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神秘的第六感从何而来?其实存在基因证据

三联生活周刊 04-20 10:43 跟贴 4 条
人类有五种基本的感觉功能,分别是视觉、听觉、触觉、嗅觉和味觉,这是没有争议的。

  人类有五种基本的感觉功能,分别是视觉、听觉、触觉、嗅觉和味觉,这是没有争议的。但有人坚持认为人类还有一种神秘的第六感,可以感知貌似无形的物体。好莱坞甚至还拍摄过一部同名电影,声称有人可以见到死去的人,甚至可以和他们对话,这就不靠谱了。

  不过,科学界确实有“第六感”一说,指的是人类对于自身空间位置的感觉,科学术语称为“本体感受”(Proprioception)。这个第六感很难用简单通俗的语言加以描述,一来是因为这是关于自己身体的感觉,大家都见怪不怪了,二来这种感觉的形成机制较为复杂,需要动用全身的感觉器官(尤其是触觉)来完成,不像其他五种感觉那样有专门的器官负责执行。

  任何一种生物性状,如果难以研究,那就试试去掉它,看看失去这种性状后会有怎样的表现。天生缺乏第六感的人很难找,美国国立卫生研究院(NIH)的儿童神经生理学家卡斯滕·伯内曼(Carsten B?nnemann)教授有幸找到了两位。两人都是女性,一位9岁,另一位19岁。最初两人是因为髋关节、手指、脚趾和脊柱都存在不同程度的变形而引起医生注意的,伯内曼发现她俩还有一些共同的症状,包括走路不稳、四肢动作不协调等等,临床表现极为相似,很可能患上了同一种遗传病。

  伯内曼教授测量了两人的基因组序列,发现两人的PIEZO2基因均出现了变异,导致这个基因失去了活性。这个PIEZO2基因早就有人研究过,发现它和触觉的形成有关系。小鼠体内也有一个类似的基因,于是研究人员曾经尝试把小鼠体内的PIEZO2基因敲除掉,看看结果怎样,谁知被敲除了PIEZO2基因的小鼠无一例外全都死亡了,研究无法进行。

  奇妙的是,失去了这个基因的两位女孩不但活着,而且身体大致健康,这就引起了伯内曼教授极大的兴趣。进一步研究发现,两人的皮肤感觉功能都有问题,感觉不到震动的音叉。如果用软毛刷子轻轻刷过两人的手掌心,两人都感觉不到。但如果用软毛刷子轻轻刷过有汗毛的皮肤,两人虽然可以感觉得到,但却觉得像是有人拿小针扎似的,而不是像大多数人那样会有一种美好的感觉。

  接下来的一系列测试结果更让人震惊。两个女孩在睁眼的情况下走路虽然不太稳,但不仔细看是看不出来的。如果将两人的双眼蒙住,结果两人别说走路了,就连站都站不住,必须有人搀扶才不至于摔倒。在另一项测试中,研究人员让两人把手指先放在自己的鼻子尖,然后再伸出去触碰鼻尖前面不远处的物体,睁眼情况下两人都很容易完成这个动作,如果闭眼的话,正常人大都也能轻松地完成,但她俩却完全不行,伸出去的手距离鼻尖前的物体相差极远。

  最后,研究人员把两个女孩的双眼蒙住,然后用手抓起两人的小臂,要么向上举,要么向下放,两位受试者居然分辨不清自己的小臂到底处于哪个位置,这说明两人对于自己身体的空间位置完全没有任何感觉。

  伯内曼教授将研究结果写成论文,发表在2016年9月21日出版的《新英格兰医学杂志》(The New England Journal of Medicine)上。伯内曼认为,他发现的这个PIEZO2就是科学界寻找已久的第六感基因,缺乏这个基因的人对于温度和刺痛的感觉都正常,但却缺乏触感,导致其对于自己身体的空间位置没有任何概念。这样的人之所以脊柱和手指等处会出现弯曲变形的现象,原因就在于发育期间身体感觉不到骨骼的正确位置,最后只能瞎长了。

  伯内曼教授在论文中指出,人类的很多动作其实都需要第六感,比如弹钢琴、打字和驾驶汽车时的换挡动作,都不必用眼睛去看,凭感觉就知道手应该往哪里放,在哪里用力,缺乏第六感的人是做不出这些动作的。

  进一步说,伯内曼教授认为PIEZO2基因在人类群体中存在不同的亚型,导致不同的人对于自己身体位置的感知能力存在差异,其结果就是有的人做动作时总显得非常笨拙,另外一些人却极为敏捷。这一点尤其值得广大中小学体育老师们注意,以后再遇到“笨拙”的学生不要轻易责骂,他们很可能天生缺乏这方面的能力。

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