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被追剧50年的飞机 究竟有什么看头

subtitle 网易航空航天 05-18 10:58 跟贴 224 条

  历史上有一部美剧堪称传奇,从1967年开播,50年后仍弥久不衰,而现在,全新第四季,737 MAX大剧来袭。

  5月16日,美国波音公司在西雅图举行了首架737 MAX飞机的交付仪式,这架身着马来西亚特色蜡染涂装的全新B737 MAX正式交付给了马印航空,飞机的“身份证号”为9M-LRC。

  这架注册号为9M-LRC的737 MAX8启程飞往自己的新家。

  一款被追剧50年的飞机

  纵观人类历史从未有过一型客机如此长青,在首飞50年后的今日,累计交付9365架后,手头仍还握有4430架订单。

  波音737在1967年首飞,一路前行并不寂寞,前有达索水星、BAC-111、DC-9、MD-90相随,后有空客A320相伴。这些机型与其说是波音737的市场竞争对手,不如说是与波音737共舞,探索出更加经济高效舒适的客机构型,让人类的出行更为便捷。

  波音737-100和波音737-200一起被称为第一代Original。第二代Classic为波音737-300、737-400,737-500,第三代成员NextGeneration为波音737-600,737-700,737-800。第四代成员MAX为波音737-7、737-8、737-9,未来还将出现737 MAX 10X。

  B737MAX相对于现有737NG,提升了14%。效率的提升来自于多个方面:首先是新型发动机的引入,其次采用了新型翼稍小翼,最后则是后机身的修型。

  波音737MAX采用了LEAP-1B发动机,而该发动机的直径较737NG所使用的CFM56更大,这意味着采了更大的风扇叶片。发动机的尺寸是艰难而又精密的取舍选择,一方面更大的尺寸意味着更大的函道比,另一方面过大的尺寸会造成阻力增加,因此需要平衡兼顾。世界上没有两架完全相同的飞机,发动机需要尽可能跟飞机匹配。LEAP-1B和应用于空客A320neo的LEAP-1A,和应用于中国商飞C919的LEAP-1C,技术同源但工程实现方式有所差异,这是根据飞机实施优化的结果。

  燃油效率提高15%,对于航空公司意义重大,但这并不是LEAP-1B发动机惟一的好处。LEAP-1B发动机短舱后部构型为锯齿状,这种构型先为波音787的Genx-1B所采用,然后推广到747-8的Genx-2B和737MAX的LEAP-1B,目的在于减少噪声印迹。不当的锯齿构型会损失推力,因此锯齿构型也需精心选择,在推力和噪音之间进行优化取舍。后机身的修型意义之二也在于降噪。因此737MAX成为所有737家族中噪声印迹最小的机型。

  另一方面,燃油效率的提高,也意味着二氧化碳和氮氧化物排放的减少。波音宣称,每架737MAX一年可减排二氧化碳3600多吨。中国现役2000多架单通道飞机,将开始由新型飞机逐渐取代,减排幅度会更加可观。

  737MAX和787一样是智能的飞机,数据处理能力和网络能力为飞机能力的提升,与飞机大部件的换代相比,对于普通旅客和航空公司同样重要不可忽视,为乘客提供了更多的娱乐选择,也提升了维护运营效率。

  737MAX的驾驶舱保持了787的Style,大屏幕显示系统的后端是客机自动化程度的提高,需要更多的软件代码支持,也需要更灵活更强大的网络支持,以部署新型航电设备和机载娱乐系统、以及现在各家航空公司致力于推动的机上WIFI系统。

  对于旅客而言,飞机的娱乐系统更加复杂,已经成为联结互联网的终端,各家航空订制的APP和内置的影音娱乐内容,需要空地和空空频繁传输数据。对于航空公司而言,机组和维护人员需要透明地了解飞机健康状况管理,也需要迭代的软件更健壮,提供更多功能,从而提升了维护运营效率。

  波音737MAX在中国的特殊使命

  波音提供的数据显示,从北京出发,737MAX的航程圈里面居住着超过全球一半的人群数量。这归功于新型节油发动机和气动修形之赐,737MAX的航程能力较今天的737NG平均提高了1000千米以上,赋予了737MAX开辟更多直飞不经停航线的可能。

  此外,中国地形多山多高原,尤其是世界屋脊青藏高原,对于任何喷气式发动机都会造成推力衰减,飞机即使减载飞行都是严酷的考验。中国在十年之内还将建设新一批高高原机场,中国民航在引进新机型时不可能不考虑高高原的适应能力。在2016年,新一代的A320neo首访中国,专程在海拔更高的稻城亚丁机场作验证飞行。

  737-7有没有可能开启新的高原传奇呢?无疑是非常有趣的话题。波音在指出737-7适合瘦长航线的同时,还着重强调了737-7专门为高温高原机场,尤其是满足中国西部一些条件非常特殊的高高原、超高原机场而设计。除了提升发动机性能余度之外,波音还提升了很多适应高原机场运行的特殊配置。

  波音737MAX的原型机已经做过类似的实际测试。2016年5月,737MAX第二架原型机N8702L在试飞时,曾专门去世界上海拔最高的机场之一,海拔4061米的玻利维亚拉巴斯埃尔阿托机场作过验证飞行,实际验证起飞和降落性能。

  737MAX7在737-700换发的同时,机身还加长了2米多。在标准两舱布局下增加了12个座位,以提高航空公司每座的经济性和收益能力。因此,波音公司东北亚销售市场部执行总监霍达仁称,相较A319,737-7在收益能力和每座经济性上有竞争优势。

  中国现有的主要民航机场不堪重负,航空运力仍将持续增加。即使是十年内新增一批机场,对于更多座级的单通道客机需求依然存在。无论是新增的机场,还是现有的二级和三级市场,都有开通较以往长得多的直飞航线需求,包括地区和国际航线,无论对于航空公司还是机场,宽体机的运营和购置是昂贵的,长程且座级更多的单通道客机,市场需求会大得多。

  波音正在和客户积极探讨一种新的737 MAX加长型——737 MAX 10X,从而解决这一市场缺口。预计波音737 MAX 10X比MAX 9的机身长1.68m,全经济舱布局可容纳230人,两舱布局可容纳189名乘客。

  市场机遇赋予中国新的角色

  11日上午,美国波音公司首个海外工厂——波音737完工和交付中心项目,在浙江舟山航空产业园开工。项目预计明年5月厂房建成,明年底交付首架737MAX飞机。

  在奠基仪式上波音表示,舟山交付中心建成之后,在西雅图完成总装的“绿皮飞机”,将在安装完航电系统和引擎之后,通过燃油系统测试,并进行一项名为B1的交付前测试飞行。之后,飞机便可以到中国进行最后的内饰安装、涂装、飞行测试、客户验收及交付工作。

  中国市场的波音737飞机储备订单和承诺订单超过400架。随着中国低成本航空的发展,波音预计中国航空公司对737的需求还将进一步增长,预计将在2034年前接收4630架此类飞机。将海外工厂设在中国,不仅能示好中国政府,还能近距离接近最大的客户群。

  根据波音早前发布的市场预测报告显示,预计到2030年,中国将超过美国成为全球最大的民航市场。显然,对波音而言,失去中国市场,无疑将失去未来。这是波音无论如何也不能承受的。

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