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埃及修道院惊现西医之父希波克拉底手稿

国家地理中文网07-13 15:21 跟贴 459 条

  导语:当时该修道院的古老书院正处于修缮阶段,负责该工程的僧侣发现了这份手稿。

  发现这份手稿的圣凯瑟琳修道院(St. Catherine's Monastery)位于埃及东北部的西奈半岛上。

  摄影:UIG, GETTY IMAGES

  撰文:Sarah Gibbens

  说希波克拉底是人类历史上最伟大的西医,恐怕并不为过。如今,很多医学学生仍会重述希波克拉底的誓言来坚守医学伦理原则。但关于他的部分表述并无定论,例如这些誓言也可能不是他所写,是其他人的手稿中写了他的名字。总的来说,人们更愿意尊其为“西医之父”。

  但考古学家认为,历史悠久的圣凯瑟琳修道院书院在修缮期间发现的这份处方很可能就是希波克拉底所为。

  圣凯瑟琳修道院位于埃及西奈半岛南部,负责修缮工程的僧侣声称发现了6世纪的医学手稿。埃及和希腊政府的部分官员也宣布了这一发现,当时僧侣们正和希腊研究人员共事。

  除了研究人员认为的希波克拉底处方之外,这份手稿还包括某匿名抄写员增补的三份处方,后者还绘有草药图画。

  这份手稿是该书院著名的西奈重写本(Sinai Palimpsest)之一。当时用于书写的皮革是相当贵重的物品,制作起来难度很大。所以很多皮革上原有的文字会被擦去,再写上新的文字,这就是重写本。

  以本文所述的希波克拉底手稿为例,皮革上第二层字迹是《圣经》中的文字,也就是人们熟知的“西奈半岛手稿”(Sinaitic manuscript)。

  来自早期手稿电子图书馆(简称EMEL)的研究人员对该皮革重写本进行了检测,该组织与圣凯瑟琳修道院一直保持着合作关系。

  早期手稿电子图书馆擅长利用光谱成像来阅读重写本,能识别隐藏在第二层文字下的原始字迹,这是肉眼无法做到的。

  早期手稿电子图书馆的研究员Michael Phelps在与埃及报刊《Asharq Al-Aswat》的交谈中称:“该手稿必将录入世界上最古老最重要的手稿之列。”

  圣凯瑟琳修道院为人熟知的重写本约有130部,其中大部分被擦除的字迹都是待解之谜。

  圣凯瑟琳修道院地处沙漠的偏远地带,最早接触该地的隐士和宗教学者可以追溯到公元3世纪或4世纪。由于该修道院的围墙和教堂始建于公元6世纪,所以直到今日,该修道院的僧侣一直在保护着文史财产。令人惊叹的是,如今一些僧侣的作息和修行方式与数世纪前的僧侣别无二致。

  圣凯瑟琳修道院书院拥有约3300份手稿,大多数是希腊语,此外还有巴勒斯坦亚拉姆语、古叙利亚语、格鲁吉亚语、阿拉伯语和拉丁语等。

  (译者:清泉石上流)

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