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大国崛起之道: 葡萄牙的航海王子传奇

subtitle 时拾史事 06-16 16:20 跟贴 37 条

   亨利王子,全名是唐·阿方索·恩里克,葡萄牙国王若奥一世的第三个儿子。

  15世纪的葡萄牙,位于欧洲的伊比利亚半岛,但这半岛大部分不是它的,因为还有个西班牙。相对于西班牙而言,葡萄牙是个典型的小国,面积9万多平方公里,还要是靠海的狭长地带。这么一个小国,国民却很能生育,总人数达到150万。关键是,人口还会不断地增长,但领土是不可能扩大的,毕竟,西班牙不揍你就不错了,别指望西班牙成为大清。那咋办呢?亨利王子告诉他的父王,葡萄牙的未来在海那边。

  1415年,亨利王子率军突袭了北非摩尔人控制的休达城,由此开始了他的海外征程,这也是葡萄牙人,甚至是欧洲人向外扩张的开端。1417年,亨利再次来到休达与想报仇的摩尔人作战。这一次,他改变了自己的人生,也改变了葡萄牙的历史。亨利在审问战俘时,得知有一个全新的国家在撒哈拉大沙漠的另一面,哪里树林繁茂,土地肥沃,盛产胡椒、黄金、象牙。亨利听得直流口水,那可都是巨款啊!但是,欧洲人从来没有穿越大沙漠的经历,亨利当然也没有,虽然沙漠对面就是钱,但也得有命拿才行啊。不过,当一个人知道了一个到处都是钱的地方,你要他不想去也是不可能的。

  聪明的亨利想到了解决的办法,那就是航海。既然大沙漠对面就是绿色国家,那么沿着北非的海岸线一路向南走,不就可以到了吗?亨利很兴奋地把想法告知了父王,若奥一世一听,两眼都亮透了,干!说来容易,做来难。因为在15世纪初,虽然航海技术已经有了很大提高,仍是风险极大、收获很小的事业。具体说吧,当时的海船很小,只能载几十人,船舱很低,船员进去都无法站直来。食物啊淡水啊就更不用说了,这些极差的条件导致大批海员在船上病死。所以,要找到绿色国家,首先得改进航海技术。

  亨利找到了自己的理想,不再对政治权位感兴趣了。他向父王申请到葡萄牙最南部的阿加维省任总督,并在靠近圣维森特角的萨格里什呆了下来,这个地方成为之后葡萄牙海外探险的出发地。亨利开始创建地理研究院、航海学院、天文台、图书档案馆,聘请了大量不同宗教信仰的学者担任讲师和研究员。亨利自己担任航海学院的院长,还亲自讲授航海课程。在萨格里什这个科学大园地里,大量的地理、气象、信风、海流、造船、航海等文献资料纷纷从各地聚集到此,然后被加以分析、整理、重制。亨利大力资助数学家和工匠把从以前中国传入的指南针、象限仪、横标仪改进制作成新的航海仪器。航海最关键的就是船,亨利推出各种措施鼓励造船技术的发展。比如,建造100吨以上船只的人都可以从皇家森林免费得到木材。

  1419年,亨利派出了他的第一支探险队,向南寻找几内亚。这探险队只有一艘横帆船,由于大风,船被吹向了西方,结果,非洲西北海岸的马德拉群岛被发现了。亨利宣布该群岛属葡萄牙所有,这里成了葡萄牙以后非洲探险队的落脚点和物资供应站。但是,在向南探险的航线上,首要的障碍就是位于加那利群岛正南方的博哈尔角。当时欧洲传言,凡是通过博哈多尔角的基督教徒都会变成黑人。在中世纪阿拉伯地图上,在博哈尔角稍南的海岸边,画着一只从水里伸出来的魔鬼撒旦的手。1433年,国王若奥一世逝世,亨利的大哥杜阿尔特一世继位。亨利要给出新的成绩来让大哥支持他的航海事业。1434年,在经过十几次的尝试后,亨利王子资助的远征队终于越过了博哈尔角。

  亨利的探险从地理角度而言,成果非凡。不过,葡萄牙毕竟不是科学大殿堂,为了探险而探险,对于亨利来说很正常,但对于葡萄牙贵族来说就很无聊了。亨利的探险活动越深入,对亨利的批评声音就越多,亲王也不能这么任性啊。1441年,亨利的一支探险队带回来十个穆斯林俘虏,然后卖了,利润很可观。葡萄牙人(也是欧洲人)罪恶的奴隶贸易开始了。1444年,亨利专程组织了一次掠奴探险队,带回来235名奴隶,获利简直想象不到的丰厚。结果,这种罪恶之旅持续了四百年!探险终于有了回报,葡萄牙人再也没有批评亨利的声音了,所以提到亨利之处,只会听到由衷的赞美和羡慕之声。

  1460年亨利病逝,终年66岁。他一生中只有4次海上航行经历,都是短距离的航行,非洲的探险根本没他的份儿。但是,他被欧洲人称为"航海家"。因为没有他,就没有后来的新航路开辟。他40年的航海事业,把葡萄牙变成了欧洲的航海中心。葡萄牙建立起了世界一流的船队,拥有世界一流的造船技术,培养了世界一流的航海家,这一切,都是亨利做出来的。

  亨利一身都没有结婚,在他眼里,航海才是最可爱的情人。亨利在拥抱这位情人的同时,也让自己的国家葡萄牙崛起为世界大国。在他逝世时,葡萄牙把从直布罗陀到几内亚的3500公里的西非海岸纳入了版图。也正因为葡萄牙队非洲海岸的垄断,导致哥伦布后来只能从大西洋的西面去寻找通往东方的航线,结果发现了美洲!
参考文献:房龙《美国简史》,张晓晨译,古吴轩出版社

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