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暴打暗黑(二十八):详解2018年暴雪新作四大招

subtitle 凯恩之角05-31 19:02 跟贴 1674 条

  爱玩网百万稿费活动投稿,作者 雪暴君(特约撰稿人),未经授权请勿转载!

  早在去年年终的动视暴雪财报会上对2017年的展望时我们就已经从动暴的首席财务官Dennis Durkin嘴里反复听到这么一句话 - “更轻量化的产品线”,眼下2017年已经过去了将近一半,对这个“更轻量化的产品线”我们也有了更清晰的认识,那似乎意味着暴雪在2017年将不会有新游戏的发布,甚至有可能连新游戏的公布都不会有,暴雪正在把大部分的能量憋到了2018年乃至更远。现在就让我们结合些许泄露的消息来看看暴雪到底在憋什么大招吧。

  暗黑X项目

  暗黑X项目是启动最早也是最早曝光的暴雪秘密项目,去年我也曾花了不少篇幅来讲这个项目。从目前的外部信息来看,暗黑X项目开发进度良好,加上最近放出来的创意总监职位,暗黑X项目现在一共还挂着9个职位空缺。其中比较令人在意的是外包美术资源经理的两个职位,这表明暗黑X仅仅倚靠原来D3组的美工已经不能支撑其开发而需要大量的外包美术资源介入,似乎从侧面揭示了暗黑X将会是比当前D3拥有更广阔的世界与环境塑造,游戏的规模也将更为庞大。

  那么暗黑X的游戏开发导向为什么会走向这个方向呢?答案要从暗黑X项目游戏总监招聘说起。

  2016年7月初,就在所有外人以为挽救了暗黑3口碑的游戏总监Josh Mosqueira将继续带领第三开发团队开发暗黑X时,暴雪突然在招聘官网上挂出了游戏总监的职位引发猜测,随后在媒体的询问下暴雪公关才给出了官方答复,Josh已经悄然离职加入了暴雪前员工组建的篝火工作室,事起突然,他甚至没有效仿前任杰伦在论坛上发个蓝帖道别。

  从快照来看这个暗黑X项目游戏总监的职位9月中旬还在到了十月份就被撤了下来,只挂了短短3个月就把这个最为重要的位置敲定了下来,鉴于这间隔如此之短以及上一次暗黑组从外部引援导致的灾难性后果,我倾向于认为这次暴雪是从公司内部招的人。要说暴雪内部能担此重担满足那堆令人望而却步的开发资历需求的大佬其实也没多少,不过正好在这个时间出现了一个完美的人选,他就是前魔兽世界游戏总监Tom Chilton。

  Tom Chilton在2016年10月13日在论坛发帖声明自己将从魔兽总监的位置上退下来,由其副手Ion Hazzikostas将担任魔兽世界游戏总监,但自己在暴雪的征程不会结束,而是专注于公司内的另一个项目。从时间点来说是完美地契合起来,让我们再来看看Tom Chilton的开发经历。

  他从2000年起就担任了网络创世纪的设计师,2002年的资料片黑棘王的复仇以及之后的暗影时代均担任了首席设计师的职位。此后他在2004年加入暴雪担任魔兽世界的设计师,此后的魔兽资料片里都担任了首席设计师这样的关键角色,并从大灾变版本开始一直担任着魔兽世界的游戏总监。纵观Tom Chilton的整个游戏开发经历,基本上都是与大型网游联系在一起的。此番由他担任暗黑X的游戏总监,想来也是看中了他在这类型游戏开发上的丰富经验。这样看来,也许魔兽世界的大旗将会由暗黑X接手?

  第一招:暗黑X,开发进度最高,有可能是MMO玩法,预计公开时间2018暴雪嘉年华。

  RTS项目

  虽然目前业界和玩家群体普遍不太看好RTS类游戏,认为其市场份额都被MOBA类游戏占据了,但是近期暴雪第一开发组的系列人员变动显示暴雪似乎并没有放弃继续在这一领域的拓展。

  首先是2016年的12月初,时任风暴英雄游戏总监的Dustin Browder(光头哥)在论坛发表了离任蓝贴。光头哥表示 自己将离开风暴英雄开发团队,转而投入到暴雪的新项目中去,由前技术总监Alan Dabiri接任风暴英雄游戏总监一职。

  接着在2017年4月,星际2的首席平衡性设计师David Kim(大围巾)也在暴雪官方论坛发表蓝贴,宣布自己不再担任星际2的平衡性调整小组组长职位。与光头哥一样,大围巾同学表示自己离任并不是离开暴雪而将投入到暴雪的下一款游戏项目中。

  哦,对了不要忘了星际2三部曲的核心故事创作及首席关卡设计师Jason Huck,他在弄完诺娃的隐秘行动之后就也转到了一个暴雪内部的新项目工作。

  这里特别要提及的就是大围巾。作为一个星际职业选手,他的专业领域是十分狭窄而高端的,那就是即时战略游戏的平衡性调整。在过去的十年间,他一直都从事着星际2多人对抗游戏部分的平衡性调整工作。在此之前,他是为水雷的战锤40k做平衡性调整,在暴雪2007年公布星际2之后立马投递简历进入了星际2开发组。这是一个为即时战略游戏而生的人,很难相信他会转移到一个与RTS完全无关的项目里。

  至于Jason Huck,他的职业生涯也是与即时战略紧密联系在一起,他参加了中土之战两作的开发。最后,我们也不能忘记那个做红警的光头哥。

  当然不要指望新的RTS项目能很快出现,从光头哥离任起算这个项目大概才刚刚开始运转,无论是星际争霸III还是魔兽争霸IV想来都需要很长的一个开发周期,但人总要有点梦想,期待暴雪能亲手打破自己造成的如今RTS游戏的局面,重塑RTS的辉煌。

  第二招:星际3/魔兽4,这招似乎还要憋很久的样子。

  第一人称3A大作

  我们对这个项目的了解仅限于暴雪官方招聘页面在2016年年底放出的两个职位上,一个是首席引擎工程师,一个是首席工具工程师,里面都提到了“第一人称游戏”字样。不过令人生疑的是,这两职位到现在还没有人能填补上空缺,表明其开发进度堪忧。因为按正常的开发步调来说,肯定要等游戏引擎工具搭建好了才有美工和游戏设计师的活儿干。八字没一撇,加上守望现在势头不错,想来这个项目距离公开还有相当长的一段时间。

  对于3A大作的判断来自于引擎工程师需求里的“5年3A作品开发经验”以及现代DirectX 11/12, OpenGL, Vulkan引擎开发经验。那么这会是老玩家们梦寐以求的星际:幽灵的又一次重启么?还是那句话,为时尚早,无法判断,试目以待。

  “魔兽”手游

  这个是最近刚爆出来的一个项目。一开始是在今年的4月底,爆出了一个手游工具开发工程师的职位,挂上去没半个月就给撤了下来,应该是招到人了。里面最令人在意的东西除了大大方方的标明手游之外就是 - “小巧而灵活的团队”,这很容易让人联想起炉石团队来。

  更刺激眼球的是本周刚刚爆出了一个新的特效美工职位,里面指明了“广泛的移动端平台”“Unity游戏引擎”等字样,似乎表明暴雪首款纯手游(炉石毕竟还是先有PC端的)正在紧锣密鼓地研发当中。当然更劲爆的是写明了“魔兽IP”字样,让国内绝大部分媒体在报道时都用上了“魔兽手游”这样劲爆的字眼。

  不过其实头脑冷静下来仔细一看,整段话说的是“Passion for creating imagery synonymous with the Warcraft IP”,句子里的关键在于“synonymous with”,意思就是“类似于”,看明白了这个整句话的意思就有了一点微妙的变动,变成了”创造类似于魔兽IP的画风“。这就意味着有可能该款手游并不是直接的魔兽系列衍生作品,是单单只是画风延续了魔兽系列的风格而已。

  当然这也不能怪国内媒体翻译错误,因为国外的媒体大佬们也是这么报道的,看看IGN,Gamespot,Pcgames的标题都是这么来报的。其实说白了,暴雪的公关们也知道外界在盯着公开的招聘信息看,这里玩的小小文字游戏只不过是为了弄个噱头,提高一下玩家的期待度罢了。真要是魔兽手游,自然皆大欢喜,如果最后放出来的只是魔兽”画风“手游,那只能怪你们当初被一个”魔兽IP“字眼晃瞎了双眼了。

  至于这款手游的开发进度,完全可以参考当初的炉石,有个一年多开发期就差不多了。

  第四招:魔兽画风手游,有望在2018年露面。

  以上就是目前外界公开信息所知的暴雪正在秘密研发的项目。不过你以为这样就完了么?并不是。

  在年前暴雪官方的招聘页面经历了一次改版,现在可以按部门或者项目组来选择职位列表了,于是我们可以选择列在”未公布项目“里的职位,要注意的是,这个项目(project)并没有带上复数s,显然只是单一的一个项目。于是在这 列表里上述的第一人称游戏和手游职位赫然 同时出现在这单一的”未公布项目“里。以暴雪工作的细致显然不会出现职位区分混乱的情况,所以最有可能的情形就是这两个项目其实是同一个,所以,我的猜测是 - 魔兽画风的第一人称手游。想想都觉得很带感啊。

  综上,目前已知暴雪在憋的大招涵盖了暗黑,魔兽,RTS等暴雪起家的老三强,暴雪的战略似乎是在往挖掘老金矿的方向前行。在不远的将来我们很有可能看到伴随我们成长的游戏品牌以一种完全不同的姿态回归。

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  作者:雪暴君

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