真“芯” 英特尔停办IDF缘何不明智?

中关村在线 中关村在线 04-20 05:19 跟贴 24 条

  日前,芯片巨头英特尔宣布取消举办了20年之久的IDF( Intel Developer Forum)开发者大会。对此,英特尔解释称:之所以取消IDF,主要是因为英特尔不再像过去那样严重依赖PC,现在公司产品的覆盖面更广泛,包括FPGA、Optane存储设备、物联网微控制器、无线通信设备等,未来公司会转移到规模更小、更专注的活动。总而言之,英特尔已经羞于在业内提及自己只是一家基础芯片,尤其是PC芯片厂商,但事实真的如此吗?

  知名市场统计机构Gartner日前公布了2016年半导体芯片的采购数据,数据显示,排名前10的分别是:三星、苹果、戴尔、联想、华为、惠普(HP)、惠普企业(HPE)、索尼、BBK、LG。不知业内在此发现了什么,我们看到的其中有4家企业(戴尔、联想、惠普、惠普企业)至少是传统的PC和服务器厂商,也就是它们采购的芯片基本上是以英特尔的芯片为主,而鉴于华为已经在服务器市场超越了联想,我们也可以认为在华为芯片的采购中,除了手机芯片外,其在服务器芯片上的采购也应具有相当的规模。还有就是苹果,除了iPhone外,其占据PC市场7%市场份额,排名第四的Mac采购的也是英特尔的芯片。可见英特尔的芯片对于产业发展的重要作用和商业价值,并最终反映到英特尔的财报和整个芯片产业中。

  以最新的英特尔2016财年第四季度财报为例,其营收为163.74亿美元,与去年同期的149.14亿美元相比增长10%,其中以PC和服务器芯片为主的客户计算及数据中心集团营收分别为91.29亿美元和46.68亿美元,占据了其总营收的84%左右。也正是这两块传统芯片业务让英特尔依然拿下了去年全球半导体企业营收的冠军。需要补充说明的是,无论是传统的PC还是服务器芯片,其单价和利润率要远远高于包括手机芯片在内的其他芯片。正基于此,即使PC市场下降,英特尔此前Core i7芯片的成功也使公司的营业利润提高了30%,而且这一趋势预计仍将持续。更为重要的是PC市场的总体趋势。据IDC称,2017年第一季度超过6000万台的出货量是PC市场五年来首度出现同比增长。虽然只同比增长0.6%,但也在一定程度上表明PC市场在饱受智能手机和平板电脑冲击后终于开始趋势稳定。在此我们不明白为何英特尔会羞于谈及自己是一家基础芯片厂商呢?

  除了真实的市场表现和对产业的影响外,不可否认,这几年,芯片产业的竞争对手,尤其是移动领域的台积电和三星等相继玩起了代表芯片产业创新之一的“制程游戏”,而正是这种游戏,让业内感觉到英特尔在芯片产业中已经失去了创新者的地位。最典型的表现就是目前英特尔仍在沿用3年前的14纳米制程,而三星和台积电已经采用16纳米、14纳米和向10纳米和7纳米开进。而实际上线宽定义半导体工艺先进程度并不准确,更有意义的是栅极距(gate pitch)、鳍片间距(Fin Pitc)等,为此,业内对比过英特尔与台积电、三星的16、14nm工艺,结果英特尔的14nm工艺在这些关键指标上要比三星、台积电好得多,这两家的工艺其实有些名不副实,落后英特尔差不多1.5~2年左右的水平。

  除此之外,根据每平方毫米上的晶体管数量来描述制程也是不应忽视的标准,而根据这一衡量标准,英特尔的 22 纳米工艺能实现每平方毫米1530 万晶体管(15.3MTr/mm 2),14 纳米工艺达到 37.5MTr/mm 2,10 纳米工艺达到 100.8MTr/mm2,相比之下,竞争对手的 14nm/16nm 工艺只能达到 28MTr/mm2,10 纳米工艺可能只有50MTr/mm2。

  值得一提的是,针对目前的处理器所有元件都采用统一制程(要么全部是22nm,要么全部都是14nm),而未来还会进入10nm、7nm时代,研发成本会因为制程的升级而大幅攀升,不利于产品的经济性的挑战,英特尔创造性地提出了EMIB概念——嵌入式多芯片互连,即允许将不同制程的元件混搭在一起来实现更高的性价比。比如电路部分用不到那么先进的制程,就依然使用22nm工艺制造,而承担核心任务的芯片则使用10nm或者14nm来制造,而使用EMIB技术并不会造成整体芯片的性能下降,反而能够提升各部分之间的传输效率,其速度可以达到数百Gigabytes,较传统多芯片技术来说,延迟降低了四倍,这在芯片产业中实属首创。

  如果说英特尔羞于提及自己是一家芯片厂商,而在当下数据洪流下,为了宣传的需要更愿意称自己是一家数据公司,那么其提出的基于数据之上的人工智能(AI)、无人驾驶、5G、虚拟现实等所谓新的业务那一个又能离得开计算?以AI和无人驾驶汽车来说,英伟达之所以受到热捧,恰恰在于其图形芯片(GPU)强大的芯片计算能力,而5G中计算与通信的融合,其中的计算靠的是什么?至于虚拟现实,强大的计算和数据处理能力是保证获得真正沉浸式AR体验基础的基础是什么。当然都是芯片。那么英特尔为何非要把芯片藏得那么深,甚至不惜淡化呢?

  当英特尔羞于自己仅是一家芯片厂商之时,在 Fast Company 评选的《2017年全球最具创新力公司》榜单中,苹果排名第四,比2016年的排名上升了3个位置。而其位置上升的理由竟然是苹果去年自行设计了四款芯片。对此,Fast Company认为该成就可以帮助苹果控制自己的命运,并同时创造吸引人的顾客体验。另外,最近频频曝出的苹果对于欲摆脱对于供应链厂商依赖引发的相关厂商的股价暴跌中多是以芯片厂商为主,例如图形芯片厂商Imagination Technologies、电源管理集成芯片厂商Dialog Semiconductor、音频芯片供应商 Cirrus Logic等。这些均证明芯片的重要价值。相比之下,作为专业芯片厂商的英特尔有何理由回避自己的芯片在现在和未来产业中的重要作用呢?

  综上所述,我们认为英特尔之所以取消举办了20年之久的IDF,表面上看是业务不再重度依赖于PC,但实际上是英特尔为了掩饰其对于业内谁知我“芯”的尴尬和无奈,但也正是这样,作为举办了20年之久的IDF才更有存在的必要,因为它已经不单单是和传统PC联系在一起,而是让业内知道英特尔最新的创新、澄清业内对于英特尔技术的误区和彰显自己依然是产业前行不可或缺基础的重要窗口。由此看,英特尔放弃IDF并非明智之举。

原标题:真“芯” 英特尔停办IDF缘何不明智?

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