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油电混合飞行汽车SureFly亮相,2020年交付上天

subtitle AI研究院06-12 06:00 跟贴 102 条

  上图为SureFly照片

  【网易智能讯 6月12日消息】全电动汽车车主在驾驶时都要考虑到里程的问题。同样的问题对开全电动飞机的驾驶员来说更甚,至少开车的时候如果电力不足司机还可在路边停下。

  而总部位于俄亥俄州的公司Workhorse探索出一套解决方案。该公司业务包含无人机和卡车,公司从前者获得了辅助驾驶技术,从后者获得了油电混合动力技术,并将两种技术同时应用于其空中出租车产品the SureFly。飞行器共有8个反向旋转发动机,每个发动机都装载有一个碳纤维转子,动力来自于一个由内燃机驱动的发电机。满油情况下可以飞行110千米(70英里),加油只需要几分钟内就可以完成。此外还有一个小型锂离子电池,作为备用动力系统。

  Steve Burns是Horsework的首席执行官,他告诉IEEE Spectrum:“这一样一来,万一发电机不工作了,你还有五分钟的时间来降落。我们甚至还安装了一个弹射降落伞,就像装有弹射座椅一样。所以你就算你飞到100英尺的高度,也没有问题。通常情况下,直升机的旋翼在驾驶员头顶,无法安装弹射降落伞,因为旋翼会把它切碎。但SureFly的8个旋翼安装在驾驶舱周围,所以不会有这个问题。”

  SureFly将于在本月晚些时候在巴黎航空展上展出,但这台形似章鱼的飞行器不会在展览过程中飞行。该公司计划于今年晚些时候在其印第安纳州的卡车工厂进行SureFly的处女航。

  目前市面上所有的飞的公司都是在讨论未来会怎样。在该行业现有的十几家初创公司中,还没有一家公司有过第一位顾客。这些公司中包括由谷歌联合创始人拉里·佩奇创办的Zee Aero,以及优步崔维斯·卡兰尼克创立的子公司的Uber Elevate。就在上周,丰田表示,它正在支持一家类似项目的初创企业。今年4月,斯洛伐克一家公司Aeromobile表示,它已经收到订单,产品将于2020年交付。

  Burns坚持认为,他的公司之所以有其独特的优势,是因为Workhorse没有因为目前缺乏完美的方案而停滞不前。他说:“大多数其他公司的思路都是,推倒现有的不完美方案重新来过:以直升机起降的方式起降,在飞行过程中转换成固定翼飞机。但你听说过鱼鹰吗?(一种由转子提供动力的军用飞行器,以直升机模式起降,固定翼模式飞行)很多人都因此而丧命,这也是为什么我们产品的初号机没有才有固定翼设计的原因。虽然就飞行过程而言这种做法并非最高效的方式,但针对短途运顺而言,这完全够了。”

  Burns补充说,其目标是向联邦航空管理局(FAA)从统计数据上证明,空中出租车的安全性是地面车辆的两倍。实现这一目标的方法之一便是SureFly上安装的计算机飞行系统,类似于当今很多高级轿车上装载的电子安全系统。这一系统只能辅助飞行员驾驶,不会取代他,所以你仍然需要驾驶执照。

  Burns说:“因为它被归类为轻型运动飞行器,所以只需要20个小时的飞行员训练。相比之下,直升机的训练时间是1500小时。”

  第一批SureFly的飞行员很可能必须飞美国联邦航空管理局,以及其他政府部门制定的飞行路线。然而,公司亦可让飞行器沿着铁轨飞行。已经起草相关法规的政府包括迪拜和位于德克萨斯州的达拉斯-沃斯堡市。如果该方式的乘客在未来高达几百万的话,政府可能会颁发额外的飞行控制。去年圣诞节卖出去了100多万台无人机,也没见天空因为这个原因而变暗。

  公司的早期客户将包括:对精细农业感兴趣的农民;紧急医护人员,因为他们想要在比救护车早几分钟到达事故现场;以及军方;外加那些有钱的“亿万富翁”。至少在一开始,这些人将是唯一能够负担得起像SureFly这样的飞行器的人。Burns说:“我们目前的报价是,针对我们的早期用户,售价会在20万美元(13万人名币)以内。我想把价格压缩到一台特斯拉的价格,同时达到特斯拉的产量——未来咱们拭目以待吧。”

  (本文由网易见外智能编译平台提供翻译服务,英文来源:IEEE Spectrum,作者:Philip Ross,审校:Jack Cheng)

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