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勇闯台风眼的机长 用生命做天气预报

subtitle 网易航空航天06-15 10:15 跟贴 56 条

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  他们被称为航空界的X战警,他们干的活都是最玩命的,他们就是台风眼里做直播的人。

  早在上世纪40年代,美国就开始用军用改装飞机探测飓风。美国空军WC-130和L-100-30气象侦察机就是最典型的代表。

  大型军用军运输机稳定、安全的特性非常适合极端天气条件下的侦查工作,以至于在C-130诞生时就被相中是未来最理想的气象侦察机。

  WC-130也被称为“飓风猎人”(Hurricane Hunter)。为了收集数据,飓风猎人的每一次任务都要在150米-3000米高度数次穿入风眼,以测量飓风中心各个方位的风力。此外,它们还要执行一些其他任务,包括人工降雨、驱雾、风暴侦查等等。

  虽然科技的发展带来了气象卫星,可以全程监控台风从生成到消失的整个过程,但却依然无法实测台风附近的气压和风速。为此,猎人们冒着生命危险穿越台风,在狂风暴雨中穿梭,带着宝贵的数据归来。

  台风来袭,众人唯恐避之不及,却不知有些人的工作就是去玩儿命追台风。

  曾经参与过“追台风”任务的飞行员描述,进入台风范围后,周围风速一直保持在每小时60海里左右(60nm/h=111.12km/h=30.86m/s=11级大风)。飞机在台风中颠簸不定,自己好像骑在一匹蛮牛的背上晃动不停。外面的狂风暴雨不断抽打着飞机,就像被强力喷水机冲洗了一样,即使系紧了安全带,也要分分钟就被甩出去。

  6月12日,台风苗柏袭击东南沿海地区。香港天文台在挂出8号风球的同时,派出一架庞巴迪挑战者605,飞进台风进行观测并实时收集气象数据。不得不让人感叹,真拼!

  左图为从香港起飞后,这架挑战者605飞行路线。右图为其一直在珠海外海600米低空盘旋。(图片来源:航空物语)

  香港已经不止一次这么干了

  香港用飞机“追台风”的历史是从2011年开始的。那年,热带风暴“海马”在香港以南集结,影响范围即将辐射香港。政府飞行服务队首次派出一架改进后装配气象观测仪器的捷流41型定翼机,它的任务是飞入热带气旋中心,利用机上的仪器收集第一手气象数据,以供地面人员预判风暴的强度、路径等。

  装配气象观测仪器的捷流41型定翼机

  香港天文台从2009年开始与政府飞行服务队合作,前期的合作主要是用捷流41在香港国际机场上空收集气象数据,判断机场上空是否存在风切变等特殊气象条件,并协助机场提高预警准确度。2011年后,双方拓展合作范围,开始了“追台风”的历程。

  但“追台风”不能只有勇气,飞机要有更好的性能才会获取更多有价值的数据,保证飞行人员安全。捷流41飞机性能有限,在巡航速度、续航能力等方面都稍显吃力。

  2013年,飞行服务队新引进两架庞巴迪挑战者605。新机型的飞行速度提升近2倍,巡航时间也增加了两个半小时。除此之外,挑战者605还升级了探测设备,新配备“下投式探空系统”,这样飞机就不用钻到台风中心,而可直接飞到其上方监测。

  捷流41只能安装机翼探测器,飞行员需要把飞机开到台风里收集数据,有些区域太危险因此无法进入。挑战者605装配“下投式探空系统”后,飞行员可以把飞机开到台风上方后再投下探测器,这样也能掌握台风的三维结构。

  这两架挑战者605去年刚投入服务,就在台风鲇鱼和热带风暴艾力期间大显身手,完成了四次监测任务。

  当然,香港天文台也表示,并不是只要台风一来都会派飞机去追,主要还得看台风对香港的影响到底有多大。

  飞机,是对台风最准确的探测方法

  目前,用来监测台风和热带气旋主要方式是通过气象雷达和卫星。但这种方法的弊端是无法收集气旋内的实时资料,也无法测量海面附近的风力。热带气旋一般形成与海洋中心,然后慢慢移动增强直至遇到陆地。但位于海上的气象观察站又很少,通过遥感技术很难非常准确的预测台风的动向和强度变化。

  所以探测台风最有效的办法,就是把飞机飞进台风里,用飞行员冒着生命危险测量出的实时风速和气压,预测台风的路径走向和强度增减。

  台湾在2003年启动了一项台风观测科研计划(侵台台风之飞机侦察及投落送观测实验——又称“追风计划”),他们在12年内追踪了58个台风,共飞行74次。研究结果显示,这种方式对于12-72小时的台风路径预测误差可减少78.6公里,准确度提高到26.5%;对于72-120小时的台风,路径预测的准确度提高20%。

  有效但很烧钱

  这种特殊的探测方式虽然成果喜人,但实际上很烧钱。

  “追风计划”的每架飞机每次飞行时间约5-6小时,主要任务是飞到台风周围13000米以上的高空投掷探测设备,获取台风周围关键区域的环境数据。飞一趟下来,成本超过300万元新台币(约合67万元人民币)。

  其中还得包括飞机的飞行费用和机载设备的费用。刚刚提到挑战者605新装配的“下投式探空仪”每件6000元,而且是一次性的。怪不得香港天文局要再三重申,可不是来了台风就要派飞机去追的。

  “下投式探空仪”每件6000元,重量300克,内置降落伞、气压计、无线电、全球定位,只能一次性使用。

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