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“洋春运”惊呆歪果仁:暑期北美华人都去哪了?

subtitle 西洋参考08-10 17:17

  前言:移民加拿大的大伟最近发文感叹:7、8月份,是加拿大房市的淡季,为什么在最阳光明媚季节反而是房屋买卖的低谷?因为华人都回国了。

  大伟说,周围的华人朋友纷纷选择暑假这个最长的假期,带着孩子回国看望老人,学习中文,回味那熟悉的一切。在国外呆久了,即使是雾霾都开始想念,想念见到每个人时大家对雾霾戏谑和嘲讽时的情景。

  一位温哥华朋友也说,暑期当地一些华人聚居的地方变得空空荡荡,行人稀少,真有点像国内春节时的北上广深。要知道大温哥华230万人口中,有40万华人。

  美国东海岸、西海岸也不例外,暑假一到,华人纷纷带子女回国探亲,寻访家乡的一草一木。美国华人媒体《侨报》报道,暑期夏日本应是各类餐饮和小商业的旺季,但华人聚居的纽约市第八大道却遭遇意外“寒流”,暑假格外低廉的机票价格催生了一股返乡潮,不少华裔移民纷纷购票回国探亲旅游。

  假期长、学龄子女放假,加上机票相比春节便宜,每年7、8月份,北美等地数十万华人密集回国探亲,“洋春运”已然形成。心痛海外华人三秒。

  从“密电码”到“常回家看看”

  前几年在大温哥华街上偶遇多年不见、移民比自己早好几年的中学校友,闲谈之际向她求证一个流传很久的传闻:90年代移民北美的华人不舍得经常打电话回家,为了报平安就想出个“振铃报平安”的“密电码”,从响一声挂到响三声、五声,各有约定的含义,远在国内的家人无需接听就能明白大概意思——“这是真的么?”

  “据说以前真的有,不过我来的时候已经有IP电话卡,5加元一张能聊几个钟头,我们这批技术移民,经常和家里打打电话已经不算太为难的事了。真正难堪的是不能‘常回家看看’”。

  这位校友说,她移民的最初8年,一次都没回过国,从国内一起移民带过来的女儿都忘记外公外婆长什么样子,而她认识的一些来北美更早、留学生转移民的朋友,甚至十几年不回家的也不在少数。

  “我们这批多数是留学生或者技术移民,初来乍到手头都紧,回国探亲要一大笔钱不说,探亲期间的房租也等于白交,实在不划算。那时候我们国内家里经济条件也不算好,我们中很多人都觉得‘与其把钱白白扔给航空公司,还不如省下来直接寄给家里更好’”。的确,一位长期做跨国汇款经纪的朋友也曾说,2000年以前,大温中加间汇款的主流是小额汇款,且绝大多数是从加拿大往中国汇——看来这其中相当一部分,是老一辈移民省下的探亲费。

  不过这种局面如今已发生了近乎彻底的改变:加拿大华人越来越热衷于“常回家看看”,年初是各省市同乡会扎堆集会的日子,我赶了几个场子,发现老乡们都在热议加中间新开航线的问题,都希望自己家乡能通直达航班,更希望早一点通航,“最好6月就通,因为暑假我还要带孩子们回国去”。

  一位当时正竞选省议员的华裔市议员,是促成南京-温哥华直达往返航班“落地”的热心推手之一,他坦言之所以如此热心,是因为如今“常回家看看”已成本地华裔新“民俗”,“我们要服务市民,也要抓住这个商机”。

  当乡情插上翅膀

  许多“老侨”坦言,当初并非不重乡情,不近人情,而是“实在没有条件和心情”。

  在2008年以前,加拿大的华裔移民主力是技术移民,这些人大多有一技之长,但积蓄有限,初来乍到后需要重新适应,更需要积累所谓“本地资历”去北美职场重新定位,需求“价值回归”。这批华裔的子女普遍中文水平较差,不是不想让孩子“留住祖先的根”,而是既没时间、没条件让他们学中文或保持中文环境,又惟恐他们不小心被“污染”,耽误了“融入主流社会的大计”。我的一位本家就曾懊悔自己当初“耽误了女儿”:她女儿是在国内上完小学四年级后移民的,刚来时中文水平在一堆华人移民孩子中鹤立鸡群,听说读写样样精通,他们两口子惟恐“耽误了学英语”,就下狠心和华人圈完全“脱敏”,在家里完全不说中文,不让孩子看到中文书、自己也不看中文电视,甚至不让孩子接国内爷爷奶奶打来的电话……一年下来孩子的中文完全废了,连话都说不利索,但英文“和同来的几个‘ESL一代’(指母语并非英语而要上额外辅导课的移民中小学生)比,也不见得好到哪里去”。

  如今的情况则大不相同:2008年之后来加的华裔移民以富裕的经济类移民为主,即便是其它类别,由于国内收入、生活水平尤其房价扶摇直上,他们的经济承受能力变得坚强,而当初的“老侨”经过多年奋斗,大多也已稳定下来,照许多人自己的说法,“如今我们可以给乡情插上翅膀了”。

  这种“给乡情插上翅膀”的回乡探亲潮是普遍的,不过相较而言,“两头”即更老和较新的移民更为热衷,而“中生代移民”则相对滞后,这并不难理解:由于种种原因,这一代移民在北美社会融入最为艰辛,和国内的感情也最为纠结微妙。

  暑假赛春节

  许多人将北美华裔的回乡探亲潮戏称为“越洋洋春运”,这话倒也贴切。不过和“土春运”围着春节做文章不同,“洋春运”的旺季是7、8两个月。这是为什么?

  “还不是为了迁就孩子们”。一对有三个本地出生儿女的朋友这样喟叹。每年7月1日至8月31日,是北美中小学的法定假日,这期间不但学校不上课,就连数学、英语、钢琴、绘画、舞蹈之类的课后班也照例纷纷停课,只要家长们能搞定自己的假,就可实现“合家欢”还乡的“大团圆”梦想。

  如今生活稳定了,许多移民开始有余裕思考“什么是真正的融入”这类较深刻的问题。加拿大不是美国,没有所谓“熔炉政策”,而是个讲究并尊重多元文化的社会,让自己的第二代保持一些中华本色,既是对自己的尊重,在当今时代也未尝不意味着更多的机会和潜力。因此,不少朋友是抱着“让孩子们回去多接触中文语境”的念头,把他们带回国内的。

  “就是趁暑假时间方便串串门”。也有朋友这样概括他们连续三年暑假全家回国(深圳)探亲的理由。前几年加拿大放开对华十年多次往返签证,老人们常常会跑来加拿大看孙辈,“他们年纪大了,太辛苦,不能总让他们跑来看我们,我们也该多回去看看,让老人孩子都高兴高兴,常来常往的他们也混熟了”。

  这些朋友表示,老人从国内来探亲喜欢选择冬天,尤其喜欢在圣诞节当天买机票,“他们毕竟还是节俭,那是加中航线一年中最便宜的时候”,因此他们更愿意暑假期间回乡探亲,“大家错开,这样皆大欢喜”。

  暑假很长,父母们一般都请不到这么长的年假,因此“洋春运”的往返期并非覆盖整个暑假,而通常只有3周左右,“这样也好,孩子们从中国回去还有几周时间歇一歇,收收心,否则太累,也真容易玩疯掉”。

  “常回家看看”流行之初,不少人是冲着票价相对春节便宜(当时暑期往返加中航线打折较多,和热门假期航线纷纷涨价不同)才搞“反季节”的,可如今这早成“过去式”,暑假档的加中航班票价已与春节不相上下,价格因素的考量已经很有限。

  笔者在加拿大的一位旧同事近3年暑假回去了两次,每次都是三周,在家一周,旅游两周,照他的说法,虽然父母都退休了,但“洋春运”毕竟不是真的春节,没有那种“一定要在家里一直陪着老人”的情感束缚,住上几天热闹热闹,就可轻轻松松带着老婆孩子周游全中国了,“只要不去特别热门的景点就好”。他准备明年暑假再回去时,把父母也拉上,“组个团游中国”。

  另类“回家”

  并非所有在暑假档扎堆回国的北美华人都是在过“另类春节”。比如我本人这回回国(撰写本文时正住在国内某酒店里)就不是。

  随着中国和北美间利益关联越来越紧密,许多旅美、旅加华裔又开始“吃中国饭”,他们中有的是生意人,有的是自由职业者,从事着和两岸有关的业务,很多时候需要往返太平洋两岸,如果可能,他们也愿意将回国的日子定在暑假期间。

  为什么这样?

  一是许多业务活动、尤其各种国际会议偏爱暑假档,二是家庭因素:比较方便安置孩子。

  北美中小学最大的特点是放学特别早,一般下午两点半至三点就放学了,且学生放学后不能一直待在学校(一般学校放学后十几分钟就会关门),12岁以下未成年人又不能单独行走、在家独处,专门在学校放学后至家长下班期间照顾孩子的“课后班”(和学习技能的课后班不同)收费昂贵,且不是每个地方都有,这迫使北美“有学龄儿童家庭”、尤其双职工比例高的华人家庭,日常日程只能围着孩子上学、放学的两个时间点安排。暑假期间没有每天接送孩子上、放学的“刚需”,只需事先协调好,就不难把孩子妥善安置,自己在这段时间心无旁骛地回国工作、赚钱。

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