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社交虚拟现实技术终圆Facebook空间梦

subtitle 硅谷速递04-19 13:39

  网易智能讯4月19日消息

  三年前,Facebook以20亿美元收购Oculus,众人都是丈二和尚摸不着头脑。社交网络和虚拟现实的组合看上去如此奇葩。一个是把个体和世界联系在一起,另一个则恰恰相反。但Facebook首席执行官马克扎克伯格却想将虚拟现打造成交流的平台,而非隔绝的空间。多年后,这一愿景正一步步成为现实。Facebook空间正是该公司就社交虚拟现实这一领域交出的答卷,这一概念出人意料地引人注目。

  该技术在F8大会首次亮相后几小时,鄙人有幸体验了一把。当戴上Oculus Rift头戴设备,手持触摸控制器,我仿佛即刻置身于种有樱花树的美丽的公园。身畔右侧是我的虚拟助手贾斯汀,他的出场就如动画片里的阿凡达。呈现在我眼前的是各式杂乱场景,有一个小仪表盘指引方位。

  贾斯汀告诉我可以自行选择“外表”,定制自己的卡通形象。用户可以根据自己的鼻子或者头发来设计特征,但我决定使用自动生成的形象。我选择了一张过去曾展示过的自己的照片,系统能够按照该形象生成卡通版的我。我还在系统处自定义了眼镜和衬衫的颜色,用户还能在外观标签上设置。

  我在和动画人物对话!这是多么奇异的事!这一切显得如此不真实。负责空间开发团队的产品经理迈克布斯表示,这是因为Rift和Touch创建了小型动作捕捉工作站。“虚拟的你会按照真实的你的肢体语言行动,”他说。“它能够捕捉头部甚至是手的动作。”

  更重要的是,空间还会影响你的眼睛,创造出与现实类似的眼神交流,这是面对面交流必不可少的。空间之所以能完美做到这些,原因之一是这些虚拟人物是程式化的、卡通式的。“他们不太现实,用户会找到每一个小瑕疵,”布斯说。

  口腔运动也是如此。它们实际上是听着通过Rift麦克风发出的声音,然后试着猜出用户的细微动作。因此这些动作并非完全准确——它们像华莱士和格罗姆卡通一样把嘴咬了一下——但这完全是有意为之。“我们并非想要成为超级写实主义者,”布斯说。“我们只是想表明你在说话。”

  你也可以用你的头像来做其他有趣的事情。如果你把两个拇指都点起来,你的头像就会笑起来。把它们指出来,你就会微笑。把两个控制器放在你的脸上,你就会做出一个“噢”的脸。把它们拿开,你的头像就会耸耸肩,做出困惑的表情。手势对虚拟现实来说是必要的,就像表情是语境中必不可少的要素。“你必须要调用它们,”布斯说。“他们不应该是偶然的。”

  接下来,贾斯汀向我展示了如何分享到不同类型的媒体。我可以分享自己相册里的照片和视频,也可以分享我的新闻推送,或者我觉得有趣的网络内容。一旦选中,我就可以调整它们的大小,让它们显示在背景中。最特别的是,当用户分享全景照片和视频时,可以把它们扔到画面的中央,这样的画面就会完全覆盖整个空间。听起来有点抽象,但当贾斯汀分享了CNN的一部关于冰岛的纪录片的全景视频时,我几乎感觉我就在那里,游览了冰川。

  用户也可以选择用马克笔来画一些随意的涂鸦,并把它们变成三维的艺术。可以把它们扔来扔去,复制它们,或者和它们玩一些简单游戏。当然,自拍是必须的。系统自备虚拟自拍杆,工作原理和表面意思一样。只要抓住自拍杆,就能拍出你想拍的完美照片。用户可以和朋友分享,就像其他照片一样。

  最后,空间与信息也联系在一起。用户可以在虚拟现实界面发起视频通话。朋友的视频聊天屏幕会出现在一个浮动的小方块里(他们不需要VR头戴设备),只有你能听到和看到他/她说什么——你的其他虚拟现实伙伴都不会偷听你的谈话。他们还能听到你说话,但他们听不见屏幕那方的朋友说什么。Facebook告诉我们这一功能可能会在未来实现。

  尽管这一切都很酷,但真正让我在空间中最受鼓舞的还是那些动画形象。这也是Facebook难于掌控的因素之一。“最大的挑战是如何设置这些虚拟人物的形象,”布斯说。“你知道神秘谷理论吗?”虚拟现实技术在虚拟现实领域的影响要大得多。任何附着在你头上的东西都像有运动迹象。任何原本没有生命迹象却有生命活动的物体会让人奇怪。

  “在真实和令人毛骨悚然中找到合适的魅力和人性化的平衡,比预想的要困难得多,”布斯说。“我们早期的实验之一是让嘴唇与形状完美地融合,认为这是现实的。”但这太令人毛骨悚然了。也有一些关于非人类头像的实验,就像你在疯狂动物城看到的那样,但这也被否决了。“Facebook所有技术从本质上说是关于人类的。”不过,这并不意味着以后服装就会一成不变。

  “空间存在的核心原因是让用户感觉到和朋友在一起,”布斯说。并可以和朋友们做一些有趣的事情。这不是一个仅能聊天的聊天室。

  当然,Facebook空间并不是唯一的社交虚拟现实应用。Oculus有自己的版本,叫做Oculus客房。布斯说,两者之间的区别在于Oculus的版本只是为Oculus的硬件设计的,并被用来推动这个特定的平台。Facebook空间则更加广泛。因此该系统虽然现在是Oculus的独家产品,但Booth希望它能在所有虚拟现实硬件上使用。甚至是Vive。

  当我问布斯会对那些质疑社交虚拟现实的人说些什么时,他说他也不知道。但他认为VR怀疑论者最终会因为社交而被说服使用虚拟现实技术。他说:“有些人在关注虚拟现实,认为这与他们无关,因为这一切都是关于游戏的。”“但我们正在努力让它普及大众。”

  “我们想把用户和他们的朋友们带向虚拟现实,”布斯说。“我希望它能让更多的人把虚拟现实看作是人们真正想要的。”

  (英文来源:AOL 编译:机器小易 审校:美夏)

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