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进击的企鹅:WEGAME会对STEAM造成影响吗?

subtitle 爱玩网 04-21 20:05 跟贴 11992 条
数日前,有一个令STEAM玩家不安的“神秘”倒计时开始了。看到这一幕的玩友纷纷发出悲叹:“国区还能活3天…”

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  4月20日,腾讯召开发布会,宣布旗下TGP平台正式更名为WEGAME,新平台将面向“全球游戏用户”——明眼人都看得出这就是朝STEAM去的——在发布会上,腾讯除公布新平台的一些信息外,还提出扶持国产原创游戏的极光计划(广义范围的游戏)。

  事实上,从去年开始腾讯就在不断加大TGP平台的投入,但直到今天新平台才算初具雏形。由于这个平台要到七月才正式上线,笔者只能从目前已公布的消息,来谈谈大家关心的几个问题。

  为什么要推出WEGAME?

  腾讯的官方说法是,开拓国内单机市场,恢复国内游戏市场生态。

  这话听起来颇具讽刺意味,要说破坏游戏市场生态这种事腾讯可没少干。所以,我们不能光看它说了什么,要看它(将来打算)做什么。

  众所周知,国内游戏产业因为其特殊性,才能养活国内一众游戏厂商。一旦放开市场竞争,能存活下来的国产游戏恐怕屈指可数。

  但一直这么封闭下去也不是办法,一方面这与国家战略不符(提升文化软实力,增强文化吸引力),另一方面国内小白玩家数量虽多,但游戏品味总归是在提升的。如果一味照搬照抄国外游戏的核心玩法而不去创新的话,总有坐山吃空的时候。

  问题是,有市场能盈利的网游的开发门槛太高,主机市场规模又太小。在国内畸形的游戏市场中,国内独立游戏开发者除了手游页游外几乎无路可走。

  这不该是一个良性市场应有的样子。真正的市场应该兼容并蓄,既有阳春白雪又有下里巴人,既有商业化的3A大作,也能允许独行特立剑走偏锋的小众作品。只有这样,国内游戏产业才可以培养出足够多的人才,形成有深度的人才梯队。这一点国外游戏产业已经给我们做出榜样——那么多国外知名工作室的背后,拥有几十倍数量的二线工作室以及数量更为庞大的“小作坊”。没有足够大的市场,能养活这么多人吗?

  国内游戏产业因为单机和主机游戏的“缺席”,使人才成长不但畸形而且断档严重,腾讯现在要解决的就是这个问题。

  WEGAME是不是在说梦话?

  本月,STEAM平台上中国玩家数量已经超过1800万,中国已成为STEAM平台第三大用户来源地。

  相比之下WEGAME平台拥有超过两亿的用户数量,所以腾讯完全有这个底气——去年在TGP平台上线的几款游戏都取得不错的业绩,尤其是销量破百万的《饥荒》更是让许多看衰腾讯的人大跌眼镜。可以想象,哪怕这两亿用户里只有1%愿意购买正版游戏,所产生的市场都很可观。

  不要说人人抵制腾讯,世界更美好之类的“傻话”了,腾讯的目标用户根本就不是我们这些见惯3A大作的用户,包括国内数量可观的暴雪粉丝,腾讯都没打算投入太多精力。

  它的目标就是那些数量过亿,接触游戏较少的玩家。这些玩家平时可能因为各种原因导致游戏资讯获取渠道较窄,对游戏厂商也没有明确概念,比较随波逐流。比如笔者的同事,平时因工作缘故经常出差,很少关注新游戏,基本就是身边人玩什么,他就玩什么。

  WEGAME会不会对STEAM产生冲击?

  很显然,不但会有冲击,而且影响还不小。首先,STEAM在国内售卖游戏就是属于擦边球的灰色行为。一旦STEAM上某些游戏被某些代理商引进国内,STEAM的国区就会下架对应的游戏,至少也会对中国玩家进行一定的限制,比如早前《方舟:生存进化》。但这对那些已经购买游戏的玩家还是有点粗暴的,毕竟V社自家几款游戏在国内外数据转移上都采取了很厚到的免费转移方式。

  当然,玩家虽多花了冤枉钱,但在理论上国服还是可以提供更好的连接质量,享受更好的客服服务。可让人担忧的还是其中的衔接问题,STEAM下架国服要代理的游戏无可厚非,但要代理哪一款,什么时候能上线会不会提前告知避免玩家花冤枉钱呢?

  对此,笔者持悲观态度。

  还是那句话,STEAM上1800万用户根本不在腾讯考虑的范畴内,它自然没动力也没必要讨好这些玩家。

  这一点,在发布会后的采访也提到了:腾讯轻描淡写的把责任推给了开发商,认为这是开发商自己的选择(签独家代理,并下架国区游戏例如《火箭联盟》),腾讯并未干预。当然,这话说的没毛病,都按规矩办,玩家也只能自认倒霉。可是游戏的国内版和国外版是完全不同的收费模式,换句话说,开发商选择这种深度合作肯定不是一厢情愿的事。在这时候,如果腾讯肯展现一个负责任的厂商的气度,多考虑考虑那些数量不多的STEAM玩家还真不是坏事。

  当然,这是笔者的苛求了,腾讯不像百度那样作恶就很不错了,诸位对国内这些企业的道德没必要抱太大希望——虽然腾讯的企业愿景是做最受尊重的互联网企业。

  更何况,万一有朝一日STEAM被封杀,而WEGAME平台又恰好有他们心仪的游戏,那不会翻墙的玩家还有什么选择?

  WEGAME有吸引力吗?

  不知道大家注意到了没有,在WEGAME平台上架的几款游戏基本都是小投入的独立游戏,而销量过百万的仅有《饥荒》一款,其余的诸如《群星》、《这是我的战争》等经典的游戏销量都未公布。

  这至少证明了一点,WEGAME虽号称拥有两亿用户,然而对如何引导这些用户,挖掘消费潜力还缺乏有效手段。从目前情况看,似乎只有联机(网络)游戏更受欢迎,而像《群星》这样需要静下心来,甚至要一段入门时间的游戏就不那么受青睐了。

  这实际上也是腾讯与STEAM的差距之一。STEAM国区用户虽少,但平均购买力要强过WEGAME一大截——也就是说STEAM这个平台几乎囊括了目前国内优质单机用户。而WEGAME平台上的用户多是当年腾讯各种手游页游以及LOL攒下的底子,相对而言这些用户既缺乏正版意识,也缺少单机游戏的经历,在如何引导这些用户消费上,腾讯目前还是以免费(低价)模式的老办法来应对。

  所以,在可以预见的未来,腾讯都不可能引进太多3A级大作。比如《巫师3》这种充斥大量不和谐内容的游戏,真要代理的话费用恐怕够引进十几款独立小游戏了。

  喊CD PROJEKT为波兰蠢驴,是因为人家对玩家厚道,不代表人家就不赚钱了。要审批就得大改动,这么大的工作量代理费还能低吗?代理这种产品腾讯靠什么回本?

  因此,腾讯现阶段更可能采取稳妥的运行策略——先观望(是否受欢迎)后代理,可以不赚钱,但也要少亏钱。

  说到这诸位可以放心了,在很长的一段时间里,WEGAME的游戏类型都不会与STEAM有太大重合。

  WEGAME有什么亮点?

  从理论上讲,这个平台与STEAM最大的不同在于其社交功能特别强大。玩家在这个平台里获得的任何成就与精彩时刻都可以通过微信、QQ、空间等腾讯的社交圈迅速传播。

  不要小看这种社交属性的推动作用,《王者荣耀》之所以能火变大江南北,男女老少通吃,其中一个重要原因是社交媒体将游戏扩散到那些轻度玩家群体中。

  可以想象,如果腾讯把旗下所有游戏(除手游页游)都统一纳入这个平台,其用户规模和社交效应还会进一步放大。

  除此之外,另一个值得一提的就是极光计划,该计划大致内容是利用腾讯旗下资源为游戏开发者创造便利,鼓励创新。不过在笔者看来,这个计划几乎没什么单机部分的内容,主要集中在手游上。

  在对单机游戏开发者的支持上,腾讯主要还是提供更便捷的玩家——开发者沟通渠道,还提供了诸如加速游戏的审批(官方说法利用良好的政府关系…)等服务。

  可是现阶段国产单机游戏缺的是这个吗?人家最缺的是钱好不好。腾讯有没打算提供资金扶持独立游戏团队?提供多少?今年有几款国产单机游戏上线?这些都没有明确提及。

  总而言之,你完全可以把WEGAME当成山寨版的STEAM,只不过WEGAME的各项功能(如创意工坊,绿光等)还处于原始阶段罢了。

  为什么是腾讯?

  前文只是从产业的角度分析了发展单机游戏的必要性,但这还是无法解释为什么不是其他游戏厂商而是腾讯出面来推动这个产业发展。这件事的确让人有些费解:毕竟腾讯在多数行业都采取先观望后入场的竞争策略,等别人把市场打开了,把商业模式弄明白以后,腾讯再依靠自身体量资源击败对手。

  而国内单机市场还远未达到这个程度,腾讯怎么就亲自下场了呢?

  笔者也百思不得其解,最后想到了一个解释:腾讯可能想把这些年丢的节操与脸面再捡回来。

  作为世界级的互联网企业,腾讯对企业形象还是很看重的,上文提到“成为最受尊敬的互联网企业”这句话可是黑字白字写进腾讯官网里的。

  可能有读者会啼笑皆非,纵观腾讯这十几年的所作所为,哪有一点值得尊重了?(当然,这里仅谈玩家角度)

  要理解这一点,我们不妨把自己当成马化腾,想想自己想要什么。

  要说钱,自己的身价已经以亿计算了,物质追求已经充分满足了,那么赚钱肯定不是首要考虑的问题。

  那下一步该干什么?人活着总得刷点存在感,找到活着的意义吧?对马化腾这个级别的人来说,有钱当然不够,还得有脸面。这就涉及到他人尊重及社会认可了。

  当年盛大的掌门人陈天桥之所以瞧不起游戏,一个很重要的原因是游戏不仅不能带给他社会地位,反而让他背负不少骂名和歧视。所以对盛大游戏,他一有能力就想着“脱手”。

  前些年马云曾信誓旦旦的表示宁死不做游戏,其中一个重要原因是主流舆论对游戏实在不待见,加上他的孩子沉迷游戏无法自拔,惹得马云又怒又无奈,这才有当年的表态——当然我们知道他现在自打脸了。

  同理,腾讯虽说是靠社交媒体起家,但业绩突飞猛进主要还是靠游戏,偏偏这两个腾讯主攻的领域,腾讯的形象都不好。

  如果你是马化腾,天天被玩家问候全家,照片被各种恶搞,做啥都有人骂,说啥都有人喷的时候,你难道一点都不想改变?

  当年上海滩大流氓,青帮头子杜月笙够牛了吧?可他发家之后不但广交国民党各路大佬,连有血仇的土共都没漏了(帮进口走私药品),在上海不但做慈善,还扮正义使者调解各方矛盾,主持“公道”。

  为啥?不就因为自己形象差,社会地位低吗。所以,不要低估成功人士对“名声”的渴望,有几个人能完全不在乎外界评价?

  企业形象也同理,在企业发展到一定阶段以后品牌的作用就体现出来了。我们天天骂暴雪,可人家只要曝出新游戏,不照样屁颠屁颠的盯着看吗;我们年年骂苹果手机没创新,可每年苹果新机发布还不是一堆人买账?

  换腾讯行吗?

  作为全世界排的上号的互联网企业,腾讯的企业形象与其市值实在不相符。在这种情况下,无论从商业角度还是个人角度,改善企业的形象势在必行。

  而拓展国内单机市场,无论从商业角度,还是改善企业形象角度都是不错的切入点。

  WEGAME发展壮大之后还会保持初心吗?

  无论看人还是看一个企业,最忌讳的就是把对象简单化,标签化。

  腾讯是一家庞大的企业,光员工数就有近三万。试问,企业这么多人,人人都像腾讯最高层那样衣食无忧,财务自由吗?既然多数人都要为养家糊口,为生计奔波,那凭什么要求他们有那么高的觉悟呢?

  只要没有违反公司规定和国家法律,当然是什么赚钱干什么,不然年终奖金从哪来?至于企业形象,关我屁事。

  为什么王者荣耀还要分微信和QQ相互隔绝的服务器?不就各家自扫门前雪吗?数据互通玩家得益?关我屁事。

  免费提供流量资源来拓展单机游戏市场?关我屁事。

  为什么腾讯喜欢强行收购联运游戏企业?为什么一言不合就下架合作伙伴的游戏然后自行山寨?

  为什么腾讯啥赚钱的都想插一手,偏偏鲜有开拓市场之举?

  说白了,大家都不愿意担风险,干吃力不讨好的活,而这种事本应该是至上而下,依靠良好的企业文化和鼓励创新的工作氛围来推动的。

  可惜腾讯没有。

  不但没有,企业内部的内斗还挺严重。优势的项目团队一定会想尽办法挤压竞争对手的生存空间,即便这个对手来自企业内部也不例外。理由也简单:万一竞争对手发展起来怎么办?年终奖还要不要了?万一让对手发展壮大,导致游戏关服项目组解散找谁哭去?

  所以,你透过所谓“防御性”代理看腾讯内部,你会发现其残酷的一面:当一款新游戏要上线的时候,总会遭到内部各方的挤压,这其中甚至不需要新游的直接竞争对手出面,它只要安排其他有利益关联的项目组提前抢占资源就好。

  这一点,你有留意腾讯代理的一些游戏就可以窥见一二。比如某些新游戏在关键时间点(公测,新版本)获得的宣传资源少的可怜,为什么?总不至于是因为游戏品质太差所以腾讯不打算投入太多资源吧?

  同理,单机游戏平台看似与世无争,可一旦成了气候就会明显挤占其他项目组的生存空间。腾讯资源虽然多,但也是有限的,WEGAME平台占的多了,其他项目自然就拿的少。

  这就是WEGAME面临的困境。

  所以,腾讯虽表示单机游戏不打算赚钱,但也没明确表示投入的金额——腾讯此前不是承诺今年要推出超过百款单机游戏吗?要看1/3时间过去了,哪怕把网游算上,新上线几款了?

  在这个项目组里的成员,看着其他项目大把拿年终奖不眼红么?(平台运营和游戏分开的,TGP平台目前收入据说不算最好但也不错)

  在笔者看来,对WEGAME扶持国产独立游戏这种说法还是值得商榷的。从腾讯过往的表现看,“赚钱”这种事已经成它的本能——连买断的单机游戏都能加入增值付费的内容,你这是在培育市场吗?真要有啥优秀的国产游戏,没准还真会在腾讯的“建议”下改出国产免费网游的范儿。

  好,就算我们假定腾讯确实兢兢业业的培养单机游戏市场,并成功的推动中国单机游戏市场规模扩大到一定程度(比如上百亿)。

  然后呢?谁能保证腾讯不会出来割韭菜呢?到时候平台游戏售价多少,与游戏开发者分成几何,腾讯会不会利用自己强势地位牟取更多的利润呢?

  这事不是没有先例,当年腾讯社交平台面对阿里巴巴进军手游的咄咄逼人之势,破天荒的在游戏分成方面对开发者做出重大让步。可是等重新占据优势之后呢?连1:9分成都能搞出来——当然,你可以说国内手游渠道都半斤八两,可你是行业领导者,又要做“最受尊敬”的互联网企业,你都带头这么干了还奢望受尊重?

  甚至我们再带一些恶意去揣测:腾讯会不会动用自己的资源优势,明地暗地的打压竞争对手呢?

  笔者可不是捕风捉影,TGP平台发展就靠打压其他LOL辅助工具积累的大量用户。至于腾讯暗地里对各家竞争对手的小动作就数不胜数了。比如网易云音乐,云笔记因为与腾讯旗下产品有直接竞争关系,就多次遭到封杀。

  正所谓,身怀利器杀心自起。腾讯掌握的资源是如此强大,没有好的制度与企业文化约束,很难保证这种权力不被滥用。

  因此,不管腾讯如何保证,它这些年的所作所为就决定了它的话可信度要打折扣。

  STEAM会不会被封杀?

  我说不会,你信么?

  所以与其问STEAM会不会被封杀,倒不如问什么时候会被封杀。

  关于这一点,在发布会之后的访谈中,腾讯高管明确表示由于目前国内单机市场处于刚起步的阶段,腾讯既无理由也无必要去把另一家愿意培育中国市场的单机游戏平台封杀,所以STEAM近期出现的问题与腾讯没有一点关系。

  这话可能是真话,笔者也相信在这个阶段腾讯不会对STEAM搞小动作。但国内单机市场发展起来之后会不会呢?

  毕竟STEAM之所以能存在,还是因为国内单机市场规模不大,STEAM开拓市场的功能无可替代的缘故。在这种情况下,只要STEAM不作死,有关部门也懒得大动干戈。可如果有国内游戏厂商愿意投入资金来培育这个市场就不一样了,有了可替代的选择,有关部门的态度自然会有微妙的变化。

  这一点,二十一世纪以来国内网游市场发展历程就是明证,在国产游戏发展的关键时期,国外网游的审批速度明显放慢,个中缘由不言而喻。

  单机游戏也不会例外,只要腾讯这个平台发展到一定规模,甚至大到能让国内小型游戏开发团队(像STEAM绿光那样)健康成长时,STEAM就该遭殃了。

  只不过,真到了这个阶段,腾讯举不举报都无所谓了,有关部门必然会采取措施。

  这就是笔者对这段话的理解,也是对STEAM未来略显悲观的原因。

  更让人无奈的是,国内单机市场的发展同样符合玩家的利益。所以我们既无能力,也无理由去阻止。

  什么叫大势,这就是大势。

  在这个进程中,那些铁杆单机玩家的处境就有点尴尬了:你说支持腾讯,为培育国内单机游戏市场尽一份力吧,心里这关过不去,你说抵制腾讯吧,人家的目标用户至始至终都不是我们——就像《王者荣耀》去年68亿奇迹般收入一样,谁能想到这些新挖掘出的用户拥有如此可怕的消费能力呢?

  当然,STEAM也不可能坐以待毙,但只要STEAM试图洗白,就必然要“规范”国区售卖的游戏。到时候,一个失去最大竞争力的被阉平台和WEGAME有何区别?

  与其声讨,贬低甚至抵制WEGAME平台,倒不如想想为什么开拓单机游戏市场这种事其他厂商不干?

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  作者:豪猪

  

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