皮尔斯生涯最爱不一定是绿军 但肯定是这个人

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  在距离2008年夺冠近十年之后,凯尔特人为保罗-皮尔斯退役了34号球衣。十年之前,皮尔斯还尚在巅峰,在进攻端几乎可以藐视任何对手,而他也充满信念,相信2007-08赛季只是统治的开始。

  但他回忆最深的,并不是赛场上击败对手或是得分的画面,而是关于跟他一路同行的伙伴的。

  “我都说过几百次,凯文-加内特跟我注定就应该在一起。”他说,“我们花了那么久时间才做队友,实在太糟糕了。”

  他们在高中最后一年的见面相识的时候,皮尔斯还在洛杉矶英格伍德的AAU球队效力。有一回,主帅萨迪斯-麦格鲁游说加内特周末加盟他们,做“租借”球员,皮尔斯打量了他一番,就宣称:“从头到尾的乡村男孩。”

  他们一起逛超市,开车游荡,很快就熟了。那时候加内特还很青涩,讲话语速飞快,皮尔斯经常听不清。但他们有一点是一样的,篮球对他们来说意味着一切。

  加内特去皮尔斯家做客的时候,对他妈妈的烤鸡赞不绝口。两人一起去英格伍德体育馆热身准备比赛的时候,皮尔斯一开始还不明白为什么看台上会有那么多人。“后来我意识到,他们是来看凯文的。”

  加内特没让观众失望,他和皮尔斯合作迸发出的能量是前所未见的。“每一次他盖帽成功都会全力大吼,每一次扣篮也是如此,我当时就觉得,这家伙真是疯了。”皮尔斯回忆道。

  皮尔斯和队友们又带着加内特去了拉斯维加斯,他们没钱打车游玩,于是直接靠脚走,等到了马戏团酒店,皮尔斯等了一会儿才开门,喊道:“来吧!”

  “你真应该看看KG的表情,”皮尔斯说,“他看着我仿佛完全不知道这是什么意思,7尺大个可很难玩捉迷藏。”他们本来计划先分散目标,然后在地下室集合,但早就被监控拍下来,最终被逮住。

  他们最终赢下了拉斯维加斯的锦标赛,皮尔斯和加内特的默契可谓无与伦比,看上去就像一起打了好几年一样。所以当加内特说自己要转校的时候,皮尔斯天真的以为他是要跟自己一起了。“我真以为他要来我们高中,然后我们会一起拿下州冠军。”他说。

  那年夏天,他每周都会给加内特打电话,说给他免费的地方住,让他随便吃烤鸡。但加内特态度很模糊,一直没答应。而当皮尔斯听说加内特去了芝加哥的法拉格特高中,他就挺不开心。

  “我有些沮丧,我都动员所有朋友招募他了,结果他还不来。”皮尔斯说。

  后来,加内特成为了全国最佳高中生,1995年4月,他和皮尔斯又在麦当劳全美高中生明星赛上相遇,而皮尔斯当时已经确定去堪萨斯大学了。

  但没人知道KG要去哪,他告诉皮尔斯自己想去密歇根或马里兰大学,但考试成绩通过不了。“反正那之后,KG身上的悬念是最大的。”皮尔斯说。

  在麦当劳明星赛上,皮尔斯得到28分,但加内特凭借18分11篮板4助攻3抢断的数据成为MVP。三周后,麦格鲁告诉皮尔斯,加内特不上大学了,会直接去NBA。

  “什么?”皮尔斯难以置信地问教练,“原来还有这种操作?!”加内特在首轮第5顺位被森林狼选中,皮尔斯在堪萨斯打了三年才去NBA。

  日子就这样过去,两位球员在各自的NBA生涯都取得了成功,经历着高峰低谷。皮尔斯在凯尔特人遇到了一段艰难期,不断输球让他心情低落。2003年12月15日他又跟加内特交手,看着他对着托尼-巴蒂暴扣后怒吼,皮尔斯又想起了高中时的日子。

  凯尔特人那场输了21分,皮尔斯很恼怒地对巴蒂抱怨道:“别再让他那么扣了,报复他!”

  KG还过来挑衅道:“你说什么?”

  皮尔斯不服:“你听见了!”

  两人突然就互相怼起来,加内特头上暴起的血管皮尔斯都看得清清楚楚。球员们迅速把他俩分开,皮尔斯后来回忆道:“鬼知道怎么会发生那样的事。我们都很有斗志,而且都心情沮丧。”

  三年后他们的碰面也很难忘,加内特正站在罚球线,而皮尔斯准备卡位抢篮板,他对着坐在边线的凯尔特人老板喊道:“如果你是真心想赢球,那就应该把那家伙给签下来!”皮尔斯说。

  而后他又仿佛自说自话道:“KG啊,到底会发生什么?要么你来这里,要么我去明尼苏达!”

  整个赛季凯尔特人只赢了24场,那场比赛他们赢了。加内特在比赛末段还跟帕金斯闹了起来,皮尔斯笑着问他:“你为啥总跟我们队员过不去?咱俩下星期都钓鱼去了,你准备上哪玩?”

  KG说他会去圣卢西亚(西印度群岛东部国家),皮尔斯则说自己去巴哈马。

  而在那年夏天,安托万-沃克在参加完加里-佩顿的婚礼后就给皮尔斯打了通电话,告诉他:“我觉得你终于能把你想的男孩要过来了。”

  KG也在婚礼上,而且说自己打算离开明尼苏达了。2007年7月31日,他最终被交易到了波士顿。当加内特走进训练馆,皮尔斯不由感觉肾上腺素都在飙升。

  “他跟我记忆中的样子一模一样,充满能量,一下子就把我点燃了。”他说。

  当KG走进来,所有人都会坐直身体,停止讲话,关注着他接下来会做什么。“我也希望自己能带给别人那样的影响。”皮尔斯说。

  加内特想他保证,自己不是来挤掉他老大位置的,“这还是你的球队。”他说。

  他们每天都会打电话交流,也经常拉上雷-阿伦。他们讨论着早点去波士顿训练,培养分享球的默契,他们都渴望尽快赢球。皮尔斯每天训练五六个小时,但他每一次到球馆,KG都在。

  “以前一直在输,慢慢就会失去努力的动力,因为努力只是白费。”他说,“但当凯文来了之后,仿佛就把我给踹醒了一样,他改变了我的生涯,我的人生。”

  2007年10月初,三巨头带着妻子出席了凯尔特人小老板吉米-帕罗塔的私人晚宴,朱莉-皮尔斯宣布了自己怀孕的消息,而KG的妻子布兰迪在恭喜之余还说:“我们永远都不要小孩。”

  但十天后,布兰迪也发现自己怀孕了。加内特和皮尔斯又同时做了父亲,他们会一起聊自己那从小就缺席的父亲,成长的经历和接下来做父亲的责任。

  普里安娜-皮尔斯和卡普里-加内特的出生日期就隔了两周,现在他们都9岁了,是最好的朋友,就跟他们的母亲、父亲一样。

  2007-08赛季的凯尔特人美好的有如一场梦,加内特和皮尔斯在客场总是在一起,打保龄球、去俱乐部,吃宵夜,或是干脆就坐在房间里聊各种各样的话题,管理资产、篮球生涯、家庭生活等等。

  “我们在太多层面都有共鸣,就好像在看镜子中的倒影一样。”皮尔斯说。

  在东部半决赛,皮尔斯跟勒布朗针锋相对,这也成为他生涯里的一大亮点。淘汰骑士后,凯尔特人又干掉了活塞,进入了总决赛。在庆祝东部冠军的那个夜晚,全队都去了加内特家里抽着雪茄,一直玩到天亮。

  他们最终击败湖人夺冠,那是皮尔斯儿时最爱的球队。皮尔斯举起FMVP奖杯,而KG纵情长啸:“没有不可能!”

  他们欢庆了好几个小时,球员和教练慢慢离开,凌晨三点就只剩下皮尔斯、加内特、训练师埃迪-莱瑟特和保安菲尔-林奇了。他们还留在训练室里喝啤酒,享受着冠军的喜悦。后来又有个人走进来,皮尔斯和加内特都不认识,但都默认以为是彼此的朋友。

  过了好几分钟皮尔斯才问:“你是跟谁来的?”

  那个人笑道:“谁也没跟!我就是个球迷!”

  皮尔斯一直觉得那支凯尔特人可以拿两三个冠军,但没想到加内特在2009年受到膝伤困扰,多位医疗专家负责诊治,但都克服不了。“最沮丧的就是不知道什么地方出问题,我们都不清楚究竟是拉伤还是撕裂。”皮尔斯说。

  加内特最终做了手术,状态也大不如前,但凯尔特人还有希望。2010年总决赛他们一度3-2领先湖人,但最终7场落败。那之后一个赛季,奥尼尔加盟了,他们一度取得21胜4负,但奥尼尔跟腱受伤直接终结他的生涯,凯尔特人也受了影响。

  皮尔斯梦想着自己能在绿军终结生涯,但当阿伦在2012-13赛季转投热火,加内特就警告了他:“厄运临头的预兆已经显露。”

  他是在2013年6月12日接到电话的,当时他正在拉斯维加斯休假。丹尼-安吉告诉他,凯尔特人会跟篮网做交易,把他跟加内特一起送走,但加内特必须要取消合同里的交易否决权。

  皮尔斯给KG打了很久电话,篮网有德隆和乔-约翰逊,或许还可以试试。他们一个小时里打了四次电话,因为每次聊到离开,加内特都会挂掉,皮尔斯就继续打。他不能接受自己一个人去布鲁克林,没有加内特的陪伴。

  后来加内特终于接受了,大交易完成,凯尔特人得到了一连串价值连城的选秀权,皮尔斯在布鲁克林第一年的日子很难熬:“如果没有他,我都撑不过来。”他说。

  后来他们再次分道扬镳,皮尔斯去了奇才,加内特回到森林狼,他们知道,生涯就要结束了。2016年夏,加内特正考虑退役的事,他还去皮尔斯家里跟他聊。“那你打算做什么呢?如果你退役了,那我也不想打了,我们可以一起退役。”他说。

  那时候皮尔斯已经在快船效力了,虽然他是被里弗斯招募来的,但对他已经有很大意见。“那时候我对道格真的很有意见,他一会儿用我一会儿又不用,如果是杜兰特我让位就算了,但韦斯利-约翰逊也比我打的久。道格不断让萨姆-卡塞尔安慰我,但我总说,我们一起夺冠,你自己亲自跟我说!”

  在KG宣布退役的时候,皮尔斯在快船打了最后一年。里弗斯赶紧找KG来做顾问,让他们俩在2016-17赛季团聚。

  每天早上,皮尔斯会送孩子上学,8点半到球馆,全队训练在11点开始。他会跟KG一起投篮,聊着未来的话题。“KG帮助我在生涯里找到了定位,如果他不来凯尔特人,我们就不会夺冠,我也永远到达不了自己想要的地位。”他说。

  现在他们也是邻居,加内特在马里布海滩的房子重新装修了,他就租在了皮尔斯家附近。他们家庭人数也越来越多,皮尔斯多了一子一女,加内特也多了小女儿,他们每天都一起上学。

  有时候,皮尔斯会骑车去KG家里,或是穿过KG家后院直接进去,还给KG发短信。而KG会回他:“哥们,我都还没回呢!”

  他们仍然每天联络,在加内特去亚特兰大做节目之前也总见面。篮球生涯来了又走,冠军已经随着记忆放进了保险箱逐渐失色,但看着天花板上自己的球衣号码跟拉塞尔、库西、伯德这些人并列在一起,皮尔斯还是老泪纵横。

  但他知道哪一刻会是永恒,那就是和他最好的朋友一起赢球的日子。

  作者:kewell

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