明朝出兵马六甲可以有多大规模的部队?

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16世纪初,大航海时代与整个地理大发现一起,将世界全世界拉入了近代。这同时也是传统中国朝贡体系,在南洋地区迅速瓦解的开始。尽管在明成祖下西洋大业结束后,明朝对南洋地区脆弱的控制就已经不复存在。但一直到马六甲城落入葡萄牙舰队之手,明朝人才慢吞吞的感觉到世界的变化。

1520年,西方历史上首位驻华大使皮雷斯在大明的陪都南京,见到了当时的皇帝明武宗。但他并不是唯一在朝堂上面见中国皇帝的外国使节。马六甲苏丹国的特使,正在利用一切机会,向名义上的宗主国告状。希望大明朝出兵,帮助他们收回在1511年丢失的首都马六甲城。

△16世纪初的马六甲城

这个事情在后来酿成了中国与西欧国家的首次武装冲突--屯门海战。对新来的西方人有浓厚兴趣的明武宗驾崩,直接导致儒家保守派造势,驱逐滞留在珠江口的葡萄牙人。但无论是喜欢玩战争游戏的武宗,还是有儒家保守派支持的嘉靖,都没有满足马六甲苏丹的愿望,出兵南洋。

过去,很多人都认为这是明朝在观念层面的短视。以帝国中期的帝国实力,若有需要,一定可以拿下马六甲。到时候,一支全新的宝船队将扬帆起航。利用更大的战船和占绝对兵力的规模,轻易击败葡萄牙人。因为后者在征服马六甲城后,只留下8艘大小战船与300人的有限兵力。但若是明粉们能查一查当时明朝水师的实际兵力,就会发现,明朝水师的规模一直非常“迷你”。

△明代兵书上 绘制粗糙的马六甲地图

在明朝统治的大部分时间里,真正具备较高战备水平的水师,其实就是广东一家。虽然明初的倭寇曾经肆虐山东等北方地区,福建和浙江沿海也有海禁需求。但唯有广州一个地方,可以经常接触到南洋来的商船。所以,广东水师的日常任务,最接近现代定义下的海军。

△欧洲人绘制的明朝广东省地图

然而到1531年,也就是嘉靖朝击败屯门岛的葡萄牙殖民者10年后,广东沿海的水师兵力都少的吓死人。他们依然以明初就定下的防御体系,由沿海卫所的军户和随时可以被征募的沿海居民组成。其中,卫所兵负责战斗任务,募集的民兵基本为操作战船的海员。

整个广东水师,被分为东路、中路和西路,三个部分。分别配属的卫所兵丁为600人、1200人和104人。募集海员数目分别为500人、1000人和500人。他们每年基本上可以分到30艘体型很小的乌艚船,用于沿海地区的巡逻。在水师展开巡逻时,部分卫所兵丁还要留守在海防卫所营地。如此一来,兵力就更加稀薄了。

△明朝广东水师的常规战舰

当然,只靠这些水师力量,并不能体现明朝舰队的最大战斗力:

1521年,广东海道副使汪鋐为进攻屯门。当局就在沿海居民中,大量募集民兵。不少在海禁时期,偷偷南下马六甲等地贸易的当地人被组织起来。他们私自建造的违制海船与水师战舰相加,总数在50艘左右。

△在西草湾海战中大量出现的新会船

1522年,为了防备葡萄牙人可能的反击,广东水师又进行了更大规模的战前动员。在第二年的西草湾海战中,他们不仅拥有96艘具有双层结构的新会船,还准备了一批实施火攻的火船。鉴于后来水师兵力的薄弱,这些船上的海员基本也是募集的民兵。

△西草湾海战中的葡萄牙小型桨帆船 船员大部分是马来人

讽刺的是,这些经常被明朝官方募集的民兵,本身也是破坏海禁政策的急先锋。明朝水师的日常巡逻,大部分是针对这些随时可能偷偷出海的乡民。但缺乏足够兵力的水师,又不得不从他们中间征募民兵。

明朝中前期战船的最大火器 碗口铳

结果,让水师与沿海走私犯们形成了有趣的利益共同体。走私船队反过来经常为广东当局在沿海和南洋地区,执行官方任务。葡萄牙人在抵达马六甲时,就发现有5艘具有明朝官方背景的商船,会每年航行到当地贸易。

△中世纪后期到近代早期 葡萄牙战船上的各类弗朗机炮

所以在理论上,明朝的确可以凑出一支近百艘战船组成的舰队南下。这些战船中,不乏可以用于远航的大船。但要组建郑和时代的庞大舰队,基本已无可能。更重要的是,这些船只装备的武器已经落后欧洲与西亚,整整一个时代。而扩编的船队,将会稀释原本就非常有限的水师兵力,让船队的整体战斗力不升反降。

△日本浮世绘上的葡萄牙卡拉克大帆船

明朝人同样会明白自己在海上与葡萄牙对手的巨大差距。在屯门,对方仅有6艘中国式帆船。在西草湾,也不过是1艘中国式帆船与5艘小型桨帆快船。即使兵力差距甚大,明朝水师也从未用自己精心布置的计划,全歼过对手。

在未来可能爆发的远海交战中,遭遇真正的远海舰队,只怕是凶多吉少。(完)

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