自动驾驶取代人类司机 车祸和司机都会消失吗?

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作者:Stan Schneider,Real-Time Innovations(RTI)公司CEO,编译:机器小易

【网易智能讯 4月20日消息】如果数吨重金属发生碰撞,绝对不会是悄无声息的。我由此开始了自己“撞车”的职业生涯。我的第一份工作是在密歇根大学的一个研究实验室进行生物力学影响测试,我们的目标是开发乘客保护措施,包括更好的安全气囊、儿童汽车座椅、防侧撞系统,甚至是轮椅车。然而,让我记忆最深刻的 却是车道尽头发生的巨大碰撞声,这种噪音总是伴随着扭曲的金属和明显的模拟屠杀。

大约30年前,当我在那里工作时,每年有超过4.5万人死于致命车祸。如今,这个数字接近3.5万。然而,与2014年相比,2015年的人均死亡率增长了6%。根据疾病控制与预防中心公布的数据,美国每年死于车祸的人比其他高收入国家都要多。我们已经有所改善,但只是在循序渐进地进行。

尽管我们有更先进的安全气囊、防碰撞结构、防抱死刹车、电子稳定控制、儿童座椅、安全带预紧装置、安全带使用计划、更好的道路等,我们还修复了许多安全弱点,然而,我们并没有解决安全系统的头号弱点:驾驶员。现在我们可以了。今天,我们有机会体验自动驾驶。不,应该说我们在道德要求下实现自动驾驶,因为自动驾驶汽车可以清除道路上的大屠杀。在科技领域,没有什么比这更高尚的追求了。

当然,自动驾驶汽车的作用不仅仅是提高安全性。想想看,有多少美国工作与驾驶有直接关系:卡车司机、送货员、Uber/lyft司机,它们只是很少的几个例子。自动驾驶的后续效应将使路边酒店变得无关紧要,彻底改变老年人和儿童护理,使汽车保险过时,并废除汽车商店。(从积极的一面来看,这将会帮助我们根除酒后驾驶,并节省上下班路上浪费的大量时间。)

更深入的影响是,通过延长我们的实际驾驶里程,自动驾驶汽车将重塑房地产价值,甚至增加国家公园的访问量。自“无马马车”出现以来,自动驾驶汽车将对我们的经济和社会产生更大的影响。作为一个社会,我们必须为这场革命做好准备。就连我们使用的术语,比如“无人驾驶汽车”和“自动驾驶”,也掩盖了我们对即将到来的新技术实用性的否定。

自动驾驶汽车更像是车轮上的机器人,而不是汽车的进化版本。由于这些原因,我将它们称为“汽车机器人”。我们都需要接受生活中的全新角色,而新玩家应该得到一个新名字。许多人担心“汽车机器人”会不可避免地做出道德决定。

这种两难困境通常沿着这样的方向前进:想象下汽车机器人正在行驶,一辆偏离的卡车却横穿过它的道路。它可以选择杀死你(乘客),也可以攻击五名行人。它应该怎么做?我的回复是:作为一名司机,你会做什么?哎哟!砰!你已经死了,或者行人死了,或者两者都死了。

你甚至可能在恐慌中突然转向人群。你看,你需要在大约半秒内做出这个选择。无论你认为你应该做什么,你的道德恐慌都不可能产生最佳的结果。人们无法给出足够快的反应来执行这个决定。如果我们必须研究这样的情况,我们就会被这样一个事实所鼓舞:将来,智能化的汽车机器人会迅速做出任何选择。而作为人类司机,你可能无法做到。

像大多数人一样,我已经开车很多年了。但与大多数人不同的是,在我的商务旅行中,我已经和其他成千上万的司机交谈过,而且我还没有遇到过任何曾经遇到过这种道德困境的人。担心这些罕见的情况从根本上来说是杞人忧天,但这也忽略了关键问题。道德上的当务之急不是决定一个汽车机器人是否应该在某种荒唐的情况下杀死你或5个行人。

根据美国国家公路交通安全管理局的数据,道德上的当务之急是要阻止数以万计的人在今年、明年和每一年死亡,因为在所有的交通事故中,有94%是由人类造成的。我敢打赌,几乎所有读到这篇文章的人都发生过某类车祸,很多人都认识在事故中受伤甚至丧命的人。几乎可以肯定的是,一方或另一方的司机是有过错的。

人们会在驾车时发短信、喝酒、争吵、睡觉、打电话、闯红灯、穿街过巷,还会常常开车穿过停车标志。即使是早期阶段的汽车机器人,也会比人类司机好得多。我们需要在罕见的情况下停止争论对错,在那些非常常见的情况下做显然是正确的事情。事实上,在你读这篇文章的时候,某个美国人很可能因为一个糟糕的驾驶决策而死亡。

如果我们选择拥抱它们,那么汽车机器人每年就会拯救成千上万的人,这是我们真正符合道德的选择。

对于那些因此而失业的人来说呢?开发一项将终结这么多工作岗位的技术这是符合道德的吗?事实上,技术总是会取代工人。想想看,蜡烛行业被电力淘汰了,铁路取代了马车,而标志性的“马鞭”制造企业也被无马马车终结了。

是的,在汽车机器人的时代,肯定会有赢家和输家。工作将会消失,现在失业的人会怎么做?就像被互联网淘汰银行柜员那样,很多人最终会在未来十年在新的谷歌、Facebook和Twitter中工作,而这些公司20年前还不存在。

历史已经证明,科技提高了生活质量。事实上,汽车机器人技术将彻底改变交通运输方式,因为它们将使人们的生活变得更美好。由此带来的积极影响也是深远的,安全只是我们将看到的众多好处中的第一个。

汽车机器人还可以做人类司机永远做不到的事情,它们可以以紧密、高效的形式行驶,节省能源和时间,并充分利用今天的拼车车道。因为我们不需要在你家附近停靠汽车机器人,所以我们可以把城市停车场变成公园。汽车机器人将为数百万人提供广泛的旅行,赋予那些不能开车的人自由行动的权利。就我个人而言,我想在长途开车到滑雪场的时候多睡一觉。

最后,汽车机器人时代将带来大胆新挑战的同时,也能带来更多的新好处。当然,它们只是智能机器时代的一个缩影。未来20年,各行各业将以前所未有的速度出现变化。“旧”的互联网改变了许多行业,如银行业和音乐。物联网和真正的智能机器的影响将会更加深远。由此带来的好处之一是不再发生撞车事故。

(英文来源/venturebeat,编译/机器小易,校对/小小)