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天气控制器:冷战时期美国的气象武器计划

世界史茶馆08-11 10:08 跟贴 184 条

  在西木工作室(Westwood)出品的电子游戏《红色警戒2》(Red Alert 2)里面,盟军的超级武器是天气控制器,依仗暴雨闪电劈死做过亏心事的苏联动员兵。西木的策划人员在撰写游戏脚本时是否有现实依据我们不得而知,不过从现在的历史研究中可以发现,美国在冷战期间确实研发过天气控制武器。

  科学在美国的军事思想中一直占据着至关重要的位置。在军方看来,科学可以让军队的效率提升、伤亡锐减。科学家都是宝,不管做什么研究都能派上用场,气象学家也是如此,他们能帮忙设计全天候作战飞机、火箭和导弹,还可以帮忙商量天气适不适合开船发车什么的。更重要的是,天气有变成武器的潜能:大雾可以掩护我方撤退并且屏蔽地方的侦查和空隙;一场大雨可以把地面变成泥浆,让敌人的坦克和卡车都陷进去;一场大旱、洪涝或冰雹更是能起到战略性作用,让敌国断水断粮。同样,让天气顺应自己的意愿也可以保证己方军事行动顺利、粮草充足。

  中国“自古以来”就有利用天气情况取得战争优势的“思想”。《三国演义》里面诸葛先生掐指一算,“借”来东风,火烧赤壁。不过遗憾的是诸葛先生的发明创造很少传世下来。

  美国科学家在军队中的地位在第二次世界大战期间获得了跳跃式的提升,科学研究发展署(Office of Scientific Research and Development,OSRD)的成立是一大标志。科学家的成果对战争胜利起到了很大的作用。科学家们研发出了核武器、改进了雷达、开发出了新式弹药、研制出了反潜设备,制造出了盘尼西林,还提供了战场的天气预报。可以说没有科学家就没有盟军的胜利。在军方看来,科学家既然能赢得热战,打赢冷战应该也不在话下。天气控制技术便是科学家们在冷战期间试图研制的秘密武器。

  在美国,最早的天气控制实验发生在1891年。此年,国会拨款2000美元支持农业部研发驱雨研究。研究者通过爆炸的方式炸飞天上的云,炸了两个月,滴雨未下,十分成功,又获得追加投资10000美元。不过这个项目很快被新任农业部长带着一脸嫌弃地取消了。虽然官方的资助没有了,但是民间还有一些科学家从事天气控制研究,尤其是造雨研究。造雨的方式有很多种,除了跳大神之外,还有人试图用迷之化学药品造雨。在沙尘暴(Dust Bowl)横行的年代,这些神人特别受欢迎。

  现代天气控制研究起源于1946年,在通用电气公司(GE)工作的诺贝尔奖得主欧文·朗缪尔(Irving Langmuir,维基百科译名)和他的助手文森特·舍费尔(Vincent Schaefer)对云彩的研究有了新发现。他们发现,在一些过冷云(supercooled clouds,云中的液体水滴温度低于通常的冰点)中加入干冰会生成大量冰晶(ice crystal),他们把这一行为称之为在云中播种。同年,通用电气气象学家伯纳德·博纳格特(Bernard Bonnegut)发现在云中加入碘化银颗粒也可以起到类似效果。消息一经传出,广大机构纷纷开始了自己的“播种”实验。

  Irving Langmuir

  人工造雨技术一经问世,干旱和半干旱地区的农民朋友、水电站负责人、需要靠降雨补充生活用水的市民朋友们对生活再次燃起了希望。不过政府和军方更关心怎样才能将这种技术变成武器。天气控制武器有很多优点——廉价、无污染、不留痕迹、没有破绽。20世纪50年代,美国政府先后投入500万美元进行人工造雨研究,到60年代中期,技术已经基本成熟,不过造雨必须要有现成的云才能实施,技术还不能达到凭空造云的水平。

  1965年,印度大旱。气象灾害给了人工造雨技术在冷战中大展拳脚的机会。印度人以大米为主食,稻米种植需要消耗大量的水,干旱给印度农业带来了极大的困难。美国需要拉拢印度成为盟友,在对其进行了大规模粮食援助后,外交官们发现了人工降雨技术在外交上的潜质。1966年,国务院决定“漂亮地运用现代科技向印度的粮食危机发起进攻。”

  位于美国加利福尼亚州中国湖的海军武器试验场对天气控制技术进行了多年的研究。这里的研究主攻方向是“海上风暴清除”技术——用军机上搭载的造雨器材让飓风在海上提前耗尽能量,以减弱其登陆后的破坏力,研究代号“大力水手”(Popeye)。虽说研究是针对美国海岸附近的飓风,但“大力水手”计划的实验地点不在美国海岸,而是在老挝和越南,在那里用银碘化合物在高空低温云层中进行造雨。随着越南战争的扩大,五角大楼筹划以延长雨季的方式破坏道路,从而给北越在胡志明小道的运输增加困难。国务院选中了这个技术解决印度的干旱问题,正在发愁缺少实验地点的军方与之一拍即合,在印度开始了新的造雨研究,代号格罗梅(Gromet)。

  美国国防部希望尽快开始计划,利用1967年年初的季风季节进行增雨试验。1966年末,美国国家安全顾问瓦尔特·罗斯托(Walt Rostow)向约翰逊总统汇报了格罗梅计划的情况。由于人工造雨技术是军事机密,因而只能由美国军人进行操作,但军方人员着便装,以淡化军事色彩。整个格罗梅计划都在秘密情况下进行,除了技术保密的需要外,也是为了便于在实验一旦失败后进行收场。

  1976年1月23日凌晨,一架没有军方涂装的美国军用运输机在新德里附近的机场降落,飞机上搭载着格罗梅项目团队及其设备。项目负责人是来自海军武器试验场的皮埃尔·阿蒙(Pierre St. Amand)博士。然而天公不作美,实验区晴空万里,万里无云。团队还不能去其他地方寻找云彩,因为为了防止走漏风声,实验被严格限制在一个特定的区域内,实验团队人员的活动也受到严格的管制。到2月中旬,期盼已久的云才出现,格罗梅团队进行了几次降雨操作,印度政府看似表现出了极大的兴趣。但是从数据来看,这几次人工造雨的实用价值值得怀疑。印度的空气实在太干燥了,可以落到地表并且可以被植物有效吸收的水量实在有限。印度政府也没有将格罗梅计划公布于众的意愿。

  5月中旬,美国政府忽然对格罗梅计划失去了兴趣。从罗斯托撰写的备忘录可以看出,约翰逊总统担心人们把格罗梅计划和军方在老挝的增雨计划联系起来,从而给美国的外交造成困境。同时,科学家们也极力反对将人工造雨技术应用在军事上。

  人工造雨设备

  1967年,印度的季风平和,风调雨顺,格罗梅计划随着粮食大丰收和军方增雨计划的取消而淡出了历史舞台。不过,格罗梅计划推动了天气控制技术在农业上的饮用。

  虽然通过天气控制技术让印度粮食增产的实验不太成功,但是美国外交官们在印度的目标实现了,美国提供一些列粮食增产技术的外交活动改善了美国和印度的关系,并且成功地在此时将印度科学家们的部分注意力从核武器研发转移到了农业技术的研究上来。

  作者:达达

原标题:天气控制器:冷战时期美国的气象武器计划

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