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蜗居经济舱的长腿妹 宁愿回到五十年前

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  又到巴黎航展季,想想十小时的经济舱,叨妹默默地抚摸了自己的大长腿。

  两年前,叨叨妹第一次参加巴黎航展。怀揣着激动的心情上了飞机之后,才发现自己图样图森破。10个小时的经济舱飞行真是苦不堪言,心想宁愿跳下与也不要继续飞了!

  即便是在WZ-10面前,叨叨妹的大长腿也毫不逊色

  最近,叨叨妹甚至怀疑自己患上了经济舱综合症,对10小时以上的经济舱飞行感到莫名的恐惧。想着这一路,自己的大长腿又要一直顶着前座的座椅靠背,前座调整一次角度膝盖就要被磕一次,生生磕出了尴尬的淤青。坐在过道的位置还好,只需要忍一忍其他乘客的“践踏”和手推车的“剐蹭”;要是坐在里面,真恨不得能把自己的大长腿系到身上。

  可是看了看航空公司的选座图,就连经济舱第一排都要加500块钱了。再看看钱包,只好默默安慰自己,出门在外,大腿和钱包总有一个得受点儿委屈。(PS:看叨妹深度吐槽请移步“只要机票够便宜 十小时老虎凳我也忍了”)

  其实,早期航空旅行完全不存在舱位区别,大家的座位都一样。航空旅行的黄金年代,人们在飞机上吃火鸡喝香槟开party,享受着宾至如归的服务。

  不过这种情况在1952年出现了改变,航空公司开始尝试区分舱位,引入了一种跟以前相比低端很多的旅行舱服务,也就是经济舱的前身

  战后年代的一个标志就是重建。到20世纪50年代初,随着重建工作的顺利进行,人们对出行的需求也越来越大。尽管机票价格依然昂贵,但客机越来越大载客量也随之增多,航空公司当然希望能有更多人乘坐飞机。

  于是,航空公司推出了一种全新简化的客舱服务,并称之为“旅行舱”(Tourist Class),使机票价格降低30%。北大西洋航线率先成为“试点”航线。

  以KLM为例,旅行舱的茶、咖啡、口香糖和糖果都是免费的,但乘客必须为自己在飞行前和中途机场着陆时的进餐付费。飞机上提供付费早餐和午餐,品种有番茄炒蛋配火腿芦笋,或冷餐肉、意大利沙拉、面包和水果,不提供烈酒,免费行李额度20公斤。

  旅行舱的尝试获得了巨大成功,导致需求量飙升。1951年在旅行舱推出之前,有34万人次旅客飞越北大西洋;到了1954年,这一数字已经上升到58万;三年后突破100万,其中77万人次选择了旅行舱。随后,航空公司在其他航线上也开始设置旅行舱。

  喷气式客机的诞生推动了旅行舱向经济舱的转变。喷气式客机飞行速度更快,能够执行更多架次航班,所以可以提供更多运力,这让航空公司看到了前所未有的机遇——以更低的价格,吸引更多新乘客。

  经济舱在国际航协的密切监督下启动,但一开始出现了一些小问题。

  经济舱的确会为航空公司带来大批新乘客,但新舱位因为价格低必须削减很大一部分服务,如何保证在控制成本的同时符合国际航协的要求,还得兼顾着乘客们的心理落差以免把所有人“得罪”了呢?

  当时,航空公司并没有一味的缩减服务,而是想方设法在规定的上限把经济舱也要搞得像模像样。

  归根结底这就是摸清国际航协允许底限的问题,只有这样才能利用航协含糊规定来获得竞争优势。航空公司竞相选择能提供最大的舒适度却又能占用最小的空间的座椅,给乘客留出尽可能多的腿部空间;国际航协规定飞机餐饮必须简单廉价,其中有足够操作空间,于是航空公司的厨师发明了“使乘客的眼睛和味蕾都能愉悦起来的三明治。”

  经济舱里禁止售货,但茶,牛奶和矿泉水是免费提供的。由于空间限制,经济舱里没有衣柜,这意味着乘客必须把大衣和帽子放在行李架上。所以,航空公司允许每位经济舱乘客携带意一件手提行李,并对最大尺寸做出明确的规定。

  航空公司的种种举动都是为了向乘客明确说明,经济舱服务简化后,哪些服务是一定会提供的,而哪些服务是以前有现在没有的,希望能尽量减少乘客的失望感。

  后来,事实证明航空公司在经济舱上的尝试是成功的。1958年4月1日之后,航空公司发现旅行舱和经济舱的旅客人数在三个月内上升了27%,其中四分之三的乘客选择了经济舱,这一比例后来又进一步增加

  由此可见,经济舱是应需求而生的。虽然座位安排紧凑、活动空间受限,但直到今天经济舱仍然是大部分人出行的首选。

  Ref:https://blog.klm.com/the-origin-of-economy-class/

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