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雷诺市变形记:矿业小镇如何变成"世界离婚之都"

澎湃私家历史04-19 10:14 跟贴 4 条

  “世界最大的小城市”、“世界离婚之都”、“真正的城市”,这些称号都属于美国内华达州的第三大城市——雷诺市。如今,内华达州的最大城市拉斯维加斯作为“赌城”家喻户晓,可很少有人知道,雷诺市才是美国最早发展博彩业的城市,也是“赌城”拉斯维加斯的鼻祖,老虎机这种最常用的现代赌博工具就是在这个城市诞生的。这座城市有着怎样的历史呢?

  “雷诺式逆袭”:从矿业城市向“离婚城”的转变

  雷诺市最早的发展得益于美国西部地区交通和工业的进步。1869年5月,美国修建完成了第一条横贯北美大陆的铁路——太平洋铁路。与此同时,一条长51英里建于弗吉尼亚州高山上的铁路运货线,从特拉基河的一处接入太平洋铁路,这两条铁路的交会处从19世纪40年代起就有“湖泊的十字路口”之称。经过十分激烈的讨论,该区域更名为雷诺——美国一个将军的名字。

  20世纪初,美国人在雷诺附近先后发现了两座矿山,并在这两座矿山之间建造了一条新的铁路,就这样雷诺市获得初步发展。1920年,该镇的人口规模从19世纪的八千人增加到一万多人,雷诺也成为了内华达州五金、食品、服装、家具、建筑物的分销点以及为矿山提供燃料和劳动力的中心。

  但是雷诺市的居民并不满足于此,为了促进其转型发展,雷诺市的城市促进者们(指雷诺市当地公众领袖、房地产推销商、工商业主、报刊记者和编辑等)将未来的城市发展方向定位为离婚行业,即推行一些“易于离婚的法律”以促进雷诺市服务业的发展。根据美国学者雅各布森的考证,美国南北战争时期的离婚率为12‰;20世纪初(1900-1904年)比例上升为42‰;25年后(1925-1929年)比例已经高达76‰。

  虽然离婚率居高不下,且美国社会普遍对离婚的态度也较为宽容、开明,对离婚者没有社会性歧视,但是,各州在20世纪初对离婚所持的宽容和开明的态度并非完全相同。像纽约州、南卡罗来纳州等较为保守的州,往往只准许因男方或女方通奸而提出的离婚,除此之外的任何理由都不准离婚;而像内华达州、南达科他州等较开明的州,除允许以通奸为理由外,还允许因其他一些理由提出的离婚,如男方不尽供养家口的责任、虐待妻子、遗弃、重婚、一方犯罪和判刑、精神病、性功能障碍等等。而美国是一个人口可以自由流动的国家,有些想离婚的人在保守的州不能如愿,便到别的州去办理离婚。在美国开发西部时期,西部各州对离婚的态度最为宽容开明,为了给那些要离婚的人提供方便,西部各州将外来者取得离婚资格的居留时间尽量缩短(半年以下),从而使在保守的州的居民,能够逃避州内对离婚的限制,因此吸引到很多想离婚的人。这种现象,在美国被称为“迁移离婚”(migratory divorce)。

  雷诺市就是“迁移离婚”的最大受益者之一。1908年,雷诺市首推“无责任离婚”的婚姻法案,为美国人的离婚开启了方便大门。雷诺市宣布,在此地离婚无需理由,只要居住满规定的时间,交一定的费用就可以离婚。因而,成千上万的美国人为了顺利离婚蜂拥而至。

  据相关统计,1909年,内华达州办理的离婚案达到了三百宗;1926年,这一数字上升到了一千;1929年,更是达到了三千。而雷诺市几乎负责了全部离婚业务。离婚业务的发展,也给雷诺带来了巨大的金钱收益。一个拥有一万多名居民的矿业城镇摇身一变,成为繁荣的金融城市,这一转变或许要感谢人们不幸的婚姻。为了吸引更多的人来雷诺离婚,带动当地的经济发展,内华达州还两次缩短了离婚所需的居住时间:1927年,将居住的时间从原来的六个月缩短到三个月;1931年3月,内华达州又通过了两项法案,其中一项就是将离婚居住所需的时间缩短到6个星期,只要住够这段时间,男女双方就可在雷诺顺利离婚。

  “无责任离婚”的推行让众多的人闻名而至,前来离婚的人把宾馆、农场、牧场、小别墅甚至家庭旅馆住的满满当当,有人找不到住房,就住在自己搭的帐篷里,在这些想要离婚的人看来,一生的“自由”远比受几个星期的罪要值得多。于是,沿着特拉基河两岸形成的一排排“离婚帐篷”成为雷诺小城一道亮丽的风景线。

  去雷诺离婚的大多是年轻的女性,他们一边等待着离婚判决,一边还要娱乐享受。为此,雷诺市建设了“离婚牧场”,为离婚营造特有的浪漫氛围,很多女性在离婚之后就立刻找到了新欢,一边离婚、一边谈恋爱也成为雷诺市“奇特”现象之一构成了“雷诺市浪漫”。

  离婚业带来的利益非常可观,仅律师每个月的收入就有10万美元。自从1908年变更离婚法起,宾馆、农庄、饭店和赌场陆续在雷诺市发展起来,这个名不见经传的矿业小镇的收入增加了100万美元(离婚业一年给内华达州带来了500万美元的收入,占到了州财政收入的很大一部分)。20世纪20至50年代,雷诺一度被冠以“世界上最大的小城”和“世界离婚之都”两大称号。直到现在,很多人也对雷诺发展的历史记忆犹新,想方设法要留住那曾经拥有的“特有的浪漫”。

  “雷诺式转型”:从离婚业到旅游业的转变

  20世纪30年代,拉斯维加斯的投资商本来看好的是雷诺市,因为这里有博彩业的基础,不少酒店都设有赌场。但是投资被雷诺的市民投票否决了,他们认为城市占地面积和发展空间十分有限,大规模发展赌博业很可能导致黑社会势力介入,影响城市的治安状况。

  恰在此时,拉斯维加斯发生了两件大事让众多的投资者开始将目光从雷诺市转移:一个是“胡佛水坝”的修建;另一个是拉斯维加斯赌博的合法化。“胡佛水坝”为拉斯维加斯带来了数百万的联邦资金和大量的工作机会,吸引了来自全国各地的人口,而赌博合法化也让拉斯维加斯在发展博彩业方面占据了优势。这些因素一同成就了世界著名赌城拉斯维加斯。另外,拉斯维加斯创建的初期,城市的管理者也一度以依靠离婚业逐步繁荣起来的雷诺市为榜样,并颁布了一些所谓的“开明的离婚法律”,但收效甚微,于是才另选他途。

  雷诺市推行的易于离婚的法案,一方面使那些需要离婚的人能最终摆脱许多限制而顺利离婚,另一方面也促使一些保守的州不得不作出改变,从而使美国的离婚规定更趋于开明、自由。到了20世纪60年代,美国的离婚率再次飙升,社会对离婚的态度也更加宽容。人们没有必要跑到雷诺去离婚了,雷诺的离婚业开始慢慢衰败。

  为了开发和利用那段历史幸存的“纪念物”,继续推动当地旅游业的发展,内华达州于2002年成立了“保护内华达”组织。组织成立伊始就列出了一份濒危历史地点名单,其中就有受到保护的“弗吉尼亚街大桥”。这座大桥承载了雷诺离婚史的全部记忆,当年刚刚离婚的女士都要站在桥上,把结婚戒指扔到波涛汹涌的特拉基河里面,象征着一桩婚姻就此结束。

  此外,建于1927年的离婚小木屋也成为雷诺市保护的重点,这些小屋从墙壁到天花板都是用原木做的,每个小屋根据其建造的树木来命名,比如橡树屋、三叶杨屋、柏树屋、松树屋、榆树屋等。这种屋子冬暖夏凉,价格昂贵。如今,这些小屋有的被作为历史遗迹保护起来,有的则向怀旧的人开放,以期能够让更多的个人记忆和历史记忆结合起来。

  现如今的雷诺市以“世界最大的小城市”为宣传口号,在雷诺市的市民看来,没有哪个小城能有这么多国家的游客,它的博彩业、酒店服务业、滑雪、老爷车展览与比赛,都是世界顶级的,没有哪个小城可以与之相比。城市虽小,却包容多样,世界各个国家、各种民族,各种肤色的人都住在此处。它的特色真正成了它的优势,但是这种优势只有建立在小城的定位上才能够实现。因小而显其大,因其大又突出了小的价值。这与当代不少城市要建设国际大都市的思路形成了鲜明的对比,值得我们深思。

  作者:李聪慧

原标题:雷诺市变形记:矿业小镇如何变成“世界离婚之都”

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