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商汤科技获得4.1亿美元B轮融资 缘何成为资本宠儿

subtitle 网易智能07-12 08:15 跟贴 81 条

  【网易智能讯 7月12日消息】近日,国内专注于计算机视觉和深度学习的AI创企商汤科技今日宣布完成4.1亿美元B轮融资,创下全球人工智能领域单轮融资最高纪录,商汤科技也成为全球融资额最高的人工智能独角兽企业。

  累积融资额4.5亿美元,商汤科技成为资本宠儿

  据悉,商汤科技本次4.1亿美元B轮融资包括B1、B2两轮。B1轮由著名私募公司鼎晖领投;B2轮由赛领资本领投,近20家顶级投资机构和战略伙伴参投。至此,在包含了之前宣布由IDG资本和StarVC等投资机构的投资,商汤科技累计融资额达4.5亿美元。

  商汤科技为何能在B轮得到如此多的关注和如此高的融资额?公司CEO徐立的解释是,从自主搭建的深度学习超算平台,到原创的深度学习框架,商汤科技走的是一条“内家拳法”套路。徐立称,商汤拥有核心算法,这也公司的核心优势。

  有分析称,人工智能技术分为两个层次,算法层和应用层。相比行业内同类公司多数依赖于国外开源平台初阶算法,商汤科技可能是国内唯一一家自建深度学习基础设施平台的算法层公司。

  而对于此次融资,各家投资方也是相当的看好。商汤科技B1轮领投方鼎晖投资董事长吴尚志表示:“互联网时代,中国以人口红利+微创新孕育出了BAT等世界级的公司,与Google、亚马逊、Facebook同台竞技。人工智能时代,我们更希望看到打着中国标签的世界AI巨头。”商汤科技B2轮领投方赛领资本总裁刘啸东认为:“自主研发的前沿高科技领域是赛领投资目前关注的重点行业,商汤科技与我们之前投资的Mobileye有着相似的科研基因,在中国很难找到这样的公司。”商汤科技A轮领投方,同时也是B轮投资方的IDG资本全球董事长熊晓鸽表示,“我们欣喜地看到,人工智能已成为市场发展的源动力。我们非常看好商汤科技的发展,决定继续对商汤科技进行投资支持。”

  吸纳AI人才,每月数千万元投入研发

  另一方面,商汤得到资本的如此重视,也得益于其拥有的强大的人才队伍。

  据了解,商汤科技目前拥有120余名博士,其中不少是来自麻省理工学院、香港中文大学、清华大学等名校以及谷歌、微软等企业。同时,商汤非常重视基础研究,目前是国内高质量专利最多、专业学术论文发表数量最多的公司之一。徐立透露,过去两年在CVPR、ICCV和ECCV全球三大计算机视觉顶级会议上,商汤科技与港中文联合研发的论文数量超过70篇,仅次于微软和卡耐基梅隆大学,高于伯克利大学、斯坦福大学、麻省理工等高校及Google、Facebook等企业。

  此外,在2015年ImageNet大规模视觉识别竞赛中,商汤科技获得视频识别冠军,成为首个夺冠的中国企业,而在2016年该竞赛中,商汤科技更凭借原创的深度神经网络平台,获得了3个项目的冠军。

  据了解,商汤科技月均有数千万人民币作为研发投入,并将研究成果直接和应用挂钩,技术研究到场景应用的商业价值也直接表现为商业订单的快速增长。

  重视造血能力,深化无人驾驶与智慧医疗落地应用

  商汤科技之所以获得资本的青睐,一方面是因其在深度学习原创基础架构上拥有领先的技术积累,另一方面则是商汤科技在技术商业化层面所展现出的成绩和造血能力。

  据悉,4.1亿美元B轮融资后,商汤科技将进一步拓展其原创AI技术的应用领域,包括与某大型OEM厂商深化无人驾驶项目的合作,在智慧医疗等更多和计算机视觉相关的行业布局,用AI生产力工具提升生产效率。

  徐立认为,所有颠覆式的变化,一定是在源头发生的,而这个源头就是算法能不能突破工业界的红线。人工智能技术是优化社会生产总效率的生产工具。商汤科技利用深度学习算法平台优势,打造高效的生产工具,在很多垂直领域都实现了超越人的水平,从而让诸多行业的效率取得革命性的变化。

  不过,中国人工智能企业能否与世界AI顶级公司一较高下,还有待时间验证。(易智)

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