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迪士尼为什么频频在VR/AR上露出獠牙?

极客公园08-12 14:25 跟贴 19 条
在「可爱」传统形象之下,迪士尼面对VR/AR行业更具野心,甚至隐藏着獠牙的一面究竟是什么样的呢?

  文/Rubberso

  当全球的VR市场趋于冷静,AR 在移动平台崭露头角时,迪士尼带着众多王牌 IP 开始了攻城掠地。

  上个月,迪士尼的 D23博览会刚刚落下帷幕。这个以迪士尼成立年份命名(1923年),面向粉丝的展会,一夜之间就变成了 VR/AR 行业的盛会。迪士尼向外界透露了重制版《狮子王》将引入 VR 技术的消息,同时还公布了多项 VR/AR 领域的重磅合作,一时间让它成为了行业中的热门公司。

  实际上,迪士尼在90年代就尝试过将虚拟现实技术(那时还没有 VR 的概念)引入到主题乐园中,不过受限于成本和呈现效果,它们并没有走向普及。不过「财大气粗」的迪士尼并没有停止对新技术的追逐,最近几年它的身影也经常出现在科技媒体的版面上。

  但是进入到2017 年之后,明显能够看到迪士尼在 VR/AR 的动作频繁,并将更多的资源开始投入其中。在「可爱」、「友善」的传统形象之下,迪士尼面对 VR/AR 行业更具野心,甚至隐藏着獠牙的一面究竟是什么样的呢?

  更加精准的「单点爆破」

  去年 5 月,迪士尼曾在 Steam 平台上推出了一款名为《Disney Movies VR》的应用。顾名思义,这款应用主打的是 VR 内容,用户可以体验 3D 化的电影场景,也可以在虚拟的主题乐园中参观。

  可惜的是,《Disney Movies VR》更像是迪士尼应对 VR 热潮的一个「形象展示」,在业界并没有激起太大的涟漪,甚至还有媒体批评这款应用「不够 VR」、「体验最好的部分是应用菜单」等。

  除了内容本身的浅尝即止,「Disney」这个概念也有些过于宽泛了(毕竟还包括漫威、卢卡斯和皮克斯的 IP),甚至容易让人联想到迪士尼经典但不那么现代化的 IP。对于迪士尼来说,如何调配好众多 IP 资源反而成为了一个问题。

  最近能够看到的一个变化就是,迪士尼开始利用一些收购而来的 IP 进行「单点爆破」,首当其冲的就是《星球大战》。

  自从 2012 年迪士尼收购了卢卡斯影业后,《星球大战》就成为了迪士尼科技化的排头兵。首先,星战这个 IP 天然就充满了科技感,很适合成为新技术的落地平台;其次卢卡斯影业本身就拥有很多热衷于钻研尖端技术的工作室,例如极客公园曾经向大家介绍过的「工业光魔」,在动效上拥有深厚的功底。

  最近关于星战和科技的结合,有「一软一硬」两个新闻。软件上,严格来说是内容层面,迪士尼宣布卢卡斯影业旗下的工业光魔将和 The Void 公司合作开发星战主题的 VR 体验馆,让观众可以置身于星战庞大的科幻外景中。

  The Void 是业界顶尖的 VR 解决方案提供商,其推出的《捉鬼敢死队》被视为是 VR 体验馆的标杆。值得一提的是,The Void 还是迪士尼 2017 加速计划(Disney Accelerator)的一员,这是迪士尼一个扶持初创公司的加速项目。

  另外,迪士尼还宣布将和联想共同开发星战主题的 AR 硬件和游戏。其中硬件部分包括 AR 头盔和一款手持控制设备(光剑),从目前公布的信息来看,这款头盔和联想在 TechWorld 上展示的「晨星」AR 眼镜非常相似,后者支持自然手势交互、高精度实时 SLAM 和三维物体识别。

  值得一提的是,在这两个合作中,迪士尼扮演的都不是简单的 IP 授权工作,而是参与到了具体的产品定义中。VR 体验馆将和迪士尼的核心业务之一——主题乐园产生直接关联,而 AR 头盔面向粉丝群体可供延展的空间也很大。换言之,这两种合作模式都有着可供变现的路径,这就和迪士尼之前免费类 VR 体验应用划清了界限。

  除了星战,漫威的超级英雄也在积极和 VR 靠拢。根据最新的新闻显示,专为 Oculus Rift 打造的 VR 游戏《漫威:联合力量》2018 年就要推出了。此外,迪士尼的「AR 长凳」最近也展示了阶段性的成果,它可以让观众不借助 AR 头盔在大屏幕里和动漫人物产生互动,未来将进入到迪士尼的主题乐园中。

  除了手握丰富的 IP 资源,更加值得注意的是,迪士尼正在将 VR/AR 领域的新生力量聚集在自己的周围。上面我们提到了迪士尼的加速器计划,除了 The Void,另一家 VR 领域的「名企」Epic Games 也是其中一员,其 Unreal 引擎实已经被业界所广泛采用。除了扶持第三方团队,迪士尼也在鼓励内部创新,极客公园此前介绍过的迪士尼研究中心(Disney Research)就经常带来一些很前沿的研究。

  如果现在你还是以一家「动画公司」的视角去看待迪士尼的话,可能真的需要改变一些观念了。在 VR/AR 领域迪士尼有内容上的优势,有技术上的积累,可以说在「基础设施」上已经另一些初创公司刮目相看了。不过,迪士尼想要成为新形态、可交互内容的真正巨头,仅仅有这些「基础设施」还不够,仅仅关注和游戏相关的内容也不够。

  从拍摄到分发的全产业链条

  不知道多少人还记得诺基亚的 OZO VR 摄像机,早在去年年初,迪士尼就和诺基亚达成了合作,迪士尼已经开始尝试使用 OZO 拍摄高分辨率的 VR 镜头。在往前回顾,迪士尼投资了 Jaunt VR,而后者已经拥有了一套完整 VR 视频拍摄方案。最新的消息是,诺基亚的 OZO 已经进驻到星战新电影的片场中,未来将带来更多的形态的内容尝试(可能会从花絮、彩蛋入手)。

  在 VR 内容的产出上,迪士尼已经有所布局,而在分发渠道上它也开始摩拳擦掌。在最近的一次财报会议上,迪士尼表示将在 2019 年启用自己的流媒体订阅服务,未来的新作品将很有可能成为平台独播内容。迪士尼将要「另起炉灶」的新闻一出来,Netflix 股价下跌的消息便随之而来。

  这则新闻表面上看起来只是关于家庭观看入口的一次争夺,实际上和迪士尼的 VR/AR 战略也不无关联。最近的一份调查报告显示,Netflix VR 是美国最受欢迎的 VR 应用之一,也就是说 Netflix 成为了 VR 内容的重要分发平台(尽管 Netflix 对于 VR 技术本身并不是特别感冒)。当迪士尼的 VR/AR 战略越来越清晰后,日后肯定会考虑如何让自己的内容更好地形成闭环。

  更令迪士尼有底气和 Netflix 分道扬镳的原因在于,迪士尼在今年 8 月 8 日斥资 15.8 亿美元收购了 BAMTech 42% 的股份,加上去年收购的 33% 股份,目前迪士尼将总共持有 BAMTech 75% 股份。BAMTech 是美国职业棒球大联盟(MLB)旗下的流媒体视频部门,近年来在在 VR 视频上也进行了很多尝试,可以为迪士尼在新形态内容上的探索提供技术支持。

  迪士尼的「IP 梦之队」另整个业界都羡慕不已。皮克斯的「总动员」系列动画,漫威的超级英雄资源,卢卡斯影业的星球大战系列等等,随便一个拿出来都是当下最顶级的 IP 资源。但迪士尼并不是简单地通过 IP 授权和 VR/AR 领域产生互动,而是深度地参与到了各个内容分发的各个环节中,这也是为什么我们判断迪士正在很严肃地对待新形态内容的发展。

  最近迪士尼公布了 2017 年第三季度的财报,水涨船高的 ESPN 体育内容成本直接到了公司整体营收的大幅下降,影业方面的财务数字也并不乐观(营收同比下滑 16%),迪士尼有必要在内容形态上进行更多的创新。

  当然,目前迪士尼在 VR/AR 领域的布局还不能直接和盈利能力挂钩,但目前的种种战略布局将时间指向了 2018、2019 年,或许在未来两年之内,我们就能真正看清楚迪士尼的这颗獠牙是否足够锋利。

原标题:进击的迪士尼:这家动画巨头为什么频频在VR/AR上露出了獠牙?

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