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三星收购希腊语音创业公司Innoetics,加码Bixby

subtitle 网易智能 07-12 13:56 跟贴 5 条

  【网易智能讯7月12日消息】有报道称,随着三星人工智能助手Bixby的推出,三星正在打造与亚马逊的Echo相抗衡的核心竞争力。有消息称,三星以低于5000万美元的价格收购了希腊的初创公司Innoetics,该公司已经开发出声音-话语技术(voice-to-speech)。这种技术的最大特点是,机器可以听一个人说话,针对他的说话方式进行自我训练,然后用同样的声音念出一段完全不相干的文字。

  Innoetics是位于雅典的一家研究机构“雅典娜研究和创新中心”的衍生公司,该研究机构设有一个专门进行话语和语言处理的部门。

  截至目前,Innoetics一直致力于B2B服务,而电信公司和其他企业则通过一套来APIs系统来使用此技术。Innoetics现在在其网站上发布了一份声明,宣布这些B2B服务已经停止。目前还不清楚三星是计划如何处理这一技术的,但据一位人士说,它“非常适合消费者服务”,所以这可能有关于Bixby和一款新硬件,或者有关于三星手机业务的扩展,抑或是完全不同的东西。无论如何,三星计划将总部设于雅典的Innoetics公司及其8-10员工作为其更业务扩展的分支。

  这笔交易的条款于上周五正式关闭,且尚未对外披露。但我们知道,这对于一家希腊科技初创企业来说,则意味着更大规模退出。消息称,三星收购Innoetics所付低于戴姆勒公司对出租车呼叫应用Taxibeat所支付的钱金额,Taxibeat今年早些时候以约4000万欧元的价格(合4300万美元)被收购。

  在此之前,三星还在语音技术领域进行了其他的收购,也就是个人助理初创公司Viv,该公司曾用来协助Bixby的建立。另外,三星也孵化并收购了其他类型的技术,比如最近收购了VRB,这是一家虚拟现实技术(VR)的初创公司,它是三星在下一阶段投资并孵化的企业。

  值得注意的是,Innoetics自2006年由SpyrosRaptis、AimiliosChalamandaris、Innoetics和Innoetics建立以来,一直是依靠自己的力量成长起来的。该公司实际上一直处于重振旗鼓的过程中,并在首次与三星进行谈判时,正在寻求风险投资。一开始,在双方进行收购谈判之前,双方就潜在的合作伙伴关系展开了对话。

  我们看到了语音技术的巨大繁荣,从个人助理再到谷歌Home和亚马逊Echo等之类的硬件,所有这些都在使用机器学习和其他人工智能工具方面进行创新,同时对自然语言处理进行改进,以期使其变得更加生动和有用。

  Innoetics技术是对这些东西的一个有趣补充。如今,许多服务系统在慢慢适应之前都是围绕单一语言建立起来的,然后慢慢地语言才多起来。它们基本上都是围绕着一个熟悉的声音建立起来的。Innoetics目前支持19种不同的语言,其中包括英语和希腊语、德语和印度语的几种方言。

  “这个团队在‘文本到语言’人机对话方面拥有惊人的基础技术,”MalliosKostas说,他是来自西雅图的前微软职员,他在六个月前开始与公司合作,担任顾问,后带领对三星公司的销售业务。他说,Innoetics拥有“巨大的能力”来增加其技术所覆盖的语言,并将会两倍甚至三倍地增加其数据库。“他们合成的声音是如此的准确,以至于你几乎无法分辨它是否是真实的声音。”

  从长远来看,这当然也可能会引发安全问题:人工智能的智能水平越高,恶意黑客等其他人就越有可能利用它来实施不法行为,而其中就可能涉及身份盗窃等领域。他们可以利用记录并模仿人们声音的方式来实施这类行为。

  Mallois说:“随着合成的声音与人类的声音越来越相像,安全是我们必须要警惕的事项。”“虽然我们还没有到那种地步,但我可以保证,大公司也在考虑如何解决这个问题。”

  【英文来源:TechCrunch作者:IngridLunden编译:网易见外编译机器人审校:郁郁】

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