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转基因人类胚胎诞生,步入基因编辑时代将发生什么

subtitle 网易智能08-02 09:42 跟贴 101 条

  【网易智能讯8月2日消息】据外媒的报道,俄勒冈州波特兰的科学家刚刚成功地在美国制造了第一个转基因人类胚胎。

  据报道,由俄勒冈健康与科学大学的ShoukhratMitalipov领导的一个研究小组“在进行试验的胚胎数量,以及在证明有可能安全有效地更改导致遗传性疾病的缺陷基因这两方面都已经有了新的突破。”

  此前,在去年和今年4月进行的两项试验中,中国的研究人员向癌症患者注射了转基因细胞。研究团队使用了CRISPR技术,这是一种新的基因编辑系统,由细菌产生,这一技术使得科学家可以编辑活体组织的DNA。

  人类已经步入了基因编辑时代。

  在近期,科学家们正计划用CRISPR来编辑与囊性纤维化和其他致命遗传疾病有关的人类基因。但是,合成生物学的支持者们却在探讨该技术长期可带来的巨大潜力。他们声称,我们可以编辑基因,并可以通过建立新的基因来根除所有的遗传疾病。通过基因改造,我们或许能够经受住炭疽热或肺鼠疫这些瘟疫的考验。我们可能会复活一些已经灭绝的物种,比如长毛象。我们可能会设计出比现在更有营养、更耐寒和更美味的植物。

  但基因编辑技术的发展也突显出目前对于用来规范体外基因编辑工作的相关伦理和法律准则的迫切需要;这引发了人们对未来的担忧,即富人可以为CRISPR付费,以不断完善他们的后代。我们很快需要决定何时以及如何使用这种突破性医疗技术,这将是艰难的。例如,你未出生的孩子将患有一种使人衰弱的疾病,你可以通过服用一片药来编辑他们的基因组,你会服用这种药吗?

  或者是智力的药呢?你会在哪里划定界限?

  CRISPR具有被滥用来改变人类遗传特点的潜质,这促使一些基因研究人员呼吁全球范围内暂停使用这种技术来修改人类胚胎。

  这样的用法在29个国家内被列为是犯罪行为,美国禁止使用联邦基金来修改胚胎。

  尽管如此,CRISPR的诱惑性已经开始战胜反对的论调。

  今年2月,美国国家科学院的一个顾问机构宣布,该研究院支持使用CRISPR来编辑胚胎基因以去除可以导致严重遗传性疾病的DNA序列。该建议一出,便招致了大量警告,这些反对意见建议限制用该技术解决某些胚胎问题。尽管如此,这一推荐显然是对CRISPR的认可:它最终可能成为一种临床治疗手段,而这一进程将不会逆转。

  CRISPR易于应用、低成本,并且具有巨大能力,这既诱人又令人恐惧,因为这一技术有可能让人们将来可以在地下室里以编辑出一个活生生的生物,而这样做的成本又很低。因此,尽管科学家们可能会利用CRISPR来消灭疟疾,(其方法是让携带它的蚊子不育),但生物恐怖分子也可以利用它制造出可怕的病原体,这可能导致数千万人死亡。

  既然生命的源代码很容易被破解,生物学家和医学界已经准备好接受它带来的可能性,我们应该如何确保对CRISPR的使用负责任呢?

  在《牧场之家好作伴》中,GarrisonKeillor在描述虚拟的LakeWobegon镇时,使用了一种说法:“所有孩子都在平均水平之上”。

  我们是否会进入这样一个时代:那些能够负担得起更优质基因组的人,将比那些穷人活得更长久、更健康?如果富人有能力购买,而穷人无法购买,那么美国政府是否应该资助基因改良来确保一个公平的环境?

  如果CRISPR在人类的生殖细胞系中引入了一些特征,而这会带来意想不到的负面后果,也许是更高的心脏病几率或精神分裂症几率,那又该如何?

  阻碍CRISPR技术被大规模应用的障碍已经在减少。养狗者正在积极地寻找基因黑客,他们希望能改善那些患有衰弱疾病的犬种。

  一位前美国国家航空航天局合成生物学研究员现在在他的网上商店出售功能性细菌工程CRISPR套装,售价为150美元。不难想象,在未来,大型连锁药店可能会出售用于家庭测试和基因编程的CRISPR套装。

  在过去几年里,转基因生物被释放到野外,这引发了相当多的伦理和科学问题。例如,美国南部,一些基因受损的蚊子被释放出来以减少热带病毒的传播,其潜在后果引发了人们对这种行为对环境和人类自身产生影响的关注。

  因此,尽管“对人类基因的改变”,即现代优生学的发展前景已经在科学界引发了争论,但以此为目标的研究正在全世界范围内进行。

  我们已经站在了历史的转折点。人类正处在最终能够改变自身进化的边缘。

  问题是,他们能否以负责任的方式利用这个新发现的超级力量,以造福地球及其子民。

  如此重大的决定是不能仅仅留给医生、专家们定夺的。如果无法确保每个人都能从这一突破性进展中受益,就有可能产生一种基因上的等级制度,下层人民将很难与接受过基因改良的富人进行竞争。

  如果不监测和控制对于这一技术的使用,那可能会导致全球灾难。

  我们所有人都有责任确保事情顺利进行。

  【英文来源:SingularityHub 编译:网易见外编译机器人 审校:Ecale】

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