我们可能见证着下一个“獭祭”崛起

subtitle 饮家Drinkers01-28 22:41 跟贴 2 条

  近年,清酒作为一个品类,名声愈见高涨。因为新派的产品此起彼伏,越来越清鲜酸爽的风味让年轻人纷纷追捧,配上出色市场营销,每年都有异军突起的小品牌,卖到一酒难求。

  酒厂之间的交流也越来越丰富,很多意气相投的酒厂因此结成团体,或合作酿造主题一致的产品,或干脆共同生产一款酒。这类酒品不仅风格较新颖,而且话题性十足,纷纷成为“爆品”。

  开此风气之先的,是来自秋田县的“NEXT 5”。

  “NEXT 5”,是秋田县五家酒厂,在2010年发起的酒厂团体。发起人是“白瀑酿造”(主要品牌为“白瀑”和“山本”)的当家山本友文。他在杂志里看到广岛县有几家酒厂组成了协会,定期举行技术交流,品饮彼此的作品,互相切磋,于是想学习之。

  适逢其时,山本友文家的酒厂废止了“杜氏”制,不再外聘季节性的“杜氏”(酿酒师)来酿酒,他自己则亲自介入酿造实务。因此,他第一时间去找了本县另一家酒厂、“秋田酿造株式会社”(主要品牌为“雪之美人”)的当家小林忠彦,因为他俩不但是朋友,而且都一样同时身兼老板和酿酒师两个最重要的职位。

  两人讨论过,再收集同行的消息,最后发现诺大一个秋田县,像他们一样废止了“杜氏”制度的,还有三家,分别是:“新政酒造”(主要品牌为“新政”)、“栗林酒造”(主要品牌为“春霞”)、“福禄寿酒造”(主要品牌为“一白水成”)。既然如此,干脆就先五个人聚一次吧。第一次相聚,大家都为酒厂团体这个想法拍案叫好;第二次聚会时,就定下了“NEXT 5”这个名称,寓意是:“新世代的酿酒事业,就由我们五人来探索,同时也期望我们站在一个能带领大众的地位!”

  同时还拟定了团体的方针和目标,包括:定期举办成员之间的盲品酒会、共同举办面向消费者的市场营销活动,以及,最重要的——每年合作酿造一款清酒。

  这款酒,由五家酒厂轮流坐庄酿造,定好当年的主题以及主导者以后,其他四人亦会在酿造季节齐聚在那家酒厂帮忙。最终的作品在圣诞节之前推出,以提醒消费者,除了香槟和葡萄酒以外,还可以在这个浪漫的节日享用清酒。

  (右边的是第一版的“NEXT 5 The Beginning”,左边的是第二版的“Passion”。)

  在2010年冬天,“NEXT 5”第一款作品“The Beginning”面市,以500毫升的规格装瓶(不同于市面常见的720毫升),采用秋田本土米种“秋田酒小町”酿造,由“春霞”提供酿造水,“新政”提供酵母和酿造,酿出清爽甘香的佳酿;次年,第二款作品“Passion”面市,也延续了那种风味新鲜清爽的新派风格。

  而从第三款作品“Emotion”开始,五人确定了每人分工负责不同步骤的原则,比如在这一次,酿造水由“白瀑”提供,洗米和蒸米由“春霞”担当,米麴由“雪之美人”制造,酒母由“新政”负责,最后则是“一白水成”完成最后的酿造和贮藏。

  (第一轮的五版“NEXT 5”还有稚气未脱的感觉,又或者说,与后来的产品相比,酒瓶设计上仍然有点保守,每一版酒瓶的外观都基本一致,只是最底部的版本名不同。)

  在第一轮、也就是头五款“NEXT 5”产品陆续推出市场以后,这股最初在秋田县由微不足道的蝴蝶翅膀扇动的气息,已经酝酿成席卷日本清酒行业的风暴,不仅“NEXT 5”产品本身以及相关的五家酒厂获得了长足发展,日本各地都兴起类似的酒厂团体,以相似的方式去合作酿酒,比如青森县的“Future 4”、宫城县的“Date 7”、长野县的“59酿造”、山形县的“山川光男”等。

  (第六版的“NEXT 5 Enter Sake 2015”,也是首次有在海外发行的版本。)

  而从第六款产品开始,“NEXT 5”的整个形象包装和营销手法更上一层楼,格局也变得更大了。该年的“NEXT 5 Enter Sake 2015”,首次展开了海外合作,与“全球百大DJ”Richie Hawtin开设在西班牙的“Enter”清酒吧共同推出了这款作品。它以日本传统之“生酛”法酿造,靠空气中的野生乳酸菌来制作酒母,不添加人工乳酸菌,又在最传统的杉木桶中发酵(现在大都改用不锈钢桶);然而完成酿造以后,又放入美国橡木桶中陈酿一段时间,以传达“和洋融合”之理念。

  而且这款“NEXT 5 Enter”还有一款特别版产品,系由DJ Richie Hawtin亲自挑选了一桶酒装瓶。该酒并无在市面上流通,而是随着他在世界各地巡回演出时少量发售,因此也把”NEXT 5”的影响力传播到全球。

  除了第一年的“The Beginning”以外,主页君尝过所有“NEXT 5”的酒,这款“NEXT 5 Enter”绝对是巅峰之作。

  2016年则属“NEXT 5”爆发之年,当年他们邀请到日本国宝级的艺术家村上隆合作,把村上隆的代表作太阳花印上了酒瓶和包盒,这款酒除了玻璃瓶装以外,还有三款陶瓷瓶的特别版,要价不菲。这些酒当时还可以在村上隆自家的咖啡厅Bar Zingaro喝到。

  由于村上隆的知名度,以及其作品一向有非常高的升值潜力,因此这一版的“Takashi Murakami × NEXT 5”引发了广泛的报道和关注,大量炒家瞬间把它们炒作到发售价的数倍,为此还导致买不到酒的粉丝报警,把好几个炒家弄到警察局里了,也真是盛况空前。

  很多不了解清酒的人,因为村上隆的名气,也知道了“NEXT 5”这个清酒品牌——这可是大大向前迈进的一步。再好的清酒,如果知名度只局限在酒类爱好者这样的小圈子,它是无法做大的。

  联想到现在最红火的“獭祭”,在三十年前,也是以超越同侪的工艺(极限精米步合和纯米大吟酿的酿造)和新派的风味(当时还算新派的水果香碾压了老派的鲜味),先在爱好者的圈子里爆红,然后慢慢被普罗大众所认知。于是在日本清酒衰落的大背景下,成就了20多年里产量猛增六倍的奇迹。

  “NEXT 5”有机会走上这条路吗?那得看他们接下来的表现了。

  2017年第八版的“NEXT 5”,自然也非常让人翘首以待。酒在去年11月底如期发布,被命名为“NEXT 5 The Harvest 2017”,他们在中田英寿的介绍下,邀请了非常年轻的日本建筑师田根刚出手设计酒瓶及外盒。田根刚在二十多岁时便设计了爱沙尼亚国家博物馆,是个天才人物。

  这一次他为“NEXT 5”设计酒瓶,瓶身上全部是外凸的颗粒,而且底部的颗粒较大,越往上越小。这些凸点其实全部是以酿造清酒的米粒为模型,最底层的是未精米的玄米,越往上,精米步合数字越小,最顶层的那一些,为精米步合40%的大吟酿酒米,这是十分具有象征意义的设计。

  (仔细看看酒瓶壁上浮雕的米颗粒,别想歪哦。)

  这一版的“NEXT 5 The Harvest 2017”,原料米为秋田县五城目町酒米研究会栽培的“美乡锦”以及“美山锦”,两种米混合酿造,精米步合35%,是一款纯米大吟酿,只进行了一次巴氏杀菌(一般清酒会进行两次巴氏杀菌),因此保持了更多新鲜纤细的风味,也需要冷藏保存。它在“福禄寿酒造”酿成,当然和以前一样,是五个人合力的作品。

  主页君第一时间品尝了它,感觉这是一版可以与历年最佳的“NEXT 5 Enter Sake 2015”媲美的产品,清爽动人的水果气息,恰到好处的乳酸风味,鲜爽的口感契合了这个系列一直以来的新派风格,非常好入口,可谓不负众望了。

  至于这款酒的其他信息,在这里:

  – ※ – NEXT 5 The Harvest 2017– ※ –

  产地:日本秋田县

  原料:米、米麴、水

  米种:秋田县五城目町酒米研究会栽培之美乡锦及美山锦

  精米步合:35%

  酒精度:16.4%

  日本酒度:+2

  酸度:1.4

  氨基酸度:0.8

  容量:720ml

  最佳品尝温度:10~15摄氏度

  风味:有着清爽的带皮青苹果、蜜瓜、白桃的香气,又混合了一些水果糖和米饭的甜润气息;入口有着恰到好处的甜美口感,中等的酒体,瓜类水果以及熟米饭的甜美风味,又有酸奶般的乳酸味,随后还有少许辛辣感,构成复杂而平衡的风味;余韵中等,带有乳酸味。

  有机会碰到这款酒的时候,好好品尝它吧,可能我们见证着清酒新时代的王者崛起。

  作者简介:

  黄山,美酒专栏作家,运营“饮家Drinkers”,以有趣的方式普及关于酒的知识。作者系网易新闻·网易号“各有态度”签约作者。

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