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美联航测新系统 乘客或能收到是否"卖座"的邮件

subtitle 好奇心日报 07-15 08:52

  这周,美联航(United Airlines)开始测试解决超售问题的新方法。

  新的方法是个名为 Flex-Schedule Program 的项目。美联航最早会提前五天,向乘客提供最多高达250美元的优惠券,询问他们是否愿意“卖掉”自己的座位,同意的乘客可以在24小时内选择同个目的地、同一天、同一个机场的其它航班,有可能会出现降舱或者升舱的情况,不过美联航都会事先告知乘客。

  Flex-Schedule Program 的技术来自科技创业公司 Volantio,根据他们的 CEO Azim Barodawala 的说法,Flex-Schedule Program 的系统将会收集航空公司过去的航班信息,来判断是否需要询问乘客愿不愿意换个班次。

  美联航的定价和营收管理部门的副总裁 Dave Bartels 举了个例子,比如按照他们的历史信息,五点起飞的芝加哥-波士顿航班,一般会在起飞前三天卖出 12 个座位。当系统在航班起飞前一周,发现这班飞机的机票已经完售时,美联航就会给一部分乘客发邮件,问他们愿不愿意接受优惠券,换另一个时间不是那么好的航班。

  显然,通过这种方法,美联航就能够把机票以更高的价格,转卖给急着出发、更在意时间而非价格的商务乘客。Bartels 表示在那些主要的商务线路上,休闲游客(leisure travelers)将会是主要的座位更换者。

  Flex-Schedule Program 的试点将会持续到八月份。不过不是所有美联航的乘客都会收到邮件主题为“您到某地的行程是不是可以变动的?”的询问邮件,在测试阶段,只有在美联航官网购票、并且选择了愿意接受促销邮件的顾客才有可能会收到邮件。

  一直以来,美联航对超售这事的解决方法都比较粗暴,他们的员工会在起飞前在机舱门口问谁愿意放弃他们的座位来换取赔偿。今年四月,美联航干脆把乘客强行从飞机上拖下来。在丑闻之后美联航宣布了一系列改革措施,强调会减少超售给乘客带来的困扰,还将放弃座位的补偿金从 1350 美元提高到了 10000 美元。

  对不赶时间、愿意赚点补偿的乘客来说,这种系统要比原有方法要方便一点,至少他们不用在机场里等上几个小时。

  新的项目看起来能减少在门口询问谁愿意换座位的次数,不过 Bartels 拒绝承认 Flex-Schedule Program 和超售有关系,“不代表我们有了这个工具以后,会超售更多座位。不过,我也不知道为什么这能减少超售”。

  而且,美联航还抱着比较谨慎的态度。Bartels 表示他们还不确定未来会怎么做,他们需要看看测试的数据。

  实际上,不少航空公司都在用自己的方式来缓解超售问题。比如达美航空(Delta Air Lines)从 2011 年开始测试拍卖式补偿,在你网上值机或者用自助机值机时,系统会询问在拿多少补偿的情况下,你愿意放弃现有座位、换一班航班,你可以根据对自己时间值钱程度的估算给出一个价格。

  在这之后,如果你所乘坐的航班真的超售了,达美航空的员工会按照乘客们的出价,选择更换航班的乘客,当然,他们会选择出价最低的乘客。在 2015 年接受 PBS 电视台(Public Broadcasting Service)的采访时,达美航空拒绝透露他们靠这个省下了多少赔偿,而是强调这种做法缩短了协商时间,从而省下了燃油费、员工加班费等等费用。

  除了美联航以外,也有其他航空公司会尝试 Volantio 的系统。澳大利亚的欣丰虎航(Tiger Airway)、美国的阿拉斯加航空(Alaska Air)以及澳洲航空(Qantas)分别会在八月、九月和十月启用 Volantio 的系统。

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