为什么美国电影里,黑人的口音都一样

浪潮工作室 浪潮工作室 05-14 00:37 跟贴 15948 条
一个美国黑人,必须说黑人英语,才算真正的黑人。表现得像白人的黑人通常被称作“奥利奥”。

  如何快速判断一个人来自哪里?口音是比较靠谱的方法。拿汉语来说,说话儿总带儿化音儿的人儿,肯定是北方人,儿化音特别多的,多半儿是北京人儿。n和l不分、前鼻音后鼻音不分的人,十有八九是蓝方人。

  英语也不例外。虽然美国英语的口音较之英国要少很多,但通过口音识别家乡也不是不可以,但是,有一种人除外——美国黑人。

  黑人的口音,就像他们的牙齿一样,极有识别度。好莱坞电影里,但凡黑人角色,口音和用词几乎都一模一样,直教人怀疑他们是不是同一个地方出产的。如果查一下这些黑人的履历,可以发现,他们可能来自东海岸的华盛顿特区,也可能西海岸的华盛顿州。

  为什么,美国的黑人口音都一样呢?

  黑人英语是一种语言

  语言学家早就发现了这一现象。黑人口音有专门的名称,而且名字演变极其复杂。简化来说,一开始被叫做非标准黑鬼方言(Nonstandard Negro Dialect), 接着歧视性色彩减弱,变成“黑人英语”(Black English),随着语言学的壮大,它有了专有名词:Ebonics。但是由于这个单词的歧义,现在普遍被称为白话非裔美音 (AAVE, African-American Vernacular English)。

  黑人英语自成体系,不为地区与阶级所变的架势甚至让一些语言学家至今都坚持认为其并不是英语,而应属于一种独立的语言:克里奥尔语。克里奥尔语是一种混合语言,主要特征是博采众长,由多种语言的文化、词汇构成,因而又叫作混合语。

  黑人英语不同于英语的特点有不少得到了语言学家的确认,从街头模仿走向明文规定。比如在发音上对l\R的吞音(you'll 变成youah)、末尾的辅音缩减(good变成goo),语法上be动词与辅助动词的删除,泛滥到溢出来的双重、多重、想几重就几重的多重否定。

  比如这一句 Neither one of us ain't got nuthin' ta lose,按照标准的英语语法,ain't 和 nuthin ( 即nothing ) 双重否定即为肯定,但在黑人英语中,依然表示否定的意思。像这种不符合英语标准语法的黑人句式还有很多,有些由于传播广泛,已经渐渐融入主流英语,其他族裔也开始使用。

  黑人英语其实有白人血统

  尽管对黑人英语的溯源在学术上争议很多,但一种主流的理论是,黑人英语的产生追溯至南北战争前的美国。

  美国内战前,最早说着非洲各语种的黑人们被丢在一起,被迫选择用英语沟通,学习对象大多是白人主子和有合作关系的白人劳工,也就是所谓的南方口音。也有一种说法,由于爱尔兰人和英国人在当时都是契约工人和种植园监察员,他们对黑人的持续接触也让其方言中沾染上爱尔兰和英国殖民地口音。这种有重点的兼收并蓄生成了第一代奴隶所说的黑色英语:克里奥尔语。

  由于奴隶从西非运送到美洲和加勒比经过中间段,随着时间推移,在加勒比、圭亚那和美国南部均发展了克里奥尔语,是非裔美国人现代英语方言的主要来源。

  这种一个国家内,不分地区的口音的一致性相当罕见。

  地域差异导致的口音差异是语言中最常见的,比如中国南北方口音可以细化到各省口音,有时候乡镇之间都会有细微但具体的差别。但在美国,不仅在南方各州,连五大湖或加州遇到的黑人,虽然不同地区的黑人依然有所区别,但对于外行人来说,基本都是“眼前一黑”。

  这种跨地域的口音均匀性,一部分源于非裔美国人在全国的大迁徙。1850年还有92%的非裔美国人生活在南方,到了1960年只剩下60%,南方的美国黑人们把他们的多重否定和无限吞音,播种到各个州。

  黑人英语是一种黑人身份认同

  但这空间上的散布并不能解释分布在白人区域的非裔美国人经过几代都没有在口音上白化。毕竟很多ABC到了二代三代,口音里就没有半点中式口音了。

  更主要的原因却是社会生活中根深蒂固的种族隔离。

  群体在意识到存在的群体边界后,会有意识的加大与周边群体的区隔,并增强自身相应的特色,作为一种增强内部认同感的手段。曾经在社会上受到严重歧视的黑人之间这种群体认同感会在外部压力下格外强烈。

  一百年前,非藉美国人的英语并没有像今天那样与强烈的种族身份认同联系起来,而现在的黑人社区中,标准英语已经和白色沙文主义联系起来,在美国的黑人们便自行抱团,有意无意的加重“黑人腔”,建立一种“黑白分明”的社会分野。

  自恃说着标准英语的白人自然不屑于去模仿街头与工人阶级的代表口音,而在黑人群体中,“白人讽刺”也是一种渊源已久的现象。

  “表现得像白人 (acting white)” 常常被黑人视为一种背叛自己种族和文化、攀附白人的丢人行为。美国心理学家玛格丽特•斯潘塞发表的《“表现得像白人”到底意味着什么》就指出,黑人小孩们在自己的社区中往往竭力避免表现得像一个白人,部分非裔美国人社区甚至会贬低学业上的成就,因为学校的成功被认为是白色文化主导的一种象征。

  “表现的像白人”一长串的罪名中,“说话像白人”更是一种危险程度高达“你瞅啥”的挑衅行为,违禁者常常被称作汤姆叔叔(来自小说《汤姆叔叔的小屋》,用来讽刺抱白人大腿的黑人种族背叛者)或是奥利奥(外黑内白)。

  在这种风气下,住在纽约哈林的黑人小孩要是说两句“白话”,估计会被社区的伙伴群嘲甚至霸凌。

  黑人口音是“贫穷文化的一部分”?

  与一般的刻板印象不同,不是所有的黑人都有黑人口音。比如你现在就可以回忆一下奥巴马的国情咨文演讲,闭上眼睛好像在听一位受过教育的白人中产阶级讲话。

  尽管1979年密歇根联邦法院对安娜堡公立学校歧视案的裁定中判决,黑人英语不是破碎的语言,不当语言和俚语的代名词。但实际运行中,黑人英语在学术与社会生活仍然中被视为“先天不足”,无法被大部分的主流社会情景接受。

  这种看似种族歧视的言论呼声最重的,却并非来自于白人,而是一个胳膊肘往外拐的的美国黑人喜剧明星比尔·科斯比 (Bill Cosby) 。在一次演讲中,他将美国黑人的口音直接归为“贫穷文化的一部分”。

  虽然在政治正确重压下很难直接说出口,但教育工作者一直致力于通过公共教育来消除美籍黑人口音的应用。因此所谓的“非裔美国人口音”随着受教育程度的增长而显著降低,美国社会受到高等教育的部分黑人可以完全脱离黑人腔说话。虽然这种现象会导致一个极其“政治不正确”的逻辑:将黑人口音与缺乏教育联系起来。

  很多黑人为了跳出自己的社区与阶级而丢弃黑人口音,但也有白人反过来学习黑人的文化。说唱音乐在流行乐坛如日中天,一些白人被这种充斥满枪支、大麻、美女的流行文化吸引,侃爷韦斯特、Snoop Dogg等黑人明星成为一代白人小孩的偶像,很多白人甚至开始学习黑人腔调,贾斯汀就是拼命“白人转黑,反而被黑”的代表。

  也许,黑人需要做的,是树立自己的文化自信,让包括白人在内的其他人种“黑到深处自然粉”。

  参考资料:

   Artiles, Alfredo J.; Trent, Stanley C. (1994), "Overrepresentation of minority students in special education: a continuing debate", The Journal of Special Education, 24: 410–437

   Cosby, William (10 January 1997), "Elements of Igno-Ebonics Style", Wall Street Journal, pp. P.A11

   Coulmas, Florian (2005), Sociolinguistics: The Study of Speakers' Choices, Cambridge

   Farrison, W. Edward (1970), "Dialectology versus Negro dialect", CLA Journal, 13: 21–27

  作者:申东昕

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