东汉皇帝冲冠一怒为红颜,却保住了汉家大权不旁落

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提起汉桓帝刘志,我们常常怒其不争,好好的一个东汉王朝在他手上日益衰败,逐渐走向灭亡。汉桓帝的一生,崇尚佛、道,沉湎女色。信任宦官,察举非人,作为一个帝王,可说是失败到了极点。但事实上,他也有过努力抗争的时候,有过冲冠一怒为红颜的热血时期。

公元146年,汉质帝被大将军梁冀毒害,朝中议立新帝。因考虑到刘志年方十五,容易操纵,梁冀逼迫群臣策立刘志。在梁冀的淫威之下,公卿们不得不屈从,刘志也因此成为傀儡皇帝,梁太后临朝听制,梁冀借机得以把持朝政。

拥立桓帝后,梁冀的权力达到顶点。桓帝对梁冀的礼遇封赏,亘古未有。梁冀又借机铲除异已,凡是与他有龃龉的,均被以各种罪名杀害。官员的任命,都必须经由梁冀同意,甚至桓帝的日常起居,也必须报与梁冀。

郎中袁著,给桓帝写信,建议让梁冀退休。梁冀知道后,马上派人逮捕袁著。袁著改名换姓逃亡,甚至假装病死,用蒲草结成尸体下葬,结果还是被梁冀查清了真相,将其抓住并活活打死。名士郝絮因为跟袁著是朋友,受其牵连出逃,后来实在逃不出梁冀的情报网,无奈之下,抬着棺材去见梁冀,在梁府门前服毒自尽,以求梁冀放过自己一家。

有一位西域商人,到洛阳经商。误杀了梁家一只兔子,结果不仅自身被杀,梁冀还大加诛连,最后竟然因一只兔子牵连处死了十多个人。

梁冀如此胡作非为,桓帝都只是睁一只眼闭一只眼,只当没看到。直到有一天,梁冀的黑手伸向了长安君。长安君是当时桓帝最宠爱的贵人梁猛女的母亲。梁皇后去世后,桓帝专宠梁猛女。爱屋及乌,桓帝对梁猛女的家族也格外优待,把梁猛女的母亲封为长安君。这引起了梁冀的嫉恨,他担心梁猛女的母族强大起来,会像梁家一样专权,侵害到自己的利益,就派人去刺杀长安君。长安君跑到皇帝女婿那里去告状,再加上梁猛女的枕头风,桓帝再也坐不住了,决定冲冠一怒为红颜,除掉梁冀。

然而此时的梁冀大权在握,党羽众多,而桓帝手上可用之人屈指可数。他想来想去,觉得身边的宦官唐衡比较靠谱。这唐衡遇事还真不掉链子,立即给桓帝推荐了中常侍单超、左悺两人。桓帝把单超和左悺叫到自己的密室里,与他们密谋除掉梁氏。后来,又召了大家都认为可靠的具瑷和徐璜来。桓帝用牙咬破了单超的手臂,六个人歃血为盟,共谋灭梁大计。

在桓帝的主持下,五个宦官动用了一切力量打压梁冀。他们以桓帝的名义召来司隶校尉张彪,调派军队由单超指挥,围攻梁冀的大将军府。梁冀权倾天下,平日里专横跋扈,得罪的人太多,现在单超等人奉皇命要除掉他,自然很多人倒向了皇帝这一方,没人愿意为梁冀卖命。

单超很快就拿下梁府,没收了梁冀的官印。梁冀知道自己的罪行太大,必死无疑,就和妻子孙寿一起自杀了。梁冀死后,他的宗族亲人,尽数被处死,梁氏外戚集团,被一网打尽,灰飞烟灭。

这一年,桓帝已是二十八岁了,从十五岁的未成年少年,到将近而立的青壮年,汉桓帝刘志足足当了十三年傀儡。冲冠一怒为红颜,对桓帝而言,未尝不是一件好事。