logo

书摘|大英皇家海盗:女王究竟招安了多少江洋大盗

网易历史08-09 10:54 跟贴 9 条

  本文节选自:《创造世界史的海盗》,作者:[日]竹田勇,译者:阿部罗洁,出版社:浙江大学出版社

  华特·迪士尼电影公司的《加勒比海盗》(Pirates of the Caribbean)的第三部,有一个以东印度公司为原型的虚构的“东印度贸易公司”。影片中的情节是这家贸易公司所有的帆船各地追缉加勒比海海盗,而海盗们作为罪犯被逮捕。但在现实中,向伊丽莎白女王建议成立东印度公司,并筹集了公司成立基金的却是海盗们。

  伊丽莎白女王嗜钱如命。为了让王室的财政丰润,让英国成长为繁荣强大的国家,需要丰富的资金。第一个资金来源,也是最大的资金来源,就是转手倒卖海盗们劫掠来的物品(第一章)。第二个资金来源则是和大海盗联手,秘密运输黑奴(第五章)。

  两者无疑都是犯罪行为,而这些大型犯罪的背后黑幕便是伊丽莎白女王。

  第三个资金来源是作为新的商业模式引进的成立贸易公司和发展海外贸易。支撑了大英帝国经济基础的东印度公司就是其代表,是获得了伊丽莎白女王特别许可后诞生的公司。除了关税收入,成立这样的贸易公司是当时唯一一个不依赖犯罪行为的正当筹集资金的方法。但对于伊丽莎白女王来说,这第三个手法的优先度很低,直到最后也没有热心投入其中。这也是情有可原的,在当时该手法欠缺可赚到大笔钱的稳定性,为了获得收益,需要花费很长的时间。在当时,组织大型帆船的贸易船队前往东印度的话,往返至少需要花费两年以上的时间,再考虑到远洋航海的高度风险,此举的确会被认为是缺乏胜算。

  据说伊丽莎白女王的政治参谋,也是星相师的约翰·迪在16世纪末,创造出“英帝国”一词,并描绘了国家发展蓝图,鼓励成立驰骋海外的贸易公司。和约翰·迪相呼应,神职者兼地理学家理查德·哈克卢特在1589年,出版了《英格兰民族重要的航海、航行和发现》,为提高英国人的航海热情做出贡献。而坚持不懈地说服对海外贸易并不太热心的伊丽莎白女王,强调说为了让贫穷的英国变为富强的国家就必须要积极进行海外贸易的,正是本书的主人公——海盗。

  冒险商人

  为女王提供海外的信息,并说服女王加强海外贸易,成立贸易公司的是一群被称为“冒险商人”的贸易商人。是对高风险做好精神准备,前往远洋航海的贸易商人的总称,而不是普通的贸易商人。因为他们拥有作为“海盗”的另一张面孔。脚踩海盗和贸易商人两条船—这才是“冒险商人”的真实面目。

  冒险商人在远洋航行上遇见西班牙和葡萄牙船只时,就摇身一变成为进行袭击和劫掠的海盗,在这个意义上,冒险商人与海盗融为一体。但是,可以说几乎所有的冒险商人都会变为海盗,但相反并不是所有的海盗都是冒险商人,不能将两者作为同义语对待。虽说是海盗,其真实面目也并不是完全一样的。简单来说,海盗里有出入上流社会社交圈的富裕阶层,也有在伦敦的小巷和普利茅斯港口过一天算一天的下级阶层劳动者。属于上流阶层的冒险商人们,既为成立东印度公司、利凡特公司而四方奔走,一旦远洋出海碰上西班牙或葡萄牙船只,又会随机应变,摇身一变成为海盗。

  这些和海盗融为一体的冒险商人,筹集资金成立辛迪加式投资集团,组建贸易船队,从事海外贸易,所以这些投资集团也被称为“冒险商人公司(Merchant Adventurers Company)”。 追溯历史,最初的冒险商人公司诞生于国王亨利四世执政时期的1407年。这些辛迪加式的投资公司,在16世纪以后发展为东印度公司、利凡特公司等。英文表达个人单位的冒险商人,会使用小写的“merchant adventurer”,而将冒险商人的投资家集团作为辛迪加组织来区别时,会使用第一个英文字母大写的“Merchant Adventurers”,或者“Merchant Adventurers Company”。小写字母和大写字母各有不同,前者是个人单位,后者则是公司或投资集团单位。

  辛迪加式投资集团,并不是女王提议采用的商业模式。原本是霍金斯等大海盗为了组建远渡大西洋或加勒比海的海盗舰队,而竞相采用的海盗商业模式。将海盗的商业模式运用到企业管理的,便是东印度公司。

  辛迪加式投资集团为了获得在特定海域的贸易独占许可,通过女王的咨询机关枢密院(Privy Council),向女王恳请获得批准。此举必须通过枢密院成员等女王的亲信才能得以实现。女王授予了辛迪加组织特许状后,“集团”便诞生了,而进行东印度贸易的集团通称为“东印度公司”。因此,“东印度公司”这个名称不过是个通称而已,其正式名称为“从事和东印度之间贸易的伦敦商人们的代表和集团”。而作为“代表”支配东印度公司的首任负责人则是托马斯·史密斯。托马斯是一个经营了几家贸易公司的大海盗,也是因掌管海外贸易而闻名的资本家。这些持有“冒险商人”和“海盗”两张不同面孔的权势阶层为成立东印度公司,在伦敦中心的the City积极展开疏通工作。The City现在作为操纵世界经济的金融街而闻名,最初却是以冒险商人和大海盗们聚集的地方而闻名遐迩。

  执行委员是“七个海盗”

  要搞清楚大海盗和东印度公司的关系,就需要具体推断出公司都有哪些执行委员。我调查了一下执行委员的身份,果然不出所料,全都是海盗。理查德·寓所布、保罗·白令、托马斯·科德尔、詹姆斯·兰开斯特、托马斯·拉巴斯坦、罗杰·豪、理查德·文奇这七个海盗,除了理查德·文奇,其余六名执行委员全都既是女王的海盗,又是作为冒险商人活跃的现役海盗。

  特别是保罗·白令将其爱用的贸易船、海盗船“苏珊号”提供给了东印度公司,在执行委员中也是突出的人物。白令是派遣贸易船前往西班牙和葡萄牙并在东方地域(地中海东部)积极开展贸易的冒险商人。但是一旦在大西洋上遇见西班牙和葡萄牙船只,他就摇身一变成为海盗,以袭击西班牙船只,劫掠高额货品而闻名。

  此外,东印度公司的首任代表由利凡特公司的代表托马斯·史密斯兼任,同样也是利凡特公司实力人物的约翰·瓦特担任最高顾问。瓦特在为女王陛下服务的海盗中受到破格优待,在“女王陛下的海盗”中,也是被称为“王子”的一个人物。日后,瓦特因爬上伦敦市市长宝座而闻名。有利凡特公司两名实力人物作后盾,贝林等人才得以顺利成立东印度公司。史密斯和瓦特等不仅获得巨额资产,还获得了地位和名誉。这些海盗大头目,在和权力一体化的同时,逐渐演变为权力本身。

  东印度公司的主力是海盗船

  东印度公司在组建贸易船队的时候,最关键的工作是调配到经受得了远洋航海的帆船以及雇用到经验丰富的船长和船员。本书通过找出第一船队使用的帆船,明确船长和航海员的身份,以便让读者们更加加深对“女王陛下的海盗”和东印度公司之间关系的理解。

  被东印度公司第一船队动员的帆船一共有5艘,其中一艘是小型的食品搬运船,主力部队一共是4艘。有不少文献上写着第一船队的帆船一共有4艘,是将这小型的食品搬运船排除的数目。

  海盗兰开斯特指挥下的第一船队一共有500名船组人员乘坐,1601年2月从伦敦出发,1603年9月返回英国。第一船队在经历了近两年半的远洋航海后回到了伦敦。主力帆船4艘全部得以返航,几乎就是奇迹,而且还满载着从东南亚带回的大批香料和在马六甲海峡袭击葡萄牙船只劫掠的高额物资,胜利而归。第一船队的大显身手,远远超过了大家的预料,使得东印度公司的声誉顿时高涨。

  通过调查系列文件,我们终于找出了这5艘帆船的名称。旗舰“红恐龙号”(600吨)、“暴徒号”(300吨)、“阿瑟勋号”(260吨)、“苏珊号”(240吨),还有小型帆船“礼品号”(120吨)。这5艘帆船加在一起,总吨数也不过1520吨。从其名称没有连贯性这一点也可以推断出,它们并不是由东印度公司命名,而是由船主们根据自己的 喜好随意命名的。

  继续调查帆船的所有者,发现“红恐龙号”是由坎波兰德伯爵提供的帆船,原名为“仇恨的天谴、恶意之鞭”。而这位伯爵,追溯起来也是海盗出身。此外,我们还了解到“暴徒号”“阿瑟勋号”“苏珊号”也都是属于利凡特公司的贸易船,为保罗·贝宁、威廉·葛拉维兹等大海盗所有。综上所知,第一船队的实质其实就是海盗船队。

  由海盗船组成的第一船队的5艘帆船,究竟又是由谁实际来指挥操纵的呢?为了指挥500多名船员,成功实现远洋航海,就必须从英国各地招募有丰富的加勒比海远洋航海经验的船长和航海员。当时的东印度是个未知的世界,船长和航海员的人事安排,是实现航海安全和到达航行目的地的关键,也是送第一船队出航的执行委员们的共识。船长的招聘,当然不是通过报纸广告或海报来招募优秀人物,最终还是通过东印度公司上层的人脉找到船长和航海员,接着再调度贸易船。

  查看船组人员的名单,发现船员和航海员也都是海盗。名单上可以找到詹姆斯·兰开斯特、约翰·米德尔顿、威廉姆·布罗德本特、亨利·内帕、罗杰·汉金等大名。实际上,他们是被雇用为第一船队的最高领导,也是不折不扣的现役海盗。这是一个被严格挑选出来的对地中海贸易和大西洋上的海盗行为得心应手,并具有丰富的远洋航海经验的精锐部队。

热门跟贴
大家都在看