王牌企业造出顶级轰炸机,最后却毁于一扇窗户

subtitle 点兵堂01-11 09:00 跟贴 136 条

提起英国的德哈维兰公司,军事爱好者的第一反应肯定是大名鼎鼎的“蚊”式轰炸机。这款用木头制造的经典轰炸机把欧洲夜空搅得天翻地覆,就连德国空军也奈何不了,无愧于“木头奇迹”的美称,一举把德哈维兰公司推向王牌军工企业的宝座。

打开网易新闻 查看更多精彩图片

德哈维兰“蚊”式轰炸机,史上最传奇的中型轰炸机

里程碑式的德哈维兰“彗星”式客机,它是世界上首款喷气式客机

第二次世界大战结束后,德哈维兰公司更是远远甩开其他所有竞争对手,率先投产世界上第一款喷气式客机——彗星。该型号一直是航空业者们乐于称道的行业楷模,和同时代的螺旋桨客机相比,它的技术先进、速度快、噪音小,乘客无不交口称赞。毫不夸张的说,在那个年代,彗星式客机简直就是完美的超级豪华客机!

在万米高空上翱翔的彗星式客机

不过,在经历了3年的安全运行后,彗星身上的致命隐患终于暴露出来。1954年1月10日,由罗马出发前往伦敦的英国海外航空781号彗星客机,在离地不久后便与罗马塔台失去联系。与此同时,一群在地中海沿岸捕鱼的意大利渔民,亲眼看到781号航班起火燃烧的碎片“如同彗星般”坠入海中。救援人员火速赶到坠机区域,但是没有发现任何幸存者。

电脑模拟的画面,凌空解体的英国海外航空781号航班

事故发生后,英国海外航空公司立刻停飞了旗下所有彗星式客机,而皇家海军则迅速派出舰船打捞沉至海底的781号航班残骸,为英国调查人员提供研究素材。不过,由于当时的技术手段限制,调查人员一直无法确定造成事故的原因。鉴于停飞导致的巨大经济压力,英国海外航空公司只好在3月23日批准旗下彗星式机队继续运营。不到两周后,另外一架由南非航空公司运营的彗星式客机,于4月8日在地中海上空再次神秘解体。接二连三的事故迫使英国政府吊销了彗星式客机的适航许可证,并且暂停了所有彗星式客机的生产工作。

第二架神秘失事的彗星式客机,南非航空201号班机,机身编号G-ALYY

尽管调查人员已经通过残骸确认两起事故是由机身解体造成的,但是他们一直找不到导致机身解体的原因。为了找出彗星式机身上的设计缺陷,调查人员特别建造了一个足以容纳彗星式机身的大型水池,并且将一架彗星式客机的机身放入其中。随后,他们通过向飞机机舱反复灌水和放水,模拟在高空飞行过程中增压座舱来回加压和减压状态。经过3057次增压测试后,用于测试的彗星客机座舱突然爆开。勘查受损部位后,调查人员终于确定了导致彗星式客机失事解体的罪魁祸首——金属疲劳。

为测试彗星式客机机身而建造的巨型水池

经历了3057次增压后爆裂的彗星式机身,可以看到裂缝是沿着方形窗户的底边发展的

在事后的调查报告中,英国调查人员指出彗星式客机建造时采用的冲铆工艺,是导致事故发生的重要因素。因为一个有瑕疵的冲铆铆点很可能会导致压力积聚,产生金属疲劳,进而撕裂飞机机身。与此同时,调查人员还认为彗星式使用的方形机窗存在严重问题,这种外形的机窗会使得飞机座舱增压时产生的压力积聚在窗户的四角上,其力度远超飞机座舱设计的承受极限!这会导致机窗产生金属疲劳,进而撕毁整架飞机。

停放在波音-707客机旁的彗星式,注意其窗户已经改为圆形,曾经引领世界走入喷气时代的元老,最终却在激烈的市场竞争中悲惨落败,可谓是航空史上最大的悲剧

调查结果出炉后,德哈维兰公司迅速行动,更换了彗星式客机使用的机窗外形,并且大幅度改善了生产工艺。但是,事故所造成的名誉损失已经无法挽回。由于民众对彗星式抱有恐惧心理,大多数航空公司大幅度削减了彗星式的订单数量,甚至拒绝采购该型飞机。与此同时,在大洋彼岸的美国,道格拉斯、波音等公司推出的新型喷气式客机百花齐放,使得原本由彗星包揽的喷气式客机市场受到严重冲击。

曾经震惊世界的彗星式客机,只能以市场惨败草草收场,最终导致德哈维兰公司一蹶不振,沦为被其他公司收购的命运。可以说,是一扇小小的窗户造成了这一段航空史上最大的悲剧。

特别声明:本文为网易自媒体平台“网易号”作者上传并发布,仅代表该作者观点。网易仅提供信息发布平台。
打开网易新闻,阅读体验更佳
大家都在看