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顶级照片打印机为何都是颜料墨水?

subtitle 中关村在线07-14 05:45 跟贴 113 条
最开始的墨水都是各种化学染料,染料的好处很多,比如很容易找到合适的颜色,有着很好的表现力。但是关键的问题在于,染料都是利用有机化合物的光谱吸收特性,但是有机物本身的稳定性普遍很差。

  对于严肃的摄影师,尤其是商业摄影师,需要进行照片输出的时候,其实可以选择的机器并不多。因为顶级的照片输出型产品对精度要求高,对色彩要求高,所以导致目前只有佳能和爱普生两个企业还在生产。

  为了提高质量,那就要打印机这边设计出更多颜色墨水来对应今天的数码单反相机巨大的色彩空间。但是无论如何努力,CMYK颜色架构的墨水总的来说颜色的表现力比较有限。在有限的空间里面表现更好,就是佳能和爱普生的看家本领。

  最开始的墨水都是各种化学染料,染料的好处很多,比如很容易找到合适的颜色,有着很好的表现力。但是关键的问题在于,染料都是利用有机化合物的光谱吸收特性,但是有机物本身的稳定性普遍很差,尤其是光照和氧化,很容易变性,这导致普遍不能保存太长时间,而且不防水,也就是不防潮。这与古代使用化学性质稳定的矿物做色料作画能保存上千年完全不一样,而矿物粉显然也不能做喷墨打印的材料。

  那怎么办?人们使用的办法是使用颜料墨水。颜料墨水其实是用性能稳定的有机树脂外壳包裹住色料,然后配制成墨水,这能很好的解决保存问题。但是,这引入了新的问题。首先是颜料的生产工艺要比染料墨水复杂很多,这导致了成本很高,不过这还算可以接受,问题的核心在于颜料墨水的颗粒直径过大。

  过大导致的问题并不是堵打印头。而是喷到纸张后,表面的反光会很乱,因为树脂封装类似球体,导致了表面的不平整,光线会漫反射,这对于色彩要求严格来说是灾难,因为即使使用光度计来进行打印时的颜色监控,也容易产生同色异谱的问题。

  另外一个问题在于纸张。不同纸张的表面有不同的反光特性,但是颜料墨水会让纸张丧失自己的表面特性,都变成树脂的特性,比如让Matt的纸张看起来有些反光,这显然不友好。这个问题到今天也没解决,因为树脂包裹做不了太小,所以办法就变成了在打印好的照片上,喷一层“平整剂”,把树脂颗粒导致的不平给填平,可以想象为给照片“打腻子”。从十多年前的爱普生R800,到今天的佳能Pro-1,都是这种办法,今天的Pro-1更先进一些,可以有选择的喷或是不喷晶亮色。

  有没有根治的办法?恐怕很难,这涉及两个基础:材料与工艺。当一个产品上的问题上升到材料问题的时候,基本就是无解的,往往需要很多年寻找,都不一定能找到合适的,最典型的就是我们现在的手机电池,容量低、易爆炸,可20多年了还是没什么进步,这就是材料问题的难度,而打印领域就现在来说已经算是找到了比较合适的成本与价格的平衡,对于真有需要的商业、新闻摄影的输出需求已经可以满足了。

原标题:顶级照片打印机为何都是颜料墨水?

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