鱼的形象。成千上万的水手购买过珍妮·哈尼弗斯(Jenny Hanivers),一种小人鱼般的生物。就连克斯里托弗·哥伦布(Christopher Columbus)也认为自己在海地海岸看到了三条美人鱼。

说到美人鱼的历史,有历史证据表明美人鱼真实存在。在你怀疑证据的真实性之前,你需要记住这样一个事实:95%以上的海洋领域是人类从未探索过的。美人鱼真的会藏匿在深海中吗?

古罗马政府声称,美人鱼真实存在并且会击沉船只

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图源:大都会艺术博物馆/维基百科/CC0协议

公元一世纪,古罗马博物学家老普林尼(Pliny the Elder)撰写了《自然史》(Natural History),这本书是随后数百年中欧洲科学的发展的雏形。书中老普林尼写到了半人半鱼的生物,他将其称为涅瑞伊得斯(Nereids,代表水元素的精灵)。尽管这些人鱼生物有一半是人形,但普林尼在书中写道:“(涅瑞伊得斯)与人相似的肢体部分也很坚硬,覆有鳞片。”

老普林尼本人并没有亲眼见到美人鱼,但他相信美人鱼的存在,并为自己的观点提供了证据来源:奥古斯都皇帝麾下的、驻扎法国的军官曾记载,他在海边发现了一堆美人鱼的死尸。老普林尼还记载了一种“海人”,这种生物会在夜间爬上船只,而且如果时间允许的话,还可能会把船只弄沉。

克里斯托弗·哥伦布在航海途中偶遇美人鱼——他说,美人鱼真丑

图源:Wellcome Image/维基百科/CC BY 4.0

在首次前往美洲大陆的航行途中,哥伦布遇到了三条美人鱼。1493年1月,哥伦布在海地海岸发现了美人鱼。他在航海日记中写到了这件事,在哥伦布的叙述中,美人鱼“从海面中探出了身子,但是她们并不像传说中的那么美,因为她们的脸上具有某些男性特征”。

显然,所有欧洲艺术家都在作品中过分夸张了美人鱼的美貌——就和为欧洲皇室绘制肖像的画家做的事儿一样。

16世纪,水手们捕获了名为珍妮·哈尼弗斯的小美人鱼

图源:Freshman404 / 维基共享资源 / CC BY-SA 3.0

达利与珍妮·哈尼弗斯。图源:公共领域

16世纪中叶,这种美人鱼一样的生物最早从安特卫普(Antwerp)开始出现。水手们管它们叫珍妮·哈尼弗斯,还把这些小玩意儿卖给游客。这个奇怪的名字可能是法语短语“安特卫普的年轻人”(jeune d’Anvers)的英文翻译,英格兰水手们号称是从这个年轻人手中买到了珍妮·哈尼弗斯。

几个世纪以来,珍妮·哈尼弗斯都是海中存在类似美人鱼生物的明证。但是另一些人把它们看做是种更加黑暗的证据——这种鱼也被称为魔鬼鱼,某种传统的说法称,它们是耶稣的敌人。

1614年,约翰·史密斯上尉爱上了一条美人鱼

图源:Diego Gutiérrez/维基百科/Public Domain

1614年,约翰·史密斯上尉(Captain John Smith)看到了美人鱼。约翰·史密斯上尉是位著名历史人物,他缔结了詹姆斯敦(Jamestown)和与波卡洪塔斯(Pocahontas)之间非同一般的关系。爱德华·斯诺(Edward Snow)所著的《不可思议的海洋神话与传说(Incredible Mysteries and Legends of the Sea)》中记载了这位船长对他们相遇的描述。约翰·史密斯在纽芬兰海岸发现了美人鱼,他立刻被迷住了,喃喃地说,“她绿色的长发给了她流淌在血液中的独特吸引力。”

美人鱼的眼睛很大、鼻子精巧,耳朵的“形状优美”。当他凝视着美人鱼的时候,史密斯上尉逐渐步入了爱河——直到他发现,她的腰部以下是鱼尾。

威尔士海岸边出现一条美人鱼,数小时中有多人目击

图源:威尔士公立图书馆/维基百科/CC0

和哥伦布在海地海岸看到美人鱼的情形相似,很多美人鱼的目击者都只是在一瞬间远远地看到了什么。很多人不是长期漂泊在海上的水手,但他们同样目击了美人鱼的出现。1603年,人们在彭代恩附近的威尔士海岸发现一条美人鱼。一个叫托马斯·雷诺德(Thomas Raynold)的农民首先看到了这个怪物,然后他叫来了其他人,一起观察美人鱼长达三个小时。

威廉·桑德斯(William Saunders)同样来自彭代恩,他仔细检验了雷尼德和其他目击者的说法。这个故事非常令人信服,在1604年,甚至有人画下了这条美人鱼。画里,她是条“腰以上像个女人的恐怖怪鱼”。

造访南太平洋时,欧洲水手发现了更多美人鱼

图源:塞缪尔·法洛斯(Samuel Fallours)/维基百科/公共领域

18世纪前,欧洲人已经在印度洋和太平洋地区建立了殖民地。在这里,就职于荷兰东印度公司的欧洲人遇到了在欧洲从未见过的动植物。其中一种奇异生物就是美人鱼,画家塞缪尔·法洛斯(Samuel Fallours)1718年的画册中收录了这幅美人鱼的画像。

法洛斯声称,自己捕获了一条美人鱼,并将她带进了自己的房子。根据自己亲眼所见,他绘制了美人鱼的肖像。法洛斯说,美人鱼生活在一个装满水的容器中,叫声像老鼠一样尖锐。四天后,因为一直拒绝进食,美人鱼饿死了。

人鱼不全是美丽的海洋生物,也有人说它们是怪物

图源:约翰·阿斯顿(John Ashton)/维基百科/CC BY 2.0

大多数关于美人鱼的描述中都把美人鱼描述成美丽又迷人的女性,这种说法基于塞壬海妖的传说,塞壬会引诱水手,将其溺死。但是在一份13世纪的挪威手稿中,海中的居民被描述成怪物的模样:“这种怪兽很高,体型巨大,会直直地跃出水面。”手稿中写到。“它有着男人般的肩膀,但是没有手……因为从来没有人近距离观察过人鱼,所以无法判断它的皮肤是和鱼一样长满鳞片,还是和人一样有着平坦的皮肤。”

人鱼也是厄运的象征。“人们确信,每当人鱼现身时,暴风雨必随之而来。”

在荷兰,两只美人鱼从海上现身后变成女人

图源:未知/维基百科/CC BY-SA 2.0

在两个荷兰故事中,美人鱼有在陆地上成功存活的能力。1430年,一艘船上的女孩们发现了一条美人鱼“在浅滩的泥水里挣扎”。她们成功地将美人鱼拉上船,带回了家。在家里,她们给美人鱼“穿上了女人的衣服”。然而,美人鱼始终没有学会说话。17世纪晚期同样出现了一个受伤的美人鱼在人类照料下康复的故事。在这个故事中,美人鱼学会了荷兰语,并最终皈依了天主教。

NOAA称,美人鱼不存在——这又说明什么?

图源:WellcomeImages/维基百科/CC BY 4.0

美国国家海洋和大气管理局(the National Oceanic and Atmosphere Administration)明确表示:“没有任何证据证明类人海洋生物存在”。历史上出现的美人鱼目击事件很容易解释——水手们可能会在出海数周或数月之后发生混乱,在女人呼喊他们靠岸时,他们会认为自己看到的是诱人的人鱼。

但是珍妮·哈尼弗斯怎么解释?美人鱼目击者的说法又怎么解释?所有表明美人鱼存在的历史证据都会出错吗?

海牛被人们误认为美人鱼

图片来源:亨利·李(Henry Lee)/维基百科/CC BY 2.0

克里斯托弗·哥伦布在海地沿岸发现三个美人鱼时,他很可能看到了海牛(Manatee)。海牛能够像哥伦布描述的那样在海面上翘起身子,特别是在浅水水域更是如此。他们的前肢上有手指形状的骨头;他们也长着脖子,得以转动头部。因此,从甲板上看,海牛很容易就被看成哥伦布口中“丑陋的人鱼”。

尽管哥伦布很可能没有见到真正的人鱼,他的航海日志仍是第一份观测到北美洲出现海牛的历史记录。哥伦布又错了,他对自己眼前的东西一无所知——直到去世前,他还坚持自己发现的是亚洲,而不是美洲。

太平洋地区,人们曾将“海洋公主”误认成美人鱼

图片来源:彼得·朗德·西蒙斯/维基百科/Public Domain

在太平洋海域,人们同样也把一种名叫儒艮(dugong)的动物误认成美人鱼。“儒艮”在马来语中的意思是“海洋公主”,它们与海牛有着相似的外观。有起码一具所谓的“美人鱼骨架”被证明是儒艮的骨骼。《英国自然历史》(England’s Magazine of Natural History)杂志刊登的一篇文章中提到一具“在莫巴斯岛(Mombass)附近被捕获”的美人鱼的骨架。儒艮与美人鱼的骨骼有诸多相似之处,许多人都会将二者混淆。

尽管海牛和儒艮都不是美人鱼,但二者在生物学上都属海牛目(英文:Sirenia,塞壬海妖的英文名是Siren,明白了吗?),这一说法提醒着我们,神话搞错了。

珍妮·哈尼弗斯实际上是鳐鱼而不是美人鱼

图源:M.范尔兰特/维基百科/CC BY-SA 3.0

在另一个混淆物种的例子里,让水手和游客蜂拥至安特卫普竞相抢购的珍妮·哈尼弗斯实际上是鳐鱼。水手们风干软骨鱼类的尸体,然后进行雕刻和填涂,使它们看起来像美人鱼、恶魔和魔鬼鱼。和P.T·巴纳姆(P. T. Barnum , 美国著名马戏团老板)展出的斐济美人鱼如出一辙,珍妮·哈尼弗斯同样是一场骗局。

瑞士博物学家康拉德·格斯纳(Conrad Gesner)在1558年试图揭穿珍妮·哈尼弗斯的骗局,当时他便说,这些美人鱼只是经过人工改造的鳐鱼,但直到19世纪,珍妮·哈尼弗斯还是很流行,直到今天还能找到一些当时的藏品。

也许美国国家海洋和大气管理局说过美人鱼不是真的,

但他们还说过,我们对海洋几乎一无所知

图源:亨利·李/维基百科/CC BY

海洋覆盖了地表面积的71%,据美国国家海洋和大气管理局称,超过95%的海洋至今仍然未经探索。谁知道深海中会存在什么人类没见过的生物呢?美人鱼是否有可能潜藏在海洋中呢?

好吧,也许美人鱼根本就不存在。但是万一真的存在,你要记住,它们可能看起来像海牛。

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