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揭秘密歇根州的新汽车城安娜堡:无人驾驶的圣地

subtitle 网易智能07-11 07:46 跟贴 232 条

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  【网易智能讯 7月11日消息】 全世界都在展望一个相互关联的自动驾驶汽车的未来,这座位于底特律以西40英里的大学城——密歇根州安娜堡市(Ann Arbor)已经成为了一个独一无二的、可以为技术铺平道路的实验室。

  在这里,人们能看到自动驾驶福特概念车或雷克萨斯轿车在市中心的街道和繁忙的十字路口蜿蜒而过,这并不少见,而工程师们的眼睛更专注于笔记本电脑和测试设备,而不是公路上发生了什么。

  很快,密歇根大学的学生和工作人员就可以在工程园区内,乘坐由全自动无人驾驶班车往返于工程学院,一家法国公司因该大学的无人驾驶汽车试驾慕名而来,并提供了这项被称为MCity的项目。

  在一天中的任何时候,大约有1500辆车通过广播告知彼此的速度和方向,并通知信号灯和交叉路口信号等情况。这些车由大学员工、企业和当地居民拥有,并由大学的研究人员通电投入使用。

  这是该大学一项试点计划的一部分,该项目将开发互联汽车技术,有朝一日这将缓解交通拥堵,使自动驾驶汽车变得安全。密歇根大学交通研究所主任JamesR.Sayer说:“在像MCity这样的受控设施中,研究和测试相结合,并在真实世界的街道上进行测试,这在世界上是绝无仅有的。”

  格伦史蒂文斯可以证实这一点。史蒂文斯是一个促进底特律地区自动驾驶汽车活动发展组织的负责人,他最近会见了来自荷兰、德国和印度的相关组织。“我们不断地接待来自各个大洲的公司,”史蒂文斯说。安娜堡市并不是个例,得益于其悠久的汽车历史,密歇根州是众多研究中心和研发中心的所在地,这些研发中心都致力于发展联网汽车和自动驾驶汽车。

  除此之外,密歇根州还通过了法律,为在公共道路上进行大规模测试扫清障碍,甚至对没有方向盘的自动驾驶汽车也大开绿灯,并为100多个公共高速公路配备了电子设备,以方便对联网汽车和自动驾驶卡车进行测试。在无人驾驶汽车的新时代,为争夺领先而展开的竞争十分激烈。硅谷、凤凰城和匹斯堡都如火如荼,新加坡和上海也是如此。

  在欧洲,研究人员已经开始着手开始进行无人驾驶卡车的测试。“我们在荷兰对联网汽车进行了大量的测试,并正在寻找其他有同样雄心的地方,”BramHendrix,一位荷兰汽车工业协会的代表,在对安娜堡市和周边地区的一次拜访中说。“我们来这里是为了观察和学习,这样我们才能与这个地区合作。”

  安娜堡市最吸引人的地方之一是MCity,这是一座32英亩的试验场,于2015年开放。它具有模拟城市街道、十字路口和店面,汽车制造商和其他人可以在一个封闭但现实的环境中测试自动驾驶汽车。包括通用汽车、丰田、本田、宝马和英特尔在内的数十家公司正在与该大学合作进行研究。去年冬天,他们加入了Navya,一家法国初创公司,该公司开发了一辆小型的自动驾驶的班车。今年9月,两家公司将在一所无人驾驶的无人驾驶汽车首次公开测试中投入使用。到今年年底,Navya计划在安娜堡市附近开始建造巴士。

  HenriCoron是Navya的销售副总裁,他说他决定在密歇根建立组装厂是基于大学提供的“支持性力量”。该大学的校长MarkSchlissel说,他的机构正在努力确保密歇根州仍然是一个充满活力的汽车创新中心,尽管硅谷和其他地方在开发自动驾驶汽车方面也有重要的作用。他说:“我们希望提供研究支持,让国家在充满流动性的未来中取得竞争优势。”

  “对于该州的经济前景,至关重要的是,汽车技术的领导者仍在密歇根东南部。”这所大学的研究成果中,最不可见的是同样也是最重要的一项是对车辆的道路测试,即V2V,这涉及1500辆汽车、卡车和公共汽车。无人汽车行业的高管们说,他们知道世界上任何地方都没有这种规模的现场测试。该项目的车辆配备了小型无线电发射器,每秒能传输10次速度和前进方向。在二十多次交互中,交通信号灯和交叉路口都有类似的发射器,允许它们与车辆进行通讯。

  Sayer说,目标是开发V2V技术,这将有助于改善交通流量。他说:“如果一辆车停在离交通灯200英尺的地方,你就会知道那里有一排很长的汽车。”“所以你可以动态地延长绿灯时间,以减少拥堵。”

  防止事故同样是计划的一部分。最近的一个下午,MCity的研究人员展示了他们正在努力的方向。在一次测试中,一辆自动驾驶汽车接近被树篱遮挡的曲线,突然减速。为什么?因为在树篱的远处,另一辆停在路边的汽车已经广播了自己的位置,警告自动驾驶汽车存在的“危险”。

  在另一个演示中,一辆以接近高速公路限速行驶的汽车刹住了刹车。这一严厉的刹车动作发出了警告,让后面的车辆减速。Sayer博士说:“即使前面的车在路上前方1000英尺的地方刹了车,你也能得到这个信号,所以你在看到汽车之前就可以开始刹车了。”

  今年秋天,该大学的V2V工作将扩展到一个新的领域。跨界车的电子产品将能够从手机中接收到无线信号,并行驶来的汽车发出行人过马路的警告。该大学预计到2018年,将参与测试的有线汽车数量增加到2500辆。位于安娜堡的丰田研发部门正在研发自动驾驶汽车。

  其他汽车制造商也在密歇根州其他地方设立了类似的业务。通用汽车正基于其电动汽车模型,在奥瑞恩镇装配自动驾驶测试车。菲亚特克莱斯勒与谷歌母公司Alphabet旗下的Waymo进行了合作,该部门正在研发自动驾驶汽车。

  在底特律西北的诺维,Waymo已经设立了自己的开发中心。密歇根州的十几个所大学和学院也在研究与未来交通方式有关的项目。很快,其他两个类似于MCity的测试中心将会开放。在普西兰蒂东部10英里外的一个地方,更大规模的工作正在进行中,该地区正式第二次世界大战期间建造轰炸机的工厂所在地。

  它将覆盖325英亩的土地,并允许在高速公路和诸如立交桥和出口坡道等复杂道路上测试自动驾驶汽车。通用汽车和凯特林大学正在弗林特建造第三个试验场地。

  “我认为这是一件很酷的事情,”PaulDolan,一位信息技术高管,在谈到密歇根大学的项目时这样说道。去年12月,Dolan自愿为学校的试点项目提供了他的福特Edge来进行改造。“很多人都意识到无人驾驶汽车即将到来,但我觉得他们没意识到密歇根大学所做的研究究竟意味着什么。”

  【英文来源 :NYTimes编译:网易见外编译机器人 审校:佚名】

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