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游戏产业报告:卡牌电竞的潜力 炉石的7000万玩家

CNGame 05-31 10:01 跟贴 665 条

  电竞市场的增长和网易暴雪的赛事扩张

  在市场份额快速发展的同时,电子竞技也正在变得越来越全民化。

  根据伽马数据发布的《2016中国游戏产业报告》:2016年电竞游戏市场销售收入达到504亿元,占到了游戏收入整体的30%。

  电竞的发展也带动了游戏直播产业的快速增长,2016年国内游戏直播用户突破1亿,很多竞技性游戏都在直播行业的兴起过程中收获了大量非核心用户、扩展了受众人群。在电子竞技和直播产业同时发展的背景下,很多竞技性游戏的比赛也从中受益,与之结合形成了有特点的竞技赛事体系。

  以《炉石传说》黄金公开赛为代表的网易暴雪电竞赛事就是这样的典型。

  前段时间,暴雪发布公告称《炉石传说》的全球注册用户已经超过了7000万,成为目前最受欢迎的TCG卡牌游戏。

  庞大的用户群体意味着对游戏视频/直播内容的需求,易上手的特点也催生了大量闻名而来的游戏主播,早期的炉石直播内容大致是由这样最基础的需求产生的。随着这一人群的扩大,由网易暴雪运营的各项赛事也应运而生。

  《炉石传说》的黄金公开赛是网易和暴雪主办的黄金系列赛电竞赛事之一,始于2014年,经过3年的发展完善,逐渐成为最受炉石玩家关注的官方品牌赛事,也是目前赛事次数较多的产品类型。中国炉石整体的赛事体系也是由黄金公开赛向上和向下延伸形成的。

  当前的黄金公开赛下至普通玩家、上至暴雪总部,算得上是一个从入门到顶级的完备体系。笔者曾参加过2015年黄金总决赛的媒体活动,当时网易副总裁李日强表示:通过黄金公开赛和相应的天梯积分体系,普通炉石玩家也有机会参加暴雪嘉年华的赛事。这样从普通玩家层面到职业决赛的渠道,在主流竞技游戏赛事中并不多见。

  而近两年,网易暴雪主办的相关赛事在规模、类型上都有相当程度的扩展。

  数量上,除了巡回赛事的黄金公开赛,还有面向职业选手的黄金超级联赛,以及更为大众化的高校星联赛和全民石力赛,项目覆盖上也基本包含到了所有的暴雪系产品:炉石传说、风暴英雄、星际争霸等。

  融入地域特色的巡回赛事

  到2017年,黄金公开赛已经举办21届。赛事的主体思路是前往中国的不同城市,选择合适的比赛场地,并创造上千个参赛机会、最终决出冠军。这样的模式和传统体育中网球、自行车等项目的巡回公开赛体系比较相似。

  2014年,首届黄金公开赛开放了256个参赛席位,以8人一桌双败赛制出线1人的方式进行比赛,随后提升至512个参赛席位,8人一桌双败赛制出线2人的方式进行比赛。

  2016年,黄金公开赛郑州站首次增设了专业组,设立了128个参赛席位,为职业选手提供另一个竞技平台。

  2017年,黄金公开赛公开组将参赛席位提升至1024个,同时还计划举办两次大公开赛,参赛席位共计2048个。

  在黄金公开赛举办之初,512个参赛席位大概需要2天的时间才能报完,而自2015年首站起,512个席位基本会在一分钟内被被抢光。根据主办方统计,平均每站公开赛报名人数在5000左右,2016年的上海大公开赛曾有13991人报名的纪录。

  黄金公开赛的巡回机制衍生了有特色的赛事宣传活动,黄金赛每到一个城市都会有针对性地推出结合当地文化的宣传片,由人气主播参演,给核心玩家群体留下了比较深刻的印象。

  黄金大公开赛重庆站宣传片

  黄金公开赛合肥站宣传片

  虽然报名参赛的人数逐年递增,但最初的黄金公开赛即便在北上广这样的大城市举办,也并未吸引大量的玩家到场。首站上海的观众坐席都没有坐满。不过随着赛事的推广和组织形式的完善,从2014年下半年开始,黄金公开赛的现场基本全程处于爆满状态。目前为止的21站比赛,平均每站到场观看的观众在6000人次以上,线上的各平台观看指数总和在300万左右。

  对于参赛选手来说,黄金公开赛是一个专业的比赛平台。1分钟之内抢光所有的参赛名额的背景下,现场替补成为公开赛的一项赛事特色,正式报名的选手因故无法到场的,则会开放给现场先到先得的替补玩家。今年开始,网易赛事组织团队,也开始采用APP抢号的方式发放替补名额。

  这种赛事报名的火热程度也促成了”玩家大聚会“的游戏文化氛围,根据网易方面的介绍,排队替补畅游这样的场面——“一大早来排队登记替补的玩家越来越多,甚至开始有玩家通宵排队,经常在比赛地的酒店发生这样的景象:场馆内工作人员尚在紧张搭建为第二天比赛做准备,场馆外已有大批玩家自觉在签到台前排队,他们席地而坐,与来自不同城市的同好者们聊天、切磋,困了就在酒店地毯上打个盹,等待天亮。”

  泛娱乐赛事与粉丝经济

  网易暴雪组织的相关赛事在具备竞技性的同时也兼具了娱乐性、趣味性。

  除了巡回赛制和当地文化结合的宣传以及玩家的参赛热度,选手——主播——解说之间角色的衔接转换,也是炉石赛事体系中的一项独有的特征。

  主流的竞技游戏项目在各大直播平台都有比较高的播放量,也由此培养出一批标志性的人气主播,这方面炉石并无不同。炉石的特殊性在于玩家、主播和职业选手之间的差距,受益于游戏相对较低的上手门槛,炉石的理解成本并不高,因此玩家、主播和职业选手之间没有天差地别的实力差距。这让赛事的准入机制变得相对“亲民”,也是黄金赛最初的设计理念。

  所以在很多由网易暴雪主办的比赛中,我们经常能看到这样的情况:一些高人气的主播会作为选手出现在比赛舞台上,阶段性比赛结束或是淘汰后他们又会出现在解说席或是主持人的位置上,而当天的比赛结束之后,一些“勤奋”的主播还会准时在平台开播。类似的场面在其他竞技项目中不太常见。

  同时,这类比赛也多少有些“粉丝见面会”的意味,平时在直播平台上遥不可及的主播出现在现场,对于粉丝而言是个近距离接触的机会。通过参赛观赛、线下聚会,炉石等项目也形成了自己特有的粉丝经济体系。

  此外,上文提到的游戏较低的准入门槛也衍生出了一些有创意的比赛模式,比如当场开包组建套牌的“双人现开赛”,这些元素都增添了比赛观赏的娱乐性,也让炉石形成了有别于其他卡牌游戏的竞技方式。

  知名选手带来的品牌效应

  中欧对抗赛也是炉石圈内有影响力的比赛项目。中欧对抗赛最早因为丁磊“中方选手获胜送法拉利”的承诺而为人关注,这期间,不少欧洲的顶级选手来到中国参赛,也在国内的玩家群体中圈到了粉丝。比如两次夺冠的Kolento就在国内玩家群体中有很高的人气,选手的人气也在后续的比赛中起到了关注度加成的作用。

  此外,经由黄金公开赛“输出”的国内选手也在海外有过值得称道的成绩:

  2015年,小鱼鱼大仙人获得暴雪嘉年华世界锦标赛亚军,并在同年Dreamheck夏季赛中夺冠,成为史上成绩最好的中国选手,并长期占据炉石世界排名第一的位置。

  2016年,JasonZhou夺暴雪嘉年华世界锦标赛四强,惜败于最后冠军Pavel,同年获得世界全明星赛冠军。

  这些都是诞生在黄金赛体系下的知名选手。可以说网易暴雪举办的比赛在相关项目中达成了“造星”的效果。

  同时选手和主播的偶像光环,也为炉石吸引新兴、年轻用户起到了一定的拉动作用。这是一个相互促进的循环。

  根据伽马数据此前的测算,1.47亿的00后群体是下一阶段游戏产业最重要的潜在用户,这部分用户对于竞技性游戏、主播大神等偶像性符号十分推崇。在网易暴雪的黄金赛体系下和知名主播、选手形成的粉丝闭环中,炉石的玩家群体有望通过这部分新兴受众进一步扩大。

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