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美国汽车文化的代表 传奇赛车手卡罗尔·谢尔比

subtitle 汽车装具网08-13 11:32 跟贴 9 条

  卡罗尔·谢尔比(1923年1月11日-2012年5月10日)是一位传奇的汽车设计师,还是一位赢得了众多冠军的赛车手,其实,他是一个应该远离汽车的人。他一生都在和心脏病做斗争,但是他却把一生都献给了汽车,准确点儿说是赛车。在89岁的年纪,他带着战胜命运的满足离开了,不说他开创的种种传奇,他的生命本身就让我们肃然起敬。

  就算是死亡,卡罗尔也赋予了它一种传奇色彩,他是美国心脏移植后存活时间最长的人。1990年6月7日,卡罗尔从一位因动脉瘤而去世的34岁逝者那里获得了一颗宝贵的心脏,这为他争取了余下的22年生命。

  床上的童年 赛场上的明星

  1923年1月11日,卡罗尔出生于德克萨斯的Leesburg,父亲Warren Hall Shelby是一位乡村邮递员。7岁的卡罗尔被诊断出心脏瓣膜封闭不严的问题,于是,整个少年时期,他在大部分时间里都卧床不起。14岁的时候,他的健康状况出现好转,似乎走出了心脏病的阴影。

  暂时告别了病痛,卡罗尔走上了人生的正轨。他在达拉斯的Woodrow Wilson高中就读时常常驾驶着自己的威利斯(Willys)锻炼车技,对于机械和赛车的热爱在这个时候就显露无余。1940年,他从Woodrow毕业,进入美国军方的航空公司,二战期间,他担任飞行指导和试飞员职务。

  随着驾驶技术的日益完善,他逐渐成为一名赛车手,在20世纪50年代,曾先后效力于Cad-Allard、阿斯顿·马丁和玛莎拉蒂的车队。为Donald Healey比赛时,他驾驶着一辆流线型的机械增压Austin-Healey 100S赛车,创造了16项美国及世界速度纪录。与Roy Salvadori配合,他为阿斯顿·马丁赢得了1959年的24小时勒芒耐力赛冠军。

  1956年,他驾驶着一辆特制的法拉利roadster跑车参加了Mount Washington Hillclimb大赛,跑出了创纪录的10小时21分8秒的成绩,一路获得冠军。1956和1957年,他连续获得Sports Illustrated杂志评选的年度车手。1958-1959年,他还多次参加了F1比赛,成绩也不错。

  弃戎执笔 铸造经典

  其实,卡罗尔一直没有摆脱心脏病的困扰,在他赛车生涯最辉煌的20世纪50年代后期,常常是在舌下含着硝酸甘油比赛。不得已,1959年10月,在赢得了勒芒大赛后,他放弃了赛车生涯,可是对于赛车的狂热没有停止,他很快投入到大功率“肌肉”车的设计工作之中。

  他先开设了一家高性能车驾驶学校,然后建立了Shelby-American公司。为了建造自己的高性能车,他首先获得了从英国AC汽车公司进口运动车的许可,然后拆下了原配的Bristol发动机,换上了福特发动机,并给它起名为AC Cobra,推向美国民众。这款车后来也被称为Shelby或Shelby Cobra,它于1962年的纽约车展正式亮相,是当时速度最快的量产车型。

  谢尔比(Shelby)公司在Cobra之后又对福特产的高性能车进行了更多的改造,最出名的车型包括Daytona Coupe和GT40,还有以野马(Mustang)为基础进行改造的车型,包括Shelby GT350、Shelby GT500以及427 Shelby Cobra。

  谢尔比的高性能车逐渐成为美国赛车文化的代表。以其最早推出的Cobra为例,它在正式推出的次年就在赛事中击败了美国高性能车的传奇科尔维特(Corvette)。越来越多的美国人开始对谢尔比的高性能车狂热起来,一种独一无二的文化现象似乎一夜之间在美国发芽结果。1964年,歌手Rip Chords推出了单曲“Hey,Little Cobra”,在Billboard排行榜中曾经上升到第五名的位置。

  对抗危机 对抗病魔

  20世纪70年代,能源危机使油耗巨大的高性能车市场遭受沉重打击,为了逃避危机,卡罗尔到非洲寻求新的发展,他在那里经营了一家陆路旅行公司,一做数年。危机结束后,他返回美国,当时亚科卡正执掌克莱斯勒汽车公司,他签下卡罗尔,希望他设计机械增压的蝰蛇(Viper)运动车型。

  在与福特暂时分手后,卡罗尔的谢尔比公司还与美国三巨头另外两家的分公司进行了卓有成效的合作,包括道奇和奥茨莫比尔,最让人难忘的车型就是道奇蝰蛇。当时,克莱斯勒为蝰蛇项目成立了“道奇蝰蛇技术策略委员会”,成员包括克莱斯勒的高级管理人员Bob Lutz、产品设计负责人Tom Gale和工程副总裁Francois Castaing,而卡罗尔和他的谢尔比公司是“性能顾问”,双方的合作非常出色,谢尔比利用自己多年的经验将它打造得极轻、极强悍。

  晚年的卡罗尔还受到肾病的困扰,他在1991年成立了卡罗尔·谢尔比儿童基金会,为冠状动脉和肾疾病儿童提供帮助,该基金会已经帮助众多孩子接受了手术治疗,还为有关这些疾病的研究大量捐款。1996年,卡罗尔移植了来自儿子迈克尔的肾。

  一个心脏功能缺失的人,从事的却是极度消耗心力的赛车运动,卡罗尔用一个残破的心应对着世间最让人热血沸腾的赛车事业。他成功了,他为美国留下了最让人着迷的赛车文化,这又是全人类的宝贵财富。

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