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卡赫美什战役:隐秘在圣经中古代大战

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  公元605年的卡赫美什战役,著名的巴比伦国王尼布甲尼撒二世一战成名。然而今天的人们对于这场战役并不是十分了解,历史留下的记载也屈指可数,我们仅能通过很多周边相关的旁证来了解这段磅礴的历史。

  1 颠覆西亚的暴秦

  △亚述军队对于各地军事发展的促进作用很大

  从很多地方来看,尼布甲尼撒的军队与他们的前宗主-现对手-亚述帝国的几乎一模一样。

  历史上的巴比伦地区长期受到来自南北两个方向的强敌入侵。无论是加喜特人、阿拉米人还是赫挮人和亚述人,都将自己的战争技术传递给了巴比伦当地土著。

  公元前1000年初,一波名为迦勒底人的闪族居民从阿拉伯半岛南部而来,在夕日苏美尔文明所在的两河流域下游定居。虽然的亚述入侵让迦勒底人不得不躲入当地复杂的沼泽之间打游击。亚述人则找来善于造船的腓尼基人,用大船一路追杀,终于使得早期的迦勒底人臣服于帝国。

  △对迦勒底人的追杀成为了亚述历史上不多见的水战

  就和中国人所熟悉的暴秦一样,以军国主义立国、扩张、制霸的亚述人,以对内严苛的军事高压统治与对外则暴虐奴役。但是现实需求终于迫使亚述人在漫长的岁月中逐渐开始变得“文明”而懂的让步。从一开始的杀光占领区居民到后来的强制整体迁徙,再到后期的拉拢上层进行委任统治。亚述人越来越觉得自己的军国制度在透支自己的国力,但却不可能将已经获得高压权力就此放弃。

  公元前626年,迦勒底人的领袖,也是尼布甲尼撒的父亲那波帕拉沙尔,成为了亚述帝国在本土外最重要占领城市巴比伦的总督。他的族人之前已经陆续迁入这座古代世界的超级大城,并在配合亚述统治者方面获得了宗主的新任。迦勒底人的军队在实际上已经是亚述帝国军队的一部分。而控制巴比伦后的那波帕拉沙尔,也有了足够的资本去想方设法攻击亚述。

  恰逢亚述帝国已经步入衰退期。埃及人在公元前663年,首先获得独立,并建立了历史上著名的26王朝。东北方向上米底人也已经壮大起来,他们的国王基亚克萨雷斯刚刚击败入侵境内的斯基泰骑兵,并通过军事改革让军队战斗力大幅提升。这两股势力同在巴比伦的迦勒底人一拍即合,于是出现了埃及人出钱,迦勒底与米底出兵的反亚述帝国同盟。

  △亚述帝国的最大控制区域

  联盟在公元前612年攻陷了亚述的都城尼尼微,并在几年里路线占领了亚述人原先的首都阿舒尔城和哈兰。亚述帝国的残存势力已经只能在叙利亚北部地区据守。但就在此时,一贯反对亚述帝国的埃及人却出于战略平衡的需要,退出同盟,并且和亚述结盟。双方集结了大规模部队,意图反攻要地哈兰城。卡赫美什战役就这样发生了。

  △尼尼微的城市遗址

  2 一个模子里复刻出的军队

  △正在同早期迦勒底人交战的亚述军队

  亚述人曾经拥有世界上最好的军队,但在埃及人与迦勒底人纷纷向哈兰附近的战场进军时,亚述人的军事优势已经不在。几乎所有参战的军队,都来自夕日亚述帝国统治的区域。这也使得几乎所有的部队看上去都像是从一个模子里复刻出的。

  通过圣经中的只言片语与巴比伦泥板纪年提供的线索,我们大致知道:

  40000亚述和埃及联军包围了被夺走的哈兰城,但他们无力迅速攻破城市的防御。当得知已经以新巴比伦自居的迦勒底军队抵达附近后,他们选择撤退到幼发拉底河对岸进行防御。

  尼布甲尼撒是这支援军的指挥官,他总共只有18000人的部队。

  △曾经的亚述人以擅长攻城而闻名

  通过现代学者对于亚述帝国军事力量的研究,我们大致了解:

  亚述人的步兵被分为2种重步兵和至少2种轻装步兵。其中的超重型步兵使用几乎到1人胸口高的埃及式大盾牌。普通的重步兵则使用由材质轻便的柳条做成的小圆盾。弓箭手同样有穿着护甲的重型箭手,以及装备简陋的轻装弓箭手。

  △晚期的亚述重装步兵

  亚述人的骑兵已经开始具备弓箭手远射与持矛近战这两种能力,并成为军队侧翼战斗力的主要部分。过去一直是战争之王的战车部队,则以及退化成为贵族指挥官们的座驾,以及两翼骑兵部队的先导。

  △战车在亚述后期已经是不折不扣的贵族代步工具

  同样的情况也在迦勒底人的军队中出现。所有不同的不过是亚述军队中的弓箭手更多是叙利亚地区招募来的。这个地区在当时就已经盛产弓箭手,并将这一传统保持到了近代之前。而迦勒底人的巴比伦弓箭手更多来自本土,是根据当地传统法律,授予份地的职业化部队。迦勒底人的骑兵则由米底盟友提供,在能力上胜过了亚述。

  至于埃及军队,更像是一支简化的穷人版亚述部队。他们只有使用大型盾牌的重步兵与轻装的弓箭手可供使用。他们还从沿海的希腊城市与小亚细亚地区招募来了少量的希腊雇佣步兵。但这些来自北方的铁人,在当时还不是能够主宰战争胜负进程的主要力量。

  △26王朝的埃及人开始雇佣希腊步兵

  3 系统进步成就新的强者

  △卡赫美什的胜利让巴比伦军队横扫了黎凡特地区

  卡赫美什战役本身的细节归纳起来,并不复杂。隔着幼发拉底河对峙的双方都会希望等待对手渡河,来一个漂亮的半渡而击。不过人数更少的尼布甲尼撒却大胆的率领军队在下游渡河,从南面进行了包抄。

  要完成这个看似简单,实际却困难重重的迂回,尼布甲尼撒的军队至少完成以下动作:

  1 分兵,也就是说渡河作战的部队比实际总人数更少。

  2 偷偷移动,不可能当着埃及与亚述联军的面,强行渡河。

  △尼布甲尼撒的确比他的对手们更懂的军事指挥

  而且由于是在南面进行迂回,等于是将埃及军队的回国的后路截断。虽然庞大的埃及军队不可能被人数少很多的巴比伦军队彻底合围,但心理上的恐惧作用非常大,造成的混乱也非常致命。

  此外,经历了亚述人的军事改革,不同兵种部队之间的有效配合水平,相比之前有了巨大提升。例如在卡赫美什战役前6个世纪,2500辆赫挮战车在卡迭石战役中就与自己的步兵队伍脱节。结果,取得首胜的他们被随后赶到的另一支埃及军团攻击。这些战车在沿着远路撤退时,遇到了正在渡河的己方步兵,场面非常混乱。

  但在卡赫美什,尼布甲尼撒的军队显然不存在类似问题。战车、骑兵、各类步兵之间的联系比夕日的赫挮人高了很多。

  △赫悌时代的军队显然不具备尼布甲尼撒麾下的很多细节

  由于当时的军队主要都以大纵队的步兵和各类掩护步兵组成复杂的阵线,在需要临时转向方面非常笨拙。如果情况紧急,那么军队的士气将会遭到重大打击。而进攻方如果是在队列完整的情况下出击,则基本上可以达到成功的侧击效果。加之亚述残余力量与埃及在骑兵方面的短板,让整支军队的弱点被进一步放大。结果,在初步的抵抗失败后,埃及-亚述联军的大部分开始崩溃四散,亚述帝国最后一支力量也选择了屈服。

  △新巴比伦王朝基本上取代亚述成为了世界中心

  卡赫美什不仅成就了新巴比伦帝国和尼布甲尼撒二世,也成为了军事发展进程中的一个发展节点。当组织水平越来越高的军队希望进一步提高自身的战场机动能力时,旧的军事习惯将会越来越显得不合时宜。在尼布甲尼撒之后的数十年里,更适合新形式需要的希腊人和波斯人将分别冒起。而在远东,战车为王的春秋时代,才刚刚过了不到一半。

  (完)

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