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为什么中国美国的车靠右开,英国日本的靠左开?

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世界上大多数国家的车是靠右边行驶的,有166个国家和地区,占总数的66%;靠左行驶的有77个国家和地区。

  2009年9月8日早晨6点,戏剧性的一幕在南太平洋中部群岛的萨摩亚国上演。街上人头攒动,汽车围堵得水泄不通,警笛鸣响。总理在国家广播电台向全国司机宣布,萨摩亚至此改变了以前的交通法规,汽车从靠右行驶变成靠左行驶。虽然有些晕头转向,但在警方的指导下,这些老司机重新上路了,数百名旁观者在首都阿皮亚街头鼓掌欢呼。

  政府为了让子民们习惯这种规定,特地放了两天假,而且在三天内禁止饮酒。可是萨摩亚为何打破维持了40多年的行车习惯?背后的原因很简单:经济利益驱动。萨摩亚从澳大利亚、新西兰和日本进口方向盘靠右的汽车,要比进口欧美汽车便宜得多。

  为什么有些国家汽车靠左行驶,有些则靠右?战争冲突、军事侵略、政治博弈和经济考量,无一不扮演者重要角色。

  世界上大多数国家的车是靠右边行驶的,有中国、美国、加拿大、古巴、巴西、德国、希腊、墨西哥和摩洛哥诸国等166个国家和地区,占总数的66%。靠左行驶的有77个国家和地区:日本、英国、爱尔兰、澳大利亚、新西兰、印度、印度尼西亚、巴基斯坦、泰国、南非等,主要是英联邦国家。如果按道路里程计算,全世界28%的可通行道路是靠左行驶的,72%则靠右行驶。

  条条大道通罗马,但要从左边车道走

  考古学家布莱恩·沃尔特斯认为,古罗马人是靠左行驶的。他在靠近布朗斯顿山(Blunsdon Ridge)的采石场附近发现了路一侧的车辙比另一边要深。推车进入采石场的时候是空空如也,出来时满载石头,两次重量不等,因此留下的印记深浅不一。通过这个细节,布莱恩推测古罗马人靠左行驶。

  在中世纪的欧洲,行车的左右最先根据骑士们的习惯决定。因为大多数骑士是右撇子,他们标准的战斗姿势是右手持剑,左手挽盾持僵,剑鞘也悬挂在身体左侧。同时骑士们偏爱左脚踩镫、右脚跨马的顺序,也需要在路左上马。因此当他们在路上行走时,自然选择沿道路的左侧,这样就可以刺杀道路中间或右侧的敌人。中世纪城堡的楼梯沿着顺时针向上旋转的原因也是如此,是为了让右手持剑的士兵更好地防御爬上楼梯来攻城的对手。

  日本靠左行的历史缘由与此类似,由于武士经常面临决斗,长刀在左侧,便于右手拔剑,身体左边是脆弱的空当,自然要靠左行。武士靠左走,老百姓不敢右行迎头冒犯,遂举国“咸于左派”。

  法国农业发达,乡村的道路上经常有驭手赶着装满农作物的大篷车行驶。这种车很沉,需要几匹马并排拖拽才能走得动。因此如果驭手是右撇子,他只有坐在左侧挥鞭才能够得着全部的马,因此法国底层的农民行车靠右。

  拿破仑靠右,大英帝国靠左

  法国大革命前,贵族的马车为了与民众区别开来,习惯靠左行。激愤的底层人民认为“靠左行”以为着贵族与特权,必须要推翻。因此法国大革命后靠右行成了主流。拿破仑执政时期,他的铁蹄踏遍欧洲,走到哪里,就把靠右行的制度带到哪里:比利时、西班牙、意大利、德国、俄国无一幸免。后来欧洲大陆基本都靠右走了。

  19世纪的大英帝国已经建立起了广阔的殖民地,它的势力范围不仅限于欧洲,还延伸到遥远诸国,如印度、澳大利亚、新西兰、马来西亚和太平洋的岛屿,他们都被带上了“左”的道路。由于英国军队的长期占领,南非、斯里兰卡和印度尼西亚直到现在车辆还靠马路左侧行驶。

  1859年,海军准将培利打通英日关系。6年后,维多利亚女王派遣大臣罗斯福•阿尔考克爵士赴日,劝其下令左行。当时的日本非常仰慕英国,而英国的提议恰好符合日本国情,因此日本欣然接受。1872年,在英国的技术支持下,日本的第一条铁路建成。之后日本逐渐建立起一个庞大的铁路和电车轨道网络,所有的火车和电车都靠左行驶。美国道格拉斯•麦克阿瑟将军在二次世界大战后本想把它改为右行,但未成功。

  中国同样是战争中的典型。清朝末年,南方的省份和城市,例如上海、浙江和广东等地属英国势力范围,一律靠左行驶。而山东、直隶等北方城市受法德俄美等国的影响,右行更加普及。抗战胜利后,美国的“左驾车”大量涌入中国,由于改装方向盘、变更车灯的费用极高,国民政府军事委员会就制定了《改进市区及公路交通管理办法》,拉开了“一律靠右”改革的序幕。1946年1月1日新法正式实行。1949年新中国成立以后,沿袭了这一规则。

  香港和澳门的道路交通也采取“一国两制”的解决方法。内地车辆进港澳,需要靠左行驶。反之,港澳车辆进内地也得入乡随俗。 这样一来,就产生了诸多的不便。虽然在港澳与内地的交界处立有明显的界别标志,但由于交通繁忙,相向的两列车队很难在入境的同时改变车行路线。于是,人们修建特殊的桥梁巧妙转接。在澳门和珠海横琴岛之间,横亘着一座造价2亿的莲花大桥,来自两边的车辆在这条形状如四叶草一般的路上兜一圈,便能更换左右行车道。

  还有些国家也因战争做出改变。奥地利、捷克、匈牙利在二战中被德国占领,改成靠右行驶。朝鲜被日本占领,规定靠左走。二战结束后,朝鲜北部由苏联接管,南部由美国控制,这两国都靠右走,于是整个朝鲜就变成了靠右行驶。

  左舵车比右舵车边际成本更低

  美国好不容易摆脱了英国的控制,当它宣布独立后,急于撇清与英国的一切联系,因此选择加入“右派”。邻国加拿大不免受其影响。1792年,美国宾夕法尼亚州颁布了条例,规定在兰开斯特市和费城之间的宾夕法尼亚公路上的车只能靠右行驶。

  19世纪末期,美国汽车开始批量生产。1908年福特公司推出的车型几乎都将方向盘放在右侧。然而在20世纪初,汽车公司开始寻求创新,凯迪拉克推出了第一款杠杆头灯,马蒙汽车公司在1911年的印第安纳波利斯500汽车赛事上率先推出后视镜。福特公司同样也不甘示弱,推出了一款名为“模型T(Model T)”的汽车,它的方向盘在左侧。这种组合模式大行其道,后来美国的左舵车便成了主流。

  左舵车对于靠右侧行驶的司机来说,更靠近道路中心线,可以看到对方的车轮,便于给狭路相逢的车辆让行,和过去的大篷车一样,他们也是左侧挨着左侧错车的。

  同时驾驶员座位在左侧的汽车销量大,因此同一型号的汽车在规模化生产时,销量较大的左舵车比右舵车的边际成本更低,单价要便宜一些。美国的左舵车源源不断地倾销往世界各地,它在相当程度上决定了很多国家靠左走还是靠右走。

  靠左行和靠右行哪个更安全?

  英国的交通工程师约翰·约瑟夫·利明早在1969年就做过一个调查,称靠左行驶的汽车发生事故的概率较低。2009年,德国的神经学研究者发现,随着老龄化社会的来临,人们患大脑损伤的几率会增加,由于左右脑的神经功能不同,老年人对左侧的注意力容易下降,这对于时刻需要注意左侧车辆的汽车和行人来说十分不利。因此靠右行驶对于高龄驾驶员来说也十分危险。

  另外两个原因同样也说明靠左行驶的好处。第一,人类在快速运动时如果发现前方有危险,会本能地向左倾斜或转向,如此一来可以右手保护身体,尤其是左侧心脏。这也是航空母舰的舰岛设在甲板右侧的原因,飞行员在遇到危险时的本能动作是向左急转,舰岛设在右侧可以避免飞行员在降落过程中遇险时撞上去。第二,大多数人是右撇子,在驾车过程中突然发现前面有危险的情况下,右手施力向左转向(路沿)的动作比左手施力向右转向(路中央)有力且快捷得多。尤其是在双方对行的时候,能明显有效避免对撞。

  然而,种种原因导致世界上大多数国家采用了靠右行驶的交通规则。右行的优点是,司机可以用左手保持对方向盘的掌控,同时使用右手完成换档、操作仪表板等复杂的动作,这对右撇子的司机有利。另外,右行便于骑自行车摩托车的人用左手打出转弯手势。

  

  参考资料:

  1. Lucas, Brian. Which side of the road do they drive on? (2005)brianlucas.ca/roadside/

  2. Why do some countries drive on the left and others on the right? (2017)http://www.worldstandards.eu/cars/driving-on-the-left/

  3. Ellen Castelow. Why do the British drive on the left? http://www.historic-uk.com/

  4. Ken Jennings(2013). What Happens When Left-Hand Roads Meet Right-Hand Roads. http://www.cntraveler.com/stories/2013-04-15/lotus-bridge-macau-maphead-ken-jennings

  5. Hong Kong 2006 Transport Cross-Boundary Traffic. http://www.yearbook.gov.hk/2006/en/13_08.htm

  6. G. Wayne Miller(2015). Car Crazy: The Battle for Supremacy between Ford and Olds and the Dawn of the Automobile Age

  7. Randy James (2009). Why Don't We Drive On The Same Side Of The Road Around The World? http://content.time.com/time/world/article/0,8599,1920427,00.html

  8. Richard S. Chang (2009). In Samoa, Drivers Switch to Left Side of the Road. https://wheels.blogs.nytimes.com/2009/09/08/in-samoa-drivers-switch-to-left-side-of-the-road/comment-page-2/?_r=0

  9. Why Don't We Drive On The Same Side Of The Road Around The World? http://www.i18nguy.com/driver-side.html#dyer

  10. 中国奇特的左右行车道变更桥 http://blog.sina.com.cn/s/blog_571641ee0102v9vs.html

  11. Fact: American Steering Wheels Haven't Always Been On The Left (2013) http://www.lostinthepond.com/2013/03/fact-american-steering-wheels-havent.html

  12. Christian Foerch *, Helmuth Steinmetz (2009). Left-sided traffic directionality may be the safer ‘‘rule of the road” for ageing populations. Medical Hypotheses

  13. https://en.wikipedia.org/wiki/Right-_and_left-hand_traffic

  作者:史晨瑾

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